Tom Collins

Med Old Tom Ginnens genopstandelse de seneste par år har vi igen fået mulighed for at nyde klassiske cocktails som Tom Collins, som de oprindelig var tænkt af legendariske bartendere som Jerry Thomas.

Tom Collins med Hernö Old Tom Gin. Photo by Michael Sperling.Med genopblomstringen af den søde gin, Old Tom Gin, er det igen blevet muligt at hive de gamle cocktailbøger frem fra hylden, og gå på opdagelse i nogle af de klassiske cocktails.
I Jerry Thomas’ 1876-udgave af ‘The Bar-Tender’s Guide’ (første udgave er fra 1862) beskrev han tre cocktails med titlen Tom Collins – en version med whiskey, en med brandy og en med gin.

Der er gennem årene blevet gættet en hel del på, hvorfor han netop valgte at kalde dem for Tom Collins. En af de mere plausible teorier er, at cocktailen er opkaldt efter The Great Hoax of 1874 – en lille spøg der tilsyneladende greb om sig:

“In 1874, people in New York, Pennsylvania, and elsewhere in the United States would start a conversation with “Have you seen Tom Collins?” After the listener predictably reacts by explaining that they did not know a Tom Collins, the speaker would assert that Tom Collins was talking about the listener to others and that Tom Collins was “just around the corner”, “in a [local] bar,” or somewhere else near.” (Citat fra Wikipedia)

Jeg tror, man skulle have været tilstede, for at se det morsomme i denne joke, men hvis The Great Hoax of 1874 virkelig var så stort et samtaleemne på det tidspunkt, er det ganske sandsynligt, at Jerry Thomas dedikerede en cocktail til begivenheden i 1876.

Tom Collins med Tanqueray Old Tom Gin. Photo by Michael Sperling.
T
om Collins med Tanqueray Old Tom Gin ved lanceringen på Duck and Cover.

 En Tom Collins er som de fleste cocktails fra den periode ret simple:

  • 45 ml. Old Tom Gin
  • 30 ml. frisk citronsaft
  • 15 ml. sukkerlage
  • 60 ml. danskvand
  • Garnér med citronskal

Der er de seneste år lanceret en hel del forskellige Old Tom Gin. Det startede med Hayman’s Old Tom Gin i 2007, og siden da fulgte brands som Jensen’s Old Tom, Ransom Old Tom, Old English Gin og mange, mange flere. Senest har både Tanqueray og Hernö lavet en Old Tom. Tanqueray Old Tom Gin, der blev lanceret i Danmark tilbage i september er rent faktisk en relancering af en næsten 180 år gammel opskrift, som selveste Charles Tanqueray udarbejde tilbage i 1835.
Tanqueray Gin lineup. Photo by Michael Sperling.Hernö Old Tom Gin blev lanceret omkring 1. oktober og er en videreudvikling af Hernö oprindelige gin, Hernö Swedish Excellence Gin, hvor mængden af mjødurt er øget og sukker er tilføjet efter destillationen. Du kan læse mere om Hernö Old Tom Gin her.

Både Tanquerays og Hernös Old Tom er i den søde ende af skalaen. Men det giver et godt modspil til citronsaften i cocktailen. Hvor Tanquerays er mere klassisk i sit udtryk, er Hernös markant anderledes med tydelige florale noter fra mjødurten. Denne søde og blomstrede mjødurt giver faktisk en ret fin dimension i en Tom Collins. Cocktailen går fra at være en klassisk Tom Collins, til at være en mere moderne Hernö Tom Collins. Og jeg kan rigtig godt lide, at man kan smage ginnens særegne i de cocktails, man mikser.

Udover Hernö Old Tom Gin kan jeg anbefale Jensen’s Old Tom Gin, der udelukkende er sødet ved brug af ekstra meget lakridsrod – ingen sukker.

Tom Collins med Hernö Old Tom Gin. Photo by Michael Sperling.

Anmeldelse: Opihr Oriental Spiced Gin

Vurdering: 4/5

I forsøget på at skille sig ud fra mængden har producenten bag Opihr Oriental Spiced Gin skabt et produkt med et gennemført orientalsk og mellemøstligt udtryk, der dog synes langt fra det, man normalt forstår ved en gin.

Opihr Oriental Spiced Gin. Photo by Michael Sperling.De seneste års historiske boom af gin-kategorien, har gjort det sværere for nye aktører på markedet at bide sig fast i forbrugernes bevidsthed. Opsigtsvækkende design, uforglemmelig baggrundshistorie og unik smagsprofil er nogle af de områder, som nye brands skal forholde sig til for at slå igennem. Og det er der faktisk intet nyt i. Bombay Sapphire tydeliggjorde vigtigheden af alle tre områder ved lanceringen i 1987, og Hendrick’s Gin mestrede dem alle til perfektion ved frigivelsen i 1999. Men i takt med et stadig voksende antal gin på markedet, er det i stigende grad blevet sværere at gøre sig bemærket.

For mig står Opihr Oriental Spiced Gin som et perfekt eksempel på en producents kamp for at introducere et nyt produkt på et overophedet marked. Quintessential Brands, der står bag Opihr Gin, er dog ikke helt nye på spiritusmarkedet. I 2011 opkøbte selskabet det legendariske Warrington-baserede destilleri G&J Greenall, hvor Opihr produceres, der med over 260 års ginerfaring, må siges at være aldeles kyndige destillatører. Og det er derfor ikke uden grund, at Opihr Gin er et gennemtænkt produkt med et enestående udseende og en spektakulær baggrundshistorie, der udover de historiske referencer til Greenall’s’ lange historie, og til den sagnsomspundne havn Opihr i Biblen, hvor Kong Salomon modtager alverdens rigdomme fra. Og så en mere eksplicit reference til en af fortidens krydderiruter fra fjernøsten til London. Dette var dog ikke nok til at adskille sig tilstrækkeligt for de øvrige gins på markedet. Derfor er Opihr Gin ikke en helt almindelig gin, men en spiced gin, der er langt mere krydret end de mere traditionelle gin. Og dette er på én gang Opihr Gins største styrke og største svaghed.

Det nøjagtige antal og hvilke botanicals, der er i Opihr Gin er som så ofte en stor hemmelighed. Greenall’s har dog afsløret, at ginnen indeholder marokkansk korianderfrø, indisk sort peber, indonesisk javapeber, kardemomme, appelsinskal, grapefrugtskal, ingefær og enebær. Alle er ganske traditionelle i gin-sammenhænge, og alle har angiveligt oprindelse langs en ældgammel krydderirute.

Opihr Oriental Spiced Gin. Photo by Michael Sperling.

Tasting notes

Trods den meget traditionelle samling af botanicals i Opihr Gin, er det langt fra en traditionel gin – ej heller en traditionel spiced gin, hvor enebærren typisk får selskab af krydrede noter fra fx peber, koriander eller kanel. I Opihr Gin er det hele vendt på hovedet, og i stedet er det især korianderfrø og spidskommen, der får følgeskab af en anelse enebær.
I næsen er Opihr Gin mild og krydret med klare noter af især korianderfrø, men der er også tydelige noter fra spidskommen, kardemomme, peber og en anelse citrus. Lidt som en orientalsk eller mellemøstlig krydderibod på lang afstand. Men enebærren synes fraværende.
I munden går både den krydrede korianderfrø og spidskommen igen, der leder frem til en varm og fyldig smag med masser af kardemomme og peber. Enebærren er gemt godt væk, men den kommer lidt frem hen mod den lange, krydrede eftersmag.

Opihr Gin & Tonic

Opihr Oriental Spiced Gin and Tonic på The Bird and The Churchkey. Photo by Michael Sperling.Første gang jeg havde fornøjelsen af at lege med Opihr Gin, var i forbindelse med en af mine Copenhagen Gin Walks tilbage i januar 2014. Der lagde vi ud med en G&T på The Bird & The Churchkey med Opihr Gin, Fever-Tree Tonic, garneret med en seriøs chili. Det var op til hver enkelt deltager, hvordan de ville anvende chilifrugten i drinken. De modige (og dumdristige) skar chilien i småstykker. De mere velovervejede (mig selv) snittede en enkelt flænge eller prikkede huller i chilifrugten, så drinken fik et mere afdæmpet chilipræg. Det blev en ganske underholdende og interaktiv drink, hvor flere i den grad fik varmen hen imod bundsjatten, da chilien havde trukket ekstra længe.
Selv foretrækker jeg Opihr Gin serveret med Fentiman’s, gerne garneret med fx chili, anis, kanel, enebær, appelsin eller bladselleri, så drinken forbliver varm og krydret. Jeg kan også levende forestille mig Opihr Gin som en del af en lun vinterpunch med masser af kanel, nelliker og appelsin.

Er Opihr overhoved en gin?

Tidligere i denne anmeldelse skrev jeg, at den krydrede profil er Opihr Gins “største styrke og største svaghed.” Med det mener jeg faktisk, at Opihr Gins forsøg på adskille sig fra de øvrige gin på markedet, har resulteret i et produkt, der mere minder om en krydret vodka end en krydret gin.
For at en spiritus kan kalde sig for en gin, skal den primært være smagsat med enebær. Man plejer at sige, at gin skal være ”predominantly flavored with juniper”. For London Dry Gin, der ifølge EU’s definitioner af ”juniper-flavored” spiritus er en type af Distilled Gin, gælder det, at en London Dry Gin, som Opihr Gin er, blandt andet er:

“a juniper-flavoured spirit drink produced exclusively by redistilling organoleptically suitable ethyl alcohol of agricultural origin of an appropriate quality with an initial alcoholic strength of at least 96 % vol. in stills traditionally used for gin, in the presence of juniper berries (Juniperus communis L.) and of other natural botanicals provided that the juniper taste is predominant, or” (citat fra EU spirits drinks regulation in 2008, L 39/37).

Det afgørende i denne sammenhæng er “provided that the juniper taste is predominant”. Det kan man rettelig stille spørgsmålstegn ved i tilfældet med Opihr Gin. Selvom smagsoplevelser er en subjektiv størrelse, synes Opihr at smage meget mere af korianderfrø, kardemomme og spidskommen end enebær. Men EU’s regulativ er et juridisk dokument, der som de fleste er hullede som en si og fyldt med vage formuleringer. Og der er uden tvivl folk, der smager enebærren langt tydeligere, end jeg gør. Så hvis Quintessential Brands mener, at Opihr Gin er en krydret London Dry Gin, så er det en krydret London Dry Gin.

Opihr Oriental Spiced Gin and Tonic på The Bird and The Churchkey. Photo by Michael Sperling.

Konklusion

Opihr Oriental Spiced Gin er et skoleeksempel på de nye aktørers grænsesøgende ageren i et efterhånden mættet marked. Der er en fin tråd mellem flaskens design, den bagvedliggende historie (omend en anelse uoriginal) om den ældgamle krydderirute og den bibelske handelshavn Opihr, og den ret specielle, krydrede smagsprofil. Det føles gennemført orientalsk og mellemøstligt. Men når det er sagt, er Opihr Gin i mine øjne mere en krydret vodka end en krydret gin. Enebærren er nedtonet/overdøvet i en grad, at den nærmest ikke er genkendelig som gin. Men tag ikke fejl af, at Opihr Gin er en glimrende spiritus, men en tvivlsom gin. Jeg vil dog fortsætte med at nyde Opihr med tonicvand – for det smager jo fremragende.

Opihr Oriental Spiced Gin. Photo by Michael Sperling.

Opihr Oriental Spiced Gin har stået på de danske hylder siden slutningen af 2013. Den koster et sted mellem 300 og 350 kroner per flaske i butikkerne.
Flasken til denne anmeldelse er venligst doneret af den danske importør og distributør, Interbrands – tak for det.

Anmeldelse: Njord Gin

Vurdering: 5/5

Med de nordiske guder i ryggen og danske ingredienser i flasken, er Njord Gin det seneste eksempel på, at der i den grad bliver produceret fremragende gin af allerhøjeste kvalitet i Danmark.

Njord Gin. Photo by Michael Sperling.Det har indtil videre været et godt år for dansk gin. Måske oven i købet det bedste år nogensinde. I løbet af 2014 er der blevet frigivet hele to danske gin, der med udgangspunkt i danske og nordiske ingredienser, fortolker ginnens definition gennem lokale briller. I august så vi nordjyske Nordisk Brænderi med deres Nordisk Gin, og nu den midtjyske Njord Gin fra Spirit of Njord. Begge anvender flere danske botanicals, der i den grad giver ginnerne et dansk og nordisk præg.
Tendensen med disse lokale egnsginner er dog slet ikke ny. I en gin som den skotske The Botanist Islay Dry Gin anvendes 22 lokale botanicals sammen med ni botanicals fra mere traditionelle oprindelseslande, hvilket giver ginnen et helt særligt skotsk smagsudtryk.
I den anden ende af skalaen finder vi den islandske Vor Gin, der udelukkende anvender islandske ingredienser til produktion af deres gin – det inkluderer både byggen til alkoholbasen og alle ni botanicals. Resultatet er så anderledes, at det kun kan være islandsk.

Med en blanding af danske og europæiske botanicals, placerer Njord Gin sig i samme kategori som The Botanist Islay Dry Gin – som en gin med et lokalt præg. Men inden vi fortaber os i ginnens danske ingredienser, må det være på sin plads at introducere hjernerne bag Spirit of Njord og den omhyggelige proces, hvorved Njord Gin bliver til.

Bag Njord Gin finder man først og fremmest Lars Toke Graugaard og Troels Præst Andersen. Begge er på nuværende tidspunkt ph.d.-studerende ved Syddansk Universitet, og i godt to år, har de ved siden af forskningsstudierne i kommunikation, ”hygget” sig, som de selv kalder det, med at udvikle en gin med et dansk islæt.
Selve ginnen bliver produceret af aldeles kyndige kræfter hos det midtjyske destilleri Brænderiet Enghaven ved Randers. Destilleriet excellerer i frugtbrændevin, kryddersnaps, dessertvin og most, og i tilfældet med Njord Gin hjælper destilleriet med at realisere de to danske ginentusiasters vådeste drøm.
Hjertet af Enghaven, og for den sags skyld også Spirit of Njord, er destilleriets tyske Müller Brennereianlagen-destillator – en håndlavet destillator af kobber og rustfrit stål på beskedne 220-liter af typen aRoMat. Her destilleres både alkoholbase og redestillering med botanicals til det endelig ginkoncentrat.

Njord Gin. Photo by Michael Sperling.

Danske råvarer i flasken

Udover navnets reference til den nordiske mytologi og vanen Njord, er Njord Gin pakket med den ene danske afgrøde efter den anden. For det første er alkoholbasen udvundet af danske kartofler – en egenproduceret alkoholbase vel at mærke. En sjældenhed, når det kommer til gin. Som de fleste nok ved, er vodka traditionelt lavet på kartofler, men gin bliver typisk lavet på en base af korn, og de to forskellige afgrøder, giver spiritussen en helt anden smag, aroma og tekstur – men det vender vi tilbage til under tasting notes.
For det andet er en stor andel af de otte botanicals i ginnen både danske, meget atypiske og ganske eksotiske, når der er tale om gin: Enebær (fra Kroatien), Havtorn (fra Danmark), Rønnebær (fra Danmark), Skovmærke (fra Danmark), Nordmannsgran (fra Danmark), Kvan (fra Grønland), Lakridsrod (fra Spanien) og Koriander (fra Tyskland).

Størstedelen af de anvendte botanicals ligger og trækker i alkoholbasen i omkring to uger inden selve destillationen, så en stor del af ingrediensernes aroma- og smagsstoffer trækkes ud i alkoholen. Og lige inden destillationen tilføjes yderligere enebær til destillatorens gryde, som ikke har været udblødt.

Redestillationen med alle botanicals i gryden, tager nogle timer og resulterer i godt 80-90 liter ginkoncentrat, med en alkoholstyrke på ca. 80% vol. Efterfølgende blandes koncentratet med kildevand fra Holk Kilde, der er en af 12 kilder til naturligt mineralvand i Danmark, til en endelig styrke på 40% vol.
Afslutningsvis hviler ginnen på stålfade frem mod selve tapningen på de godt 300 flasker, som en batch udgør. Hver flaske nummereres og får etikette på ved håndkraft – det er jo et håndværksprodukt, vi har med at gøre her.

Njord Gin. Photo by Michael Sperling.

Tasting notes

Njord Gin er en kraftig, mørk, dyster, fyldig og intens oplevelse. Man fornemmer straks, at destillatørerne bag denne gin, er vant til at producere snaps og eau-de-vie. Der er nemlig en helt anden intensitet og kompleksitet i Njord Gin, end i mange andre ginner. Noterne i Njord Gin er tætpakket og velbalanceret i både næse og mund.
I næsen får man først og fremmest fyrrenål for alle pengene. En bred, grøn og fed fyrrenål der selvfølgelig stammer fra en kombination af enebærren og nordmannsgranen. Rønnebærrene, som jeg kender ganske godt fra den skotske Caorunn Gin, er tydelige, og sammen med de fremtrædende krydrede noter giver en vældig fylde. Der synes også at være binoter, der minder mig om modne conference pærer og æbleskræl. Intens og kompleks næse.

I munden kommer kartoffelbasen til sin ret med en anderledes cremet, fed og fyldig tekstur, der i den grad adskiller Njord Gin fra mængden. Og ligesom i næsen, fylder fyrrenålen ganske meget, men der er rig plads til både de søde og krydrede noter. Rønnebærren går igen i munden, og er med til at mildne den krydrede fyldige fyrrenål, der hænger længe i munden – langt ud i eftersmagen, hvor den får selskab af den søde lakridsrod. Vidunderlig lang og intens eftersmag.

Brugen af Njord Gin

Njord Gin Martini. Photo by Michael Sperling.For mig er Njord Gin er meget alsidig gin. Den smager forrygende i en Gin & Tonic sammen med tonicvand som Fentiman’s, Fever-Tree og Thomas Henry. Især med garniture som æble, appelsin, kanel eller anis. Jeg har ligeledes haft stor glæde af Njord Gin i storfavoritten negroni, hvor den beskedne alkoholprocent opvejes af ginnens intensitet og fylde. Men for mig har Njord Gin først og fremmest været en sipping gin, hvor jeg har siddet og nydt ginnen rent adskillige gange de seneste par uger. Det er ellers ikke noget, jeg normalt gør, men Njord Gin har den kompleksitet, der gør, at man hele tiden kan sidde og finde nye og interessante noter i glasset. Det er ret spektakulært, må jeg sige.
Netop derfor er Njord Gin også gået hen og blevet en foretrukken gin til martini. Oven i købet de lidt mere krasse af slagsen. Gerne 5 dele Njord Gin og 1 del Noilly Prat Dry Vermouth, så jeg ikke forurener ginnens noter alt for meget. Garneret med enten citronskal eller timian. Ganske enkelt smukt. Det er en stor smagsoplevelse, der sagtens kan omvende mig til at være en egentlig martini-drikker.

Konklusion

Efter godt tre uger i mit ginskab er der ingen tvivl i mit hoved. Njord Gin er på alle måder en fremragende gin. Og så er den tilmed dansk. Jeg er vild med dens intensitet, og det faktum, at skaberne tør smide nordmannsgran med i gryden, og dermed fremhæve de fyrrenålenoter, som mange haters beskylder gin for at smage af. Men for første gang kan jeg nu give dem ret, og samtidig tilføje, at det er meningen, og at det smager fuldstændig fantastisk.

Jeg har mødt de to herrer bag Njord Gin, og deres passion, nysgerrighed og ikke mindst deres stolthed over denne gin glæder mig. Det er dem vel ondt. Og jeg håber, at der kommer meget mere spiritus fra Spirit of Njord i fremtiden. Jeg er i hvert fald fan – allerede efter deres første produkt. Keep up the good work. Og stop for alt i verden ikke med at udfordre vores opfattelse af hvad gin kan være.

Njord Gin. Photo by Michael Sperling.

Njord Gin har for nylig indgået et samarbejde med Juuls Vin og Spiritus, så hvis du befinder dig i nærheden af københavnsområdet, kan du lige så godt kode Værnedamsvej 15 ind i GPS’en. Flasken til denne anmeldelse er venligst doneret af Spirit of Njord – tak for det.