Negroni Week 2015

Særligt én uge er meget bedre end resten af årets uger tilsammen. Fra 1. – 7. juni afholdes Negroni Week, hvor den klassiske italienske gincocktail hyldes i en hel uge af barer verden over. Her på En Verden af Gin kickstartes Negroni Week med tre simple twists på den lækre negroni.

Negroni Week. Photo by Imbibe.

I 2013 lancerede den italienske aperitif Campari og det engelske barmagasin Imbibe et tiltag, der for altid vil forandre den første uge af juni. For tredje år i træk afholdes Negroni Week – en hel uge hvor den klassiske italienske Negroni gincocktail fejres af barer over hele verden. I år afholdes Negroni Week fra mandag den 1. til og med søndag den 7. juni.

Negroni er en af de helt store klassikere indenfor gincocktails. Den har oprindelse i Firenze i 1919 hos den daværende Caffé Cassoni. Historien lyder, at Grev Camillo Negroni en dag bestilte en Americano ”with a bit more kick” (citat fra Diffordsguides The Bartender’s Bible to Gin). Fosco Scarselli bag bardisken imødekom Camillo Negronis bestilling ved et tilføje gin til Americano’ens vermouth rosso og Campari. Samtidig udskiftede bartenderen Americano’ens sædvanlige citrongarniture ud med appelsin. Således består en negroni i dag af lige dele gin, sød vermouth og Campari, garneret med appelsintwist.

Campari. Photo by Michael Sperling.Ugens hovedperson – den bittersøde appelsinlikør Campari

Negroni Week er selvfølgelig et reklamestunt fra både Campari og Imbibe, men som stor fan af negroni cocktailen kaster jeg mig gerne ind i hyldesten af en af de bedste gincocktails nogensinde. En cocktail med perfekt balance mellem det søde og det bitre, og et utal af nuancer af appelsin – fra den søde Sevilla-appelsin til den italienske bitre chinotto.
Desuden er det en del af konceptet bag Negroni Week, at de deltagende barer donerer en portion af salget af negronis under Negroni Week til et selvvalgt godtgørende formål. Et formål der kan være både lokale velgørende formål til globale tiltag. Bare der er tale om støtte til velgørenhed.
I år er det officielle antal deltagende barer oppe på godt 3000 barer fra 45 lande. Hver tilmeldt bar oplyser hvilket formål deres indsamling skal gå til. F.eks. deltager den københavnske cocktailbar Strøm i år med en donation til Plastic Change, der arbejder for et miljø uden plastikforurening. Og Gilt på Nørrebro donerer 10 kroner per solgt negroni til Danske Hospitalsklovne. Udover Strøm og Gilt deltager barer som Salon 39, Lidkøb, Holmens Kanal Cocktailvar, Jazz Club The Standard, Victor, Barcentral, Nam Nam og FIAT, Madklubben Steak og mange, mange flere.

Let’s have a few negronis

Negroni har i flere år været en fast del af mine barbesøg. Det er en cocktail, jeg ofte bestiller, og det er min opfattelse, at det er en cocktail, der er svær at mestre. Og det til trods for, at der kun er tre komponenter, der ydermere skal tilføjes med lige dele. Det er altså i marginalerne, magien opstår.
For mig er en negroni en bittersød og koncentreret gincocktail med fremtrædende appelsinnoter, og så længe man holder sig inden for denne definition, bør der være plads til at lege lidt med Fosco Scarsellis oprindelige opfindelse. I det følgende giver jeg mine bud på tre anderledes negronis, der stadig holder sig inden for førnævnte definition.

Negroni med Four Pillars Rare Dry Gin, Dolin Rouge og Campari. Photo by Michael Sperling.

Den krydrede

  • 1 del Four Pillars Rare Dry Gin
  • 1 del Dolin Vermouth Rouge
  • 1 del Campari
  • Appelsintwist
  • Frisk laurbær- eller peberblad

Til en negroni foretrækker jeg en kraftig gin. Og med den australske Four Pillars Rare Dry Gin får man en gin på 41,8% vol. med masser af appelsin og pebernoter. Kombineret med den milde og søde vermouth Dolin Rouge og Campari får man en krydret og koncentreret negroni med masser af bittersøde appelsinnoter.
Som et lille twist på den klassiske appelsingarniture, tilføjes et friskt laurbærblad eller peberblad for at fremhæve ginnens krydrede noter.

Negroni with Hernö Navy Strenght Gin, Dolin Rouge Vermouth and Campari. Photo by Michael Sperling.

Den potente

  • 1 del Hernö Navy Strength Gin
  • 1 del Carpano Antica Formula
  • 1 del Campari
  • Appelsintwist

En negroni er en af de cocktails, der kun bliver bedre af flere procenter. Man skal med andre ord ikke være bange for at benytte f.eks. en navy strength gin på omkring de 57% vol. Men en kraftigere gin kræver en kraftigere vermouth. Derfor har jeg valgt at parre den svenske Hernö Navy Strength Gin med den kraftige Carpano Antica Formula Vermouth og den klassiske Campari.
Ginnens intense fyrrenål, sødmefulde blomst og let prikkende pebernoter er et fremragende match med Antica Formulas fede, søde og urtede smag. Et match der tøjler både ginnens høje alkoholprocent og Campari’ens voldsomme bittersøde appelsinnoter langt bedre end de fleste andre kombinationer.

Negroni med Batshit Mental Ideas Negroni-Aged Bathtub Gin, Dolin Vermouth Blanch, Mondino Amaro Bavarese, Angostura Orange bitters. Photo by Michael Sperling.

Den sommerlige

  • 1 del Mondino Amaro Bavarese
  • 1 del Dolin Vermouth Blanc
  • 1 del Negroni-Aged Bathtub Gin
  • 3 dashes Angostura Orange bitters
  • Appelsintwist

Den oprindelige opskrift lyder som beskrevet på lige dele gin, sød vermouth og Campari, men af og til er det på sin plads at bryde konventionerne, bare en lille smule. Derfor har jeg vendt det hele lidt på hovedet i denne friske og sommerlige negroni-inspirerede cocktail, hvor Campari’en er udskiftet med den noget sødere orangebitter Mondino Amaro Bavarese, som jeg fandt hos den lille og hyggelige spiritusbutik Den Sidste Dråbe på Nørrebro. Det gør cocktailen langt mindre bitter. Jeg har ligeledes udskiftet den søde vermouth med en mild og tør vermouth, hvilket jo gør cocktailen langt mindre sød.

For at frembringe en smag der bare minder om en negroni, anvender jeg en negronilagret gin fra Master of Malts ’Batshit Mental Ideas’-serie. Ginnen er en fadlagret udgave af den velkendte infuserede Bathtub Gin. Tønden som ginnen har ligget tre måneder i, er et 50-liters egetræsfad, der tidligere har været anvendt til opbevaring af negroni-cocktails. Et genialt koncept der tilfører denne sommerlige cocktail en masse negroni-egenskaber.

Afslutningsvis tilføjer jeg tre dashes af Angosturas Orange Bitter og garnerer med en appelsintwist, for at fremhæve appelsinnoterne yderligere i cocktailen.

Negroni med Batshit Mental Ideas Negroni-Aged Bathtub Gin, Dolin Vermouth Blanch, Mondino Amaro Bavarese, Angostura Orange bitters. Photo by Michael Sperling.

Der er dømt Negroni Week hele uge 23. Så frem med gin, vermouth og Campari, eller tag ned på din lokale bar til en omgang italiensk cocktailnydelse. Alt sammen i en god sags tjeneste.

TuesdayGT: Skotsk højlands Gin and Tonic

Den skotske højlandsgin Caorunn Gin har siden lanceringen haft vind i sejlene. Det skyldes uden tvivl en meget unik og på alle måder skotsk smagsprofil. Og i kombination med den danske Colonial Tonic sker der enestående ting i glasset.

Gin and Tonic med Caorunn Scottish Gin, Colonial Tonic, apple og lyngblomst. Photo by Michael Sperling.

En af de gin, der gang på gang overrasker og imponerer, er den skotske gin Caorunn Scottish Gin. Lige siden jeg smagte den første gang for snart tre år siden, har den været fast inventar i mit ginskab. Og jeg er tilsyneladende ikke den eneste, der har det sådan. Ifølge International Wine and Spirits Research (IWSR) overhalte salget af Caorunn Gin den Tanqueray No. Ten tilbage i 2013. Ifølge The Spirits Business lød de rå salgstal for Caorunn på intet mindre end 8000 kasser gin (á ni liter). Til sammenligning solgte Tanqueray No. Ten blot 6500 kasser (á ni liter). Caorunn Gin er dermed den anden mest solgte britiske super-premium gin, kun overgået af Hendrick’s Gin.

Gin and Tonic med Caorunn Scottish Gin, Colonial Tonic, apple og lyngblomst. Photo by Michael Sperling.

Det er imponerende, at et forholdsvis lille whiskydestilleri som Balmenach Distillery har overhalet en mastodont som Diageo. I Diageos forsvar skal det siges, at Caorunn Gin bliver produceret i en 1000-liters såkaldt Copper Berry Chamber pot still, hvor Tanqueray No. Ten produceres i en lille 400-liters pot still. Men selvom der produceres langt flere ginflasker per destillation hos Balmenach Distillery end hos Diageos megadestilleri Cameron Bridge Distillery, i Fife i Skotland, skal forklaringen på Caorunns succes formentlig findes i den ret unikke smag.

Caorunn Gin er smagssat med seks traditionelle ginbotanicals: enebær, korianderfrø, appelsinskal, citronskal, angelikarod, cassiabark, samt fem lokale håndplukkede botanicals: rønnebær, lyngblomst, porse, mælkebøtte, coul blush æbler – en sammensætning der giver Caorunn en enestående smagsprofil med æblets og rønnebærrets sødme helt fremme, og krydrede porse, koriander og enebær noter. Den er gennemført skotsk i sin stil.

Gin and Tonic med Caorunn Scottish Gin, Colonial Tonic, apple og lyngblomst. Photo by Michael Sperling.

En af mine favorit kombinationer med Caorunn er den danske tonicvand Colonial Tonic fra Ebeltoft Gaardbryggeri på Djursland. Colonial Tonic er en håndbrygget tonicvand lavet af frisk peruviansk cinchonabark, friskpresset citron-, lime- og appelsinsaft, jamaicansk peber, citrongræs, vand (østdjursk grundvand) og økologisk rørsukker.
Den er gylden – både i farve og i smag. Den er bitter og sød med masser af citrus, peber og nelliker-lignende noter, genkendelig smag af citrongræs og underspillede karamel noter. Og så er den et genialt match med Caorunns rønnebær- og æblenoter. Garnér med sødmefuld røde æbleskiver og lyngblomster.

Gin and Tonic med Caorunn Scottish Gin, Colonial Tonic, apple og lyngblomst. Photo by Michael Sperling.

Del din TuesdayGT under hashtagget #tuesdaygt på Facebook, Twittter, GooglePlus og Instagram.

Bartenderens Grundbog

Under overskriften ‘Bartenderens Grundbog’ har folkene bag Vestdanmarks nok mest ambitiøse og kompetente cocktailbar, St. Pauls Apothek, udgivet en basisbog for glade amatører som jeg selv.

Phil's Collins. Photo by Michael Sperling.

Når man spørger kendere, om hvor man skal stå af toget for at få gode cocktails, hvis man bevæger sig uden for hovedstaden, så er svaret hver gang: Aarhus, Jægergårdsgade 76, St. Pauls Apothek. Hver gang. Jeg har endnu ikke selv haft glæden af at besøge stedet, til trods for adskillige turer til Aarhus de seneste par måneder. Derfor var glæden også stor, da der for nylig dumpede en pakke ind ad døren med ‘Bartenderens Grundbog’, der er udarbejdet af ejeren af St. Pauls Apothek, Hasse Bank Johansen, og dennes restaurantchef, Tue Lindholt Rasmussen.

‘Bartenderens Grundbog’ er lige præcis en grundbog, med alt hvad man som cocktailglad amatør som jeg selv bør vide. Bogen dækker alt fra cocktailens historie, typer af spiritus og barudstyr til klassiske cocktails og parring af mad og cocktails. Bogens styrke er uden tvivl sektionen med Hasses og Tues egne cocktailopskrifter. Det er klart, at i en basisbog som ‘Bartenderens Grundbog’, kommer man ikke uden om at fortælle om klassiske cocktails som negroni og martinez, men det har alle cocktailbøger før denne skrevet om. Så det er befriende, at forfatterne viser os deres egne kreationer – kreationer der formentlig har været med til at gøre St. Pauls Apothek til den succes, det er i dag.
For en gintosse som mig, er det især cocktails som ‘Apoteker-lemonade’ med hjemmelavet Oolong-te cordial, og Phil’s Collins, der er et nordisk twist på den klassiske cocktail Tom Collins, hvor citronen er skiftet ud med havtorn. Havtorn har længe gået under betegnelsen “Nordens citroner”, og i ‘Bartenderens Grundbog’ har de taget dette helt bogstaveligt. Af de opskrifter jeg indtil videre har kastet mig ud i, er Phil’s Collins klart min favorit.

Phil's Collins. Photo by Michael Sperling.

Phil’s Collins

  • 5 cl. gin
  • 3 cl. friskpresset citronsaft
  • 2 cl. havtornjuice
  • 1 cl. sukkersirup
  • 4 cl Qcumber Water

Efter bogens anvisninger har jeg både lavet havtornjuicen og sukkersiruppen selv. Sidstnævnte er ingen større bedrift, der blot er et opkog af 3 dele sukker og 2 dele vand. Men havtornjuice kræver en anelse mere arbejde. Bogens opskrift på 500 gram havtorn, 500 ml vand og 250 gram sukker, syntes ikke tilstrækkelig i mine øjne, derfor doblede jeg op, og står derfor nu med langt over to liter havtornjuice, der skal drikkes inden for en uge. Så nu skal der drikkes over 100 Phil’s Collins de næste par dage. Det skal nok gå.

Phil's Collins. Photo by Michael Sperling.

Opskriften nævner ingen velegnet gin til brug i Phil’s Collins. Til en Tom Collins vil jeg normalt anvende en let sødlig Old Tom Gin som Old English Gin eller den blomstrede Hernö Old Tom Gin. Men med både juice, sukkersirup og den søde agurkesodavand Qcumber, er der rigeligt med søde sager i cocktailen. Og nu hvor Phil’s Collins kalder på havtorn, har jeg valgt at hive den danske Njord Gin fra Randers, hvor havtorn er én af de otte botanicals i ginnen. Njord Gin er fed og kraftig med masser af fyrrenålenoter fra både enebær og gran, og en let syre fra havtorn. Og den fungerer fremragende i en Phil’s Collins, efter min smag.

‘Bartenderens Grundbog’ er en basisbog for cocktailamatører som jeg selv. Den favner bredt og fortæller kort om mange aspekter af cocktailverdenen. Men jeg håber, at Hasse Bank Johansen og Tue Lindholt Rasmussen har fået mod på at lave en opfølger, der går langt mere i detaljerne på udvalgte områder fra bogen. En bog hvor der bliver nørdet igennem. Især sektionen om cocktails til mad fortjener meget mere fokus, og bogens to sider slet ikke er nok til at stille min nysgerrighed tilfreds.

Phil's Collins. Photo by Michael Sperling.

Mit eksemplar af ‘Bartenderens Grundbog’ fik jeg tilsendt fra forlaget Turbine. Tusind tak for det. Der er inspiration til mange timers cocktailleg. Og så må jeg nok hellere en tur forbi Aarhus, Jægergårdsgade 76, St. Pauls Apothek, og få mig en Phil’s Collins fra mestrene selv.

TuesdayGT: Belgisk banan GT

Belgien er et fremragende ginland med en lang tradition for enebærspiritus. Men når det kommer til Gin & Tonics, har belgierne en lidt anden smag, end det vi er vant til i Danmark.

Elephant Gin, Fever-Tree Tonic, ingefær og tørret banan. Photo by Michael Sperling.Belgierne er sammen med hollænderne ophavsmænd til ginnens forfader, genever, der har huseret i Nederlandene siden slutningen af 1500-tallet. Den bygmaltbaserede genever er stadig meget populær i regionen, men ginnen med dens neutrale alkoholbase har de seneste år fundet et stort publikum i især Belgien.
Ifølge International Wine & Spirit Research (IWSR) var Belgien (sammen med Holland) det tyvende mest gindrikkende land i verden i 2011. Meget er sket siden 2011, men intet tyder på, at Belgien har sat ginflaskerne tilbage på hylden.

Tager man på bar i Antwerp – Belgiens ginhøjborg – bliver man ofte mødt af et overdådigt udvalg af gin- og geneverbaserede cocktails. Og enkelte af dem er noget anderledes, end det man typisk vil støde på i byer som London, Berlin og København. Tag fx Fiskebar i Antwerp, en restaurant og bar med et fornuftigt udvalg af gin og cocktails. Her serverer de blandt andet den nordtyske Elephant Gin med Fever-Tree Tonic, ingefær og tørret banan. En kombi, jeg aldrig har set før. Og banan i gincocktails er slet ingen sjældenhed på de kanter.

Elephant Gin, Fever-Tree Tonic, ingefær og tørret banan. Photo by Michael Sperling.

Tro det eller ej, men tørret banan smager faktisk rigtig godt sammen med både ingefæren og den kraftige og krydrede gin. Elephant Gin bliver produceret lidt uden for Hamborg, og har et erklæret mål om at slå et slag for bevarelsen af de afrikanske elefanter. Det gøres ved at donere 15 procent af overskuddet til to forskellige velgørenhedsorganisationer: Den ene er Big Life Foundation, der arbejder for at forhindre krybskytteri. Den anden, Space for Elephants Foundation, arbejder for at genskabe elefanternes ældgamle vandreruter, der blev ødelagt, da de afrikanske reservater blev indhegnet. Der af navnet Elephant Gin.

Elephant Gin, Fever-Tree Tonic, ingefær og tørret banan. Photo by Michael Sperling.

Elephant Gin indeholder 14 botanicals, der inkluderer velkendte ingredienser som enebær, lavendel, ingefær og peberbær, men også mere eksotiske botanicals fra det afrikanske kontinent som Harpagophytum (sydafrikansk Devil’s Claw), Buchu (sydafrikansk solbærsmagende plante, Lion’s Tail (afrikansk urt) og Afrikansk malurt (kendt fra især absinthe og vermouth).
De afrikanske botanicals gør Elephant Gin ganske anderledes end andre ginner på markedet. Den er intens, kraftig, varm og smagfuld med krydrede og urtede noter. Og når belgierne garnerer med ingefær øges varmen og de krydrede noter, men de tørrede bananer mildner smagen og tilføjer en behagelig sødme til drinken. Det fungerer glimrende.

Elephant Gin, Fever-Tree Tonic, ingefær og tørret banan. Photo by Michael Sperling.

Man skal lige vende sig til banansmagen, men belgierne har faktisk fat i noget her.

Del din TuesdayGT under hashtagget #tuesdaygt på Facebook, Twittter, GooglePlus og Instagram.