Nytårets cocktails

Nytårsaften er der tradition for at give den en ekstra skalle, når det kommer til mad, vin, pynt og selvfølgelig også cocktails. Her følger et par af mine egne cocktail-favoritter til nytårsaften, hvor der er lagt vægt på det enkle, det elegante og så det lidt anderledes.

The French 75

French 75 med Bluecoat American Dry Gin. Photo by Michael SperlingMin foretrukne velkomstcocktail er den klassiske French 75. Cocktailen stammer fra omkring 1919, og er opkaldt efter den franske 75 mm Howitzerkanon, som især franskmændene nød godt af under Første Verdenskrig. Populariteten af French 75 voksede til nærmest kultagtig status under 1920’ernes forbudstid i USA, og i dag er den en storfavorit til nytårsaften – ikke bare i mit hjem.

Jeg holder mig ofte til den oprindelige version – dog uden Perrier Jouet Champagne, der ligger lidt over mit prisniveau. Gå altid efter en tør champagne eller cava, og en gin med fremtrædende citrus. I min version har jeg anvendt Moet & Chandon Imperial Brut Champagne og den smukke og elegante Bluecoat American Dry Gin fra Philadelphia, der med fremtrædende appelsin, citron og en anelse krydrede noter fra bl.a. anis er den perfekte gin til French 75.

Ingredienser:

  • 40 ml Bluecoat American Dry Gin
  • 25 ml friskpresset citronsaft
  • 15 ml sukkerlage (2:1 rørsukker og vand)
  • Tør champagne

Fremgangsmåde:

Shake gin, citronsaft og sukkerlage i en shaker sammen med is. Strain i et champagneglas (flute). Top op med afkølet champagne, og garnér med citrontwist.

French 75 med Bluecoat American Dry Gin. Photo by Michael Sperling

The Millionaire’s Martini

Find yndlingsginnen frem fra skabet og miks dig en helt særlig nytårsmartini. Jeg faldt over denne opskrift på Sipsmiths website under deres vanvittige Sipsmith 100 Martini Bar-event, hvor cocktailbaren Kettner’s i Londons Soho-kvarter serverede 100 forskellige klassiske martinis i løbet af tre uger. Fascinerende projekt som jeg bliver nødt til at besøge, hvis det afholdes igen.
The Millionaire’s Martini med Four Pillars Rare Dry Gin. Photo by Michael Sperling.Millionaire’s Martini er lidt af en jungle med et utal af varianter, hvor en stor del af dem skulle stamme fra The Savoy Cocktail Book. Denne har ifølge de gode folk hos Sipsmith sin oprindelse hos New Yorks mange saloons i det 19. århundrede.

I min version har jeg dog kastet mig over den australske Four Pillars Rare Dry Gin – en tør, varm og krydret gin med fremtrædende noter af peber, anis og en anelse appelsinskal. Man kan altid benytte en mere klassisk gin, men Four Pillars er noget helt særligt.

Ingredienser:

  • 40 ml Four Pillars Rare Dry Gin
  • 40 ml Dolin Dry Vermouth
  • Champagne

Fremgangsmåde:

Omrør gin og vermouth grundigt i en shaker sammen med is. Strain i et afkølet coupeglas. Top op med champagne og garnér med citronskal.

The Millionaire’s Martini med Four Pillars Rare Dry Gin. Photo by Michael Sperling.

Vale of the Martinez

Den klassiske martinez cocktail er en personlig favorit, men den fås faktisk også i et hav af varianter, hvor kreativiteten har fået frit spil. En af de bedre varianter af martinez coctailen er ’Vale of the Martinez’, der frit oversat til dansk betyder ’Farvel til martinez’en’. Her anvendes traditionelt sloe gin, tør vermouth, maraschino og orange bitters. I denne version har jeg dog skiftet slåenbærginnen ud med Edinburgh Raspberry Gin – en ginlikør lavet med infuseret hindbær i stedet for den traditionelle slåenbær. Det er sødt og voldsomt, men smager fremragende – med både sloe gin og Edinburgh Raspberry Gin.

Vale of the Martinez med Edinburgh Raspberry Gin. Photo by Michael Sperling.

Ingredienser:

  • 50 ml Edinburgh Raspberry Gin
  • 25 ml Dolin Dry Vermouth
  • 10 ml Maraschino
  • 2 Dashes Angostura Orange Bitters

Fremgangsmåde:

Omrør gin, vermouth, maraschino og orange bitters grundigt i en shaker sammen med is. Strain i et afkølet coupeglas. Garnér med appelsinskal.

Ferdinand's Saar Dry Gin GT. Photo by Michael Sperling.

Gin & Tonic

Det er ikke nytårsaften uden en Gin & Tonic. Sådan er det bare, og sådan har det været i mange år. Men når nu det er nytårsaften, finder jeg de særlige flasker frem fra ginskabet.
Én af favoritterne er den lille tyske Ferdinand’s Saar Dry Gin fra den sydtyske delstat Saarland. Ferdinand’s er en landsbrugsgin hvor størstedelen af ingredienserne er fra egen avl. Det gælder både for alkoholbasen, for de fleste af de tredive økologiske botanicals, og for den rieslingvin ginnen er blevet infuseret med.
I kombinationen med den bitre schweiziske alpe-tonic, Gents Swiss Roots Tonic Water, sker der noget helt særligt. Gents Tonic indeholder rod fra alpeblomsten Gentiana Lutea, og er sødet med sukkerroer.  Den er tør, frisk og yderst velsmagende.

Ingredienser:

  • 40 ml Ferdinand’s Saar Dry Gin
  • Top op med Gents Tonic

Fremgangsmåde:

Servér i et afkølet highballglas fyldt med isterninger. Garnér med en kvist frisk timian og to tynde skiver lime.

Se flere lækre Gin & Tonics her.

Rigtig godt nytår!

Anmeldelse: Kimerud Distilled Gin

Vurdering: 4/5

Ginfeberen er så småt ved at indtage de norske fjelde. Senest har brænderiet Kimerud lanceret en gin, der ved brug af lokale, norske botanicals som rosenrod og valnød tager skridtet fuldt ud med en håndlavet spiritus med et særligt norsk præg.

Kimerud Distilled Gin. Photo by Michael Sperling.Norge har ligesom Danmark været lang tid om at omfavne ginnen. Jeg kender faktisk kun til to norske ginner: Hammer London Dry Gin og Star Dry Gin. Begge er ganske udmærkede men også aldeles traditionelle. Men med lanceringen af Kimeruds Distilled Gin ser 2014 ud til at være året, hvor den norske håndværksgin kan få sit helt store gennembrud.

Kimerud Gård, der ligger godt 35 kilometer sydvest for Oslo, er et familieejet destilleri, der blev etableret tilbage i 2007. Destilleriet er først og fremmest kendt for den krydrede Herbal Harmony og de lækre likører, Raspberry Elixir og Cherry Elixir. Og nu har de så udvidet sortimentet med en gin.
Destilleriet dyrker deres egne økologiske urter, bær og andre botanicals på selve gården til brug i alle deres spiritusser. Og som de skriver på deres website “Each herb is individually hand-picked and treated with tender, loving care in order to preserve its best qualities all the way to bottling.” Meget smukkere bliver det vist ikke.

Kimerud Distilled Gin bliver destilleret i en lille kobbergrydedestillator på selve gården. Inden destillationen udblødes ginnens tyve botanicals i 48 timer i en alkoholbase, der fortyndet ned fra 96% vol. til ca. 60% vol. Efter destillationen fortyndes ginkoncentratet udelukkende med vand.
En stor del af de tyve botanicals er som så ofte hemmeligholdt, men Kimerud lader os dog vide, at der blandt andet indgår enebær, korianderfrø, citronskal, valnød og mynte. Derudover har Kimerud også kastet sig over den lokale stenurt, rosenrod, der vokser vildt i Norge i områder, der ligger i mindst 2000 meters højde. Kimeruds destillatør, Ståle Johnsen, fortæller mig, at roden traditionelt bliver anvendt som ingrediens i madlavning i Norge, og at vikingerne indtog roden under deres rejser og togter, for at få energi nok til den lange og hårde færd. En hurtig søgning på nettet fortæller da også, at rosenroden tilskrives egenskaber, der kan give lavere risiko for stress, depression og træthed, og øget potens og sexlyst. Det lyder umiddelbart som en god kombination i en gin.

Kimerud Distilled Gin. Photo by Michael Sperling.

Tasting notes

I første omgang virker Kimerud Gin forholdsvis almindelig. I næsen finder man noter af tør, sprød og kraftig citronskal, afdæmpet enebær og en hel del blomster. Aromaer man efterhånden finder i mange moderne ginner.
Når det kommer til smagen, sker der straks noget, der ikke er at finde i andre moderne ginner. Kimerud Gin er kraftig, super tør og ganske alkoholrig. Med aromatisk citron, afdæmpet men klar og frisk enebær, en anelse parfumeret blomst og endelig en lang og krydret eftersmag.
Den høje alkoholprocent på 47 kan bestemt både smages og mærkes, men ginnen er ikke sprittet. Der er nærmere tale om kraftig, fyldig, voldsom, floral og super tør gin. Både tørheden og den parfumeret blomst kan meget vel stamme fra rosenroden – den kan i hvert fald have forstærket de to egenskaber, der synes at karakterisere denne norske spiritus.

Kimerud Distilled Gin. Photo by Michael Sperling.

Kimerud Gin & Tonic

Jeg har i de seneste par uger haft rig lejlighed til at lege med Kimerud Distilled Gin. Ginnens florale noter og ekstraordinære tørre smag gør sig rigtig godt sammen med søde tonicvand som Indi Tonic. Tonicvandens dybe appelsinsødme og lette bitterhed fra kinin er et virkelig godt match. Jeg har også været glad for at blande med Fever-Tree Tonic – især når man garnerer med en tynd skive appelsin.

Gimlet med Kimerud Distilled Gin. Photo by Michael Sperling.

Hvis man er mere til cocktails end gin and tonics, kan jeg klart anbefale Kimerud Gin i en simpel men super tør Gimlet med 4 dele gin, 1 del friskpresset limejuice og 1 del sukkerlage (1:1 sukker og vand). Her kommer ginnens delikate, blomstrede og bitre noter virkelig til sin ret. Men den potente alkoholprocent gør det til en noget krads gimlet – så er du advaret.

Konklusion

Kimerud Distilled Gin. Photo by Michael Sperling.Kimerud Distilled Gin er mig bekendt det første norske forsøg i nyere tid på at lave en ordentlig og gennemarbejdet håndværksgin. Der er bestemt ikke tale om en gin, der revolutionerer den internationale ginscene, men der er god chance for, at Kimerud kan være med til at starte fascinationen af gin i Norge. Vi har selv set noget lignende i Danmark med lanceringen af både Nordisk Gin og Njord Gin her i 2014.
Med brugen af egne, lokale botanicals er Kimerud Distilled Gin i hvert fald en god start på de mere ambitiøse norske ginner. Det smagsmæssige fokus ligger lige så meget på den norske arv ved brugen af rosenrod, som på den moderne gin ved sin fremtrædende florale profil. På den måde adskiller den sig væsentligt fra andre ginner på markedet – både her i Danmark og i hjemlandet Norge.

Kimerud Distilled Gin er allerede at finde på udvalgte danske hylder, og destilleriet arbejder hårdt på at få ginnen udbredt i hele det danske land.
Flasken til denne anmeldelse er venligst doneret af destillatør Ståle Johnsen fra Kimerud Gård.

Lad julefreden sænke sig

Martinez til julestemningen. Photo by Michael Sperling.Efter 10 år i detailbranchen med panikslagne julekunder og 6 års universitetsstudier med eksamensafleveringer, forbindes december mere med travlhed end med hygge. Selvom begge dele nu ligger år tilbage, kan det stadig knibe lidt med at komme i julestemning – og ikke mindst bibeholde den julen igennem. Derfor har dagene op til juleaften afgørende betydning for julefreden i juledagene.

Den sikre medicin her i huset er at smide Die Hard (1988) i dvd-afspilleren og søge mod sofaen med en iskold martinez i hånden (Ja, en dvd, for Die Hard er af uransaglige årsager ikke at finde hos Netflix. Det skal der arbejdes på i 2015).
Kombinationen af John McClanes slagkraftige one-liners, skudsalvernes melodiske klang og cocktailens søde appelsinnoter ville kunne få selv Ebenezer Scrooge til at trække på smilebåndet.

Selve cocktailen er en helt klassisk version af en martinez med old tom gin, sød vermouth, maraschino likør og selvfølgelig Angostura bitters:

  • 4,5 cl Old Tom Gin (I dette tilfælde Old English Gin)
  • 4,5 cl. Dolin Vermouth de Chambéry Rouge
  • 0,7 cl. Luxardo Maraschino Liqueur
  • 2 dashes Angostura bitters
  • Garnér med en appelsinskal (the orange twist)

Selvom den oprindelige martinez med stor sandsynlighed blev kreeret ved brug af genever – eller Hollands som amerikanerne kaldte det tilbage i 1800-tallet – kan man også udskifte den søde old tom gin med dry gin. Det bliver dog en helt anden oplevelse.  Diffordsguide.com anbefaler her en opskrift til en martinez med dry gin, men den er slet ikke lige så julet som førnævnte:
http://www.diffordsguide.com/cocktails/recipe/2490/martinez-4-london-dry

Martinez til julestemningen. Photo by Michael Sperling.

Glædelig jul og må julen være fyldt med martinez og John McClane.

 “Now I have a machine gun. Ho ho ho.” (som John McClane skrev på den døde skurks trøje).

Summerhall Distillery

Skotland forbindes typisk med whisky, haggis og trusseløse herrer i nederdele, men med åbningen af Summerhall Distillery i slutningen af 2013 har den skotske gin på ny indtaget den skotske hovedstad.

Pickering's Gin at Summerhall Distillery. Photo by Michael Sperling.Der er blevet produceret gin i Skotland i langt over 300 år, men det var først med lanceringen af Hendrick’s Gin i 1999, at den skotske gin vågnede fra sin lange dvale og viste verden, hvordan ordentlig gin skal laves. Det oplevede jeg på egen krop, da jeg havde fornøjelse af at rejse landet rundt i sommeren 2014 på en kombineret sommerferie og ginekskursion. Undervejs smagte jeg mig igennem 15-16 forskellige skotske ginner, mødtes med repræsentanter fra nogle af de nyeste skotske gin brands, og besøgte et par gindestillerier – alt sammen dokumenteret i artiklen The Gins of Scotland.

Et af de destillerier jeg fik lejlighed til at besøge, var det relativt nyåbnede Summerhall Distillery, der med den første batch af sin Pickering’s Gin tilbage i november 2013 blev det første gindestilleri i Edinburgh i mere end 150 år – og det eneste gindestilleri i hovedstaden indtil Spencerfield Spirit Company åbnede et lokalt mikrodestilleri til sin Edinburgh Gin kun syv måneder senere.

Summerhall Distillery er en del af det kreative baggårdsmiljø til det tidligere Royal School of Veterinary Studies, der siden skolens flytning til nye bygninger 2013 har huset kunstudstillinger af international klasse. Udover destilleriet huser baggården alt fra bryggeri og hackerspace til barer og atelierer. Med det spartanske og alternative layout fornemmer man straks stedets omfavnelse af det anderledes, kreative og innovative, så snart man passerer den enorme jernport ind til baggården – selv på en grå og regnvåd sommerdag.

Summerhall Distillery er etableret af Marcus Pickering og Matthew Gammell, og drømmen var først og fremmest at bringe ginnen tilbage til den skotske hovedstad. Destilleriet tæller to små lokaler på maks 50 kvadratmeter i alt. I det ene rum står destilleriets fornemste eje – en moderniseret 500-liters spansk kobbergrydedestillator ved navn Gert.
I det andet rum håndtappes og opbevares alle flasker inden de bliver distribueret ud til Storbritanniens mange glade gindrikkere.

One gin to rule them all

Destilleriet laver på nuværende tidspunkt kun ét produkt, Pickering’s Gin, der er en modificeret udgave af en gammel ginopskrift fra Bombay i Indien – fra dengang Indien var en engelsk koloni. Det var Marcus Pickerings fars gode ven, der havde arvet opskriften fra sin far. Han boede i Indien frem til 1947, hvor England afgav magten over territorierne Indien og Pakistan. Da Marcus’ far døde for et par år siden, fortalte farens ven om denne ginopskrift, han havde arvet, og hvor ærgerlig han var over, han aldrig fik taget sig sammen til at få den sat i produktion. Marcus fik opskriften, hvis han lovede at lave ginnen. Et år efter investerede Marcus alle de penge han havde arvet efter sin far i etableringen af Summerhall Distillery.

Pickering's Gin at Summerhall Distillery. Photo by Michael Sperling.

Pickering’s Gin, navngivet efter Marcus Pickering selv, er en tør, frisk og krydret gin med fremtrædende lime, enebær og koriander og underspillede noter af kardemomme, lakridsrod og krydret nelliker i både næse og mund. Den er smagsat med ni klassiske botanicals: enebær, koriander, kardemomme, angelikarod, fennikel, anis, citronskal, limeskal og nelliker.
Alkoholbasen er lavet på blandet skotsk korn, der sammen med de ni ingredienser først udblødes i den ombyggede destillator i 24 timer. Selve destillationen tager godt tre timer. Herefter skal ginkoncentratet hvile i tre måneder. Til sidst tappes og forsegles alle flasker af Marcus selv – i hånden. 

Den oprindelige opskrift som Marcus fik foræret fra farens ven, hænger i glas og ramme midt i destillationslokalet, og når tiden er rigtig skal denne opskrift produceres som en limited edition gin. Jeg smagte et testdestillat under mit besøg, og den oprindelige ginopskrift er langt mere domineret af nelliker og kardemomme end Pickering’s Gin. En glimrende ”julegin” efter min mening.

Pickering’s Gin & Fever-Tree Tonic. Photo by Michael Sperling.
Nyd Pickering’s Gin med tonic og garneret med citrongræs og grapefrugt.

Summerhall Distillery, der var officiel supporter af det traditionsrige Edinburgh Tattoo i 2014, har store planer for fremtiden. Der arbejdes på lancering af flere specialginner og etablering af et ginmuseum. Destilleriet er desuden begyndt at afholde rundvisninger, gin- og cocktailsmagninger og lignende ginarrangementer i destilleriets egne lokaler og hos nabobaren The Royal Dick, der serverer Pickering’s Gin fra tap med en pipeline direkte fra Summerhall Distillery.

Så hvis du ligesom mig har svært ved at holde dig fra Edinburgh og det skotske højland, vil Summerhall Distillery være et oplagt stoppested ved dit næste visit. Få mere inspiration til Skotlands mange ginfristelser her.