Mens vi venter på de rigtig gode bøger om gin

Når du er løbet tør for Fifty Shades of Grey-bøger, kan du passende kaste dig over de mange bøger om gin, der findes på markedet. Men der er meget skrammel derude, så her får du to bud på gin-litteratur, hvor du får noget for pengene.

Når det kommer til litteraturen, har gin-kategorien stadig meget at lære af publikationer om whisk(e)y, cognac og i særdeleshed vin. Det er fortrinsvis bloggere og skribenter som mig selv, der selvudgiver bøger om ginnens historie, produktionsmetoder og gode gin-cocktails. Men hvor er ginnens svar på Søren Franks bog ’Barolo – vinene fra Alba’ og Michael Jacksons ’Whisky: The definitive world guide to scotch, bourbon and whiskey’ med en gennemresearchet, kritisk og dybdegående behandling af ginnen, og de farverige og imponerende illustrationer som kan omvende selv den mest kritiske gin-hader?

Lad det være sagt med det samme. Bloggernes viden er der ikke noget i vejen med. Når man dagligt følger en række blogs om gin og andre alkoholiske drikkevarer, er det meget tydeligt, at disse bloggere ved, hvad de skriver om. Sammen med det rette forlag og i selskab med en fotograf, er jeg sikker på, at der kan komme noget rigtig godt ud til de tomme boghylder.

Til oktober udkommer Diffordsguides længe ventede bog om gin, Diffordsguide Gin: The Bartender’s Bible, og hvis den lever op til tidligere publikationer fra Diffordsguide, er der noget at glæde sig til. Indtil da kan vi underholde os med et par af de bedre bøger om gin, der på nuværende tidspunkt kan købes hos diverse online bogbutikker.

Cover of The Craft of Gin. Foto: Michael SperlingThe Craft of Gin: I 2012 gik de to bloggere Aaron J. Knoll fra den amerikanske gin-blog The Gin is In og David T. Smith fra den britiske gin-blog Summer Fruit Cup sammen for at arbejde på en fælles bog. De to blogs er nogle af de mest anerkendte og mest besøgte i verden, og selvom det transatlantiske samarbejde må være en udfordring, er den akkumulerede viden fra de to hoveder overvældende. Tilsammen har de skrevet langt over 400 anmeldelser af gin og utallige features om destillerier, barer og events.

I The Craft of Gin giver Knoll og Smith en introduktion til ginnens verden og en kort gennemgang af ginnens historie, produktionsmetoder og interviews med udvalgte craft (håndværks) destillerier. Højdepunktet er uden tvivl kapitlet hvor de mest almindelige gin-ingredienser som enebær, koriander, citrus m.fl. tages under behandling. Det er informativt og glimrende fortalt.

Illustrations in The Craft of Gin. Foto: Michael Sperling

For mig skuffer bogen dog på to områder. Det visuelle udtryk er begrænset til nogle få håndtegnede illustrationer af ingredienser, gin-flasker og destillatorer. Det passer perfekt til e-bogslæsere som Kindle, hvor E Inc-teknologien sætter mange begrænsninger i forhold til detaljer og farver. Men når man sidder med en hardback, virker det en anelse tamt.
Derudover er gennemgangen af udvalgte craft distillers i USA og resten af verden desværre kun blevet til en opremsning af craft gins og tasting notes. Det er ærgerligt, for det kunne have været passende med en analyse af hvad craft distilling kan være og hvordan det fortolkes forskelligt af de mange destillerier.

Alt i alt er The Craft of Gin en hæderlig og informativ introduktion til ginnens verden, der gør sig bedst som e-bog. Hvis du bare er lidt interesseret i gin, så gør dig selv den tjeneste, at klik forbi deres blogs i ny og næ.

The Craft of Gin er på 79 sider og udkom i juni 2013 fra forlaget White Mule Press.

The bartender’s GIN compendium. Foto: Michael SperlingThe bartender’s GIN compendium: Den amerikanske bartender, forfatter og skribent Gaz Regan begik i 2009 bogen, The bartender’s GIN compendium, der uden tvivl er den bedste bog om gin på markedet på nuværende tidspunkt. Det er meget tydeligt, at Regans mission var at gøre op med det støvede ry, som gin før i tiden led under.
Bogens 372 sider giver blandt meget andet en detaljeret gennemgang af ginnens og cocktailens historie, produktionsmetoder, udførlige opslagsværk over gin-cocktails og de mange ingredienser, der ofte anvendes i produktionen af gin, samt overblik over et utal af destillerier med historisk gennemgang, gins, ingredienser, tasting notes og anmeldelser. Der er ydermere blevet plads til lovteksterne, der definerer gin i blandt andet EU.

The bartender’s GIN compendium er et imponerende informativt værk, der ikke efterlader mange spørgsmål. Den er fortalt i et uformelt og levende sprog, som Regan er kendt for i sine mange klummer. Desværre er der ikke blevet råd til en fotograf. Bogen er fyldt med pressebilleder og lidt amatøragtige billeder fra barer, destillerier og diverse events. Det er bestemt bedre end ingenting, men ambitionsniveauet måtte gerne have været lidt højere.

Der er desværre også nogle konverteringsproblemer med Kindle-udgaven. Font-størrelsen vælter rundt og flere sider mangler. Det er dog velkendte problemer med de lidt ældre e-bøger og Kindle-læsere.

The bartender’s GIN compendium er som sagt på 372 sider og udkom i 2009 fra forlaget Xlibris Corporation.

This Week in Gin – uge 29

Gordon’s Gin stadig størst

Gordon's Gin. Foto: DiageoMed et salg på 3,9 millioner kasser i 2012 indtager Gordon’s Gin endnu engang førstepladsen over de bedst sælgende ginmærker i verden. Det er dog langt fra tilfredsstillende for Gordon’s Gin, der har oplevede en tilbagegang på hele 9 procent i forhold til 2011.
Anderledes er det gået for Bombay Sapphire, der med en fremgang på 13 procent fra 2,3 til 2,6 millioner kasser overhaler Beefeater, og kan derfor nu kalde sig den næstbedst sælgende gin i verden. På tredje- og fjerdepladsen finder man henholdsvis Beefeater med 2,5 millioner kasser og Tanqueray med 2,1 millioner kasser.

Denne opgørelse viser kun de fire bedst sælgende gin-mærker og giver derfor ikke et overblik over den samlede gin-kategori, men andre opgørelser viser, at den samlede gin-kategori gik en anelse tilbage i 2012 i forhold til 2011.

Kilde: The Spirits Business

Playboy på vej med egen gin

Playboy logoDen amerikanske spiritusproducent VuQo har indgået en aftale med Playboy om produktion og global distribution af Playboy Vodka og Playboy Tequila her i 2013, og en Playboy Gin på et tidspunkt i 2014. VuQo har indtil nu haft en aftale med Playboy om produktion og distribution af Playboy Vodka i Asian, og det er altså den aftale, der nu er blevet udvidet.

VuQo har endnu ikke frigivet yderligere detaljer om ingredienser og produktionsmetode for deres Playboy Gin.

Kilde: The Drinks Business

This Week in Gin – uge 28

Opihr – Orientalskkrydret gin

Opihr Oriental Spiced London Dry Gin. Foto: QuintessentialEn ny orientalskkrydret London Dry Gin med det ligeså orientalskklingende navn Opihr blev lanceret ved sidste uges spiritusfestival Imbibe i London. Den nye gin, der er en hyldest til krydderiruten fra Filippinerne til London, er krydret med ingredienser som marokkansk korianderfrø, indisk sort peber, indonesisk cubeb peber – lokationer der alle ligger langs den gamle krydderirute.

Opihr Oriental Spiced London Dry Gin er netop blevet frigivet i både Storbritannien og Spanien, og selskabet Quintessential der står bag Opihr, kigger i øjeblikket på andre oplagte markeder at lancere ginnen. Samtidig anbefaler Quintessential at servere Opihr med isterninger, tonicvand og garneret med en rød chili.

Kilde: The Spirits Business

Dette års Gin Masters er afsløret

Der er efterhånden gået inflation i bedømmelser, konkurrencer og vurderinger af spiritus og vine. Et af de mere troværdige af slagsens er The Spirits Business Gin Master konkurrence, hvor anerkendte personligheder fra den britiske spiritusindustri bedømmer gin indenfor kategorierne: Standard, Premium Super Premium, Micro Distillery, Spiced Gin, Navy Strength og Organic. Dommerne giver de indsendte gin point ud fra blindsmagning (duft, smag og udseende). Gins med flest point modtager status af Master, derefter kommer Gold og Silver.

Hernö Swedish Excellence Gin. Foto: Michael SperlingI denne uge blev Gin Masters 2013 afsløret, og her kan man se, at nye gins lanceret inden for de seneste år for alvor giver store og kendte brands som Hendrick’s Gin og Beefeater kamp til stregen. Fx får Langley’s No. 8 og Dodd’s Gin begge status af Master i kategorien Super Premium, hvor Hendrick’s Gin og Plymouth Gin kun får Silver.

En af de gins der klarede sig aller bedst ved dette års Gin Masters, er det nyetablerede svenske Hernö Brenneri, der blev tildelt to Master, to Gold og én Silver for henholdsvis Hernö Navy Strength Gin og Hernö Swedish Excellence Gin. Jeg var ligeså imponeret over Hernö Swedish Excellence Gin, da jeg smagte den i foråret. Læs min anmeldelse her.

Se hele resultatet af Gin Masters 2013 hos The Spirits Business her.

Anmeldelse: Bathtub Gin

Vurdering: 5/5

Inspireret af forbudstidens hjemmebrænding af billig slavegin, kommer denne ultra small batch gin fra den engelske spiritusforhandler og -producent Master of Malt. Bathtub Gin er en velsmagende, intens og behagelig gin – perfekt til når man vil forkæle sig selv.

Bathtub Gin. Foto: Michael SperlingEn af verdens største forhandlere af spiritus, webshoppen Master of Malt, lancerede i 2011 en spiritus-serie under pseudonymet Professor Cornelius Ampleforth. Om denne fiktive professor skriver Master of Malt blandt andet:

“Even before he earned his degree and title of “Professor”, Cornelius Ampleforth was a slightly-mad, wide-eyed inventor. He had big dreams of a running a big laboratory with miles and miles of botanicals, spirits, bubbling beakers, glass vials, and bottles, and in the Autumn of 2011, his dreams were realised with the release of his now infamous Bathtub Gin.” (Citat Master of Malt)

Som citatet fortæller, var Bathtub Gin den første af Professor Cornelius Ampleforth’s Branded Spirits. I dag er der i alt ti produkter og ikke alle er baseret på gin: Bathtub Gin, Bathtub Cask-Aged Gin, Bathtub Gin Navy-Strength, Rumbullion!, Old Tom Gin, Cold-Distilled Absinthe, Rumbullion! Navy-Strength, Summer Fruit Cup, Besmoked Vodka, Proprietary Barley Spirit Drink, Cask-Aged Gin Navy-Strength og Sloe Gin.

For alle ginprodukterne gælder det, at de er såkaldte ’ultra small batch’ og produceret ved brug af ’cold compound’, og der er bestemt noget ”slightly-mad” over denne produktionsmetode. Dels fordi hver parti (batch) kun er på 30-60 flasker (deraf ultra small), og dels fordi man ved cold compound, også kaldt for infusion, udbløder ingredienserne i alkohol af meget høj kvalitet. Der foregår altså ingen destillation med ingredienserne. Dermed minder produktionsmetoden for Bathtub Gin meget om den måde mange folk laver ”smågrå”, hindbærsnaps og lignende. Folkene bag Master of Malt formår bare at hæve produktet niveauer over mormors hjemmelavede julesnaps.

Bathtub Gin Label. Foto: Michael Sperling

Produktionen af Bathtub Gin består af infusion af seks ingredienser: enebær, corianderfrø, appelsinskal, kanel, nelliker og kardemomme. Trækketiden varierer og vurderes ved periodisk smagning af hver eneste parti af folkene bag Master of Malt i hovedkvarteret i Tunbridge Wells. Herefter tappes alle flasker i hånden ved 43,3% vol.

Tasting notes

Når man tænker på, at Bathtub Gin er blevet til ved simpel udblødning af seks ingredienser, er det imponerende, at ginnen er så intens i både duft og smag. Farven er desuden svagt gylden grundet udblødningsprocessen.
I næsen får man får man masser af frisk og let aromatisk enebær, tydelig citrus og en anelse kardemomme.
På paletten er Bathtub Gin nærmest tyktflydende og fyldig i munden, smagen er fyldt med frisk enebær og fyrrenål, kardemomme, citrusnoter der minder om citron. Smagen er intens og kan virke ret voldsom.

Bathtub Gin and Tonic

Bathtub Gin and Tonic. Foto: Michael SperlingTrods de 43,3% vol. er alkoholen så behagelig (smooth), at den faktisk smager godt rent (neat) kun tilsat nogle isterninger. Det er dog de færreste, der kan nyde gin rent og det er svært at sige gin uden også at sige tonic Valget er denne gang faldet på Fever-Tree Tonic, garneret med et par skiver kumquat. Fever-Trees markante citrusnoter og afdæmpede kinin komplementerer Bathtub Gin ganske godt, selvom ginnens intense og let aromatisk enebær og citrus sprænger igennem tonicvanden.
Derfor kan det være på sin plads med en mere kraftig tonicvand a la Fentiman’s Tonic Water, der benytter både enebær, kaffir limablade og ekstrakt fra citrongræs. Her komplementerer ginnen fint tonicvanden.
Personligt foretrækker jeg dog Bathtub Gin sammen med Fever-Tree Tonic.

Konklusion

Selvom Bathtub Gin er produceret ved hjælp af infusion og ikke destillation, er smagen intens, velsmagende og behagelig nok til at blive drukket rent. Bathtub Gin er dog at foretrække som en gin og tonic, hvor en kraftig tonicvand som fx Fentiman’s Tonic Water er det bedste match.

Bathtub Gin bliver endnu ikke solgt i Danmark, men man kan til en hver tid købe den hos Master of Malt. Flasken til denne anmeldelse er købt hos Harvey Nichols i Edinburgh under en skøn ferie i det skotske.