Anmeldelse: Brecon Gin

Vurdering: 3/5

Wales har længe været whiskyland, men Brecon Botanicals Gin og Brecon Special Reserve Gin fra whiskydestilleriet Penderyn Distillery er begge eksempler på, at der bestemt findes ginperler i det whiskydominerede land.

Brecon Botanicals Gin og Brecon Special Reserve Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.Mit første bekendtskab med Penderyn Distillerys to ginner, Brecon Botanicals Gin og Brecon Special Reserve Gin, var med den virkelig morsomme anmeldelse fra det engelske ginsite GinFoundry.com. Efter timers research og kommunikation med de gode folk hos Penderyn Distillery, måtte de simpelthen opgive at blive klogere på de to Brecon-ginner. Svarene på deres spørgsmål pegede i alle retninger. Medarbejderne var tydeligvis ikke helt enige om, hvor den bliver produceret, hvordan den bliver produceret og hvornår den blev lanceret. Og jeg må sige, at informationsniveauet ikke er blevet meget bedre på de to år, der er gået, siden Gin Foundry forsøgte sig. Læs den morsomme anmeldelse fra GinFoundry.com her.

Penderyn Distillery er bedst kendt for sin whisky, men de laver faktisk også gin. Hele to ginner er det blevet til: Brecon Botanicals Gin og Brecon Special Reserve Gin. Meget tyder på, at begge ginner blev lanceret  i 2007, angiveligt for at sikre destilleriet en nogenlunde indtægt, imens deres Penderyn Single Malt Welsh Whisky lå og modnede i fadene – en praksis mange whisk(e)y-producenter har udøvet gennem ginhistorien.

Brecon Botanicals Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Der synes dog at være uenighed omkring produktionsmetoden. Det er lidt uvist, om Penderyn Distillery rent faktisk selv producerer ginnerne. GinFoundry.com mener at vide, at Penderyn ikke selv producerer ginnen, men i stedet får leveret ginkoncentratet fra et eksternt destilleri, og dermed kun fortynder og tapper ginnerne. Men den velansete ginbog Diffordsguide to Gin mener, at Penderyn Distillery selv står for det hele. Desværre er det ikke lykkes at få Penderyn i tale om de faktiske produktionsforhold. For mig lyder det dog usandsynligt, at Penderyn ikke selv står for det hele. De har udstyret, pladsen og den fornødne viden til at producere spiritus på deres whiskydestilleri, så hvorfor i alverden skulle de få den produceret hos et andet destilleri?
Ser man The Spirits Business’ billedserie ‘Penderyn Distillery in Pictures’ fra den 23. september 2015, der er lavet i forbindelse med destilleriets udvidelse med flere destillatorer, er det svært at tro, at Penderyn ikke selv producerer Brecon Gin. “All that needs to be added is ready-malted grain”, står der under billede nummer 1. Til billede nummer 11 ser man følgende billedetekst: “The brand’s visitor centre demonstrates the botanicals used in the production of Brecon Gin, while FIVE Vodka is also produced on site.” Igen står der ikke direkte, at Brecon Gin er produceret af Penderyn, men meget tyder på det.

Brecon Special Reserve Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Brecon Special Reserve Gin

Penderyn er dog ganske klare i spyttet, når det kommer til hvilke botanicals, Brecon Special Reserve Gin er tilsmagt med. Der er tale om ti ganske traditionelle ginbotanicals: enebær, korianderfrø, citronskal, appelsinskal, kvan, orrisrod, lakridsrod, muskatnød, cassiabark og kanel. Ginnen er fortyndet ned med lokalt, walisisk kildevand til en endelig alkoholstyrke på 40% vol.

Tasting notes

Til trods for de 10 ingredienser er Brecon Special Reserve Gin ganske enkel i sit udtryk.
Næsen er domineret med en tydelig citruskrydret korianderfrø, citron og en mild enebær. Duften er mild og rund uden de helt store armbevægelser.
Enebærren er bærende fra start til slut i smagen, men der er både citrus, tydelig krydret smag af kanel-, peber- og korianderagtigenoter, men man aner også en anelse florale noter i baggrunden. Eftersmagen er kortvarig med noter af lakridsrod, enebær og appelsinskal.

Brecon Botanicals Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Brecon Botanicals Gin

Penderyn Distillerys anden gin, Brecon Botanicals Gin, er et noget større mysterium. Meget tyder på, at ginnen er tilsmagt med otte botanicals, der ligesom søsterginnen, stammer fra “the four corners of the world”. Meget nærmere kommer vi desværre ikke den eksakte liste af botanicals. Men til gengæld er Brecon Botanicals Gin kun fortyndet ned til 43% vol., hvilket er en klar forbedring i forhold til Brecon Special Reserve Gins kun 40% vol.

Tasting notes

Næsen i Brecon Botanicals Gin er noget mere kraftig og krydret end Brecon Special Reserve Gin. Der er en hel del kanel og citrus at spore i duften.
Smagen er blød og behagelig med en hel del krydret enebær-, kanel- og pebernoter, med sekundære noter af citrus og jordede noter – lakridsrod og kvanrod.

Brecon Gin & Tonic

Med Brecon Special Reserve Gin og Brecon Botanicals Gin vil jeg gå i to vidt forskellige retninger. En urtet og en sødlig retning.

Brecon Special Reserve Gin, 1724 Tonic, korianderblade og limeskal. Photo by Michael Sperling.

Til Brecon Special Reserve Gin foretrækker jeg en sød tonicvand a la 1724 Tonic eller Indi Tonic. Det giver en let drikkelig og ganske læskende G&T. Den fremtrædende sødme kan i dette tilfælde få lidt modspil i form af lidt korianderblade, der vækkes og placeres mellem isterningerne, og lidt revet limeskal, der placeres i drinkens overflade for maksimal effekt i næsen.
Det er en ganske anderledes G&T, men helt i tråd med den spanske tradition om læskende, forfriskende og smukke gintonicas.

Brecon Botanicals Gin fortrækker jeg en mere urtet tonicvand. Derfor har jeg valgt Fever-Tree Mediterranean Tonic, der bringer ganske lidt timian, basilikum og citrus med til drinken. Garnér med en kanelstang for den optimale nydelse.

Brecon Botanicals Gin og Brecon Special Reserve Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Konklusion

Penderyn Distillerys to ginner, Brecon Botanicals Gin og Brecon Special Reserve Gin, er tilsyneladende et af ginkategoriens store mysterier. Det er uvist, om destilleriet selv producerer ginnen eller om de får den lavet af et eksternt destilleri, men destilleriets netop overståede udvidelse indikerer dog, at de med al sandsynlighed selv producerer alle deres spiritusser. Måske startede Penderyn med at få produceret ginnerne eksternt, men har efter udvidelsen taget hele produktionen in house nu.
Det er heller ikke helt klart, hvilke botanicals Brecon Botanicals Gin er tilsmagt med.

En ting står dog helt fast. Der er ret stor forskel på de to ginner. Og at de begge faktisk er glimrende “hverdagsginner” – forstået på den måde, at de smager udmærket, men hverken revolutionerer min G&T eller ginkategorien som helhed.

Både Brecon Botanicals Gin og Brecon Special Reserve Gin kan købes på det danske marked. Brecon Special Reserve Gin  fandt jeg dog under en tur til Spanien og Brecon Botanicals Gin har jeg fået tilsendt af den danske importør og distributør CRT Spirits. Tak for det.

Copenhagen Gin Club rykker ud i virkeligheden

Ginsmagning. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

I snart tre år har Facebooksiden Copenhagen Gin Club fungeret som En Verden af Gins forlængede arm på Facebook. Udover at destribuere artikler fra En Verden af Gin, har Copenhagen Gin Club også haft til formål at guide medlemmerne til alt den gode gin i København. Og nu er det endelig blevet tid til, at Copenhagen Gin Club selv inviterer til ginevents i hovedstaden.
Det har hele tiden været målet, at Copenhagen Gin Club skulle arrangere egne ginsmagninger og ginevents i København, og fra oktober 2015 vil Copenhagen Gin Club arrangere månedlige ginsmagninger og ginevents med temaer som “Nye spillere på markedet” og “Den skandinaviske ginrevolution”, men der vil også være gæsteoplæg fra forskellige gindestillatører og bartendere.

Første arrangement løber af staben, torsdag den 15. oktober, hvor temaet er “Alt er større i Amerika”. Her skal vi smage nærmere på amerikanske ginner som Barr Hill Gin fra staten Vermont, Letherbee Gin fra Chicago og Bluecoat Gin fra Pennsylvania m.fl.

Læs mere om Copenhagen Gin Clubs kommende arrangementer her: https://enverdenafgin.com/copenhagen-gin-club/

Indisk Gin & Dine-aften på Verandah

Baren i Verandah. Photo by Verandah.

Der venter helt ekstraordinære smagsoplevelser, når Verandah og En Verden af Gin den 1. oktober igen inviterer til en eksklusiv Gin & Dine aften med foredrag, cocktails og masser af indisk mad.

En Verden af Gin og Verandahs dygtige kokke tager gæsterne med på en kulinarisk rejse ind i ginnens historie, og de mange smagsoplevelser og anvendelsesmuligheder, som det indiske køkken kan byde på.

De fleste har stiftet bekendtskab med gin i Gin & Tonic, som de udstationerede englændere i Indien flittigt drak som en læskende drink, men også for at forebygge den frygtede malariasygdom, der var et stort problem i mange af Englands kolonier. Men det er de færreste der ved, at den moderne gin er krydret med krydderierne fra datidens handelsruter til og fra Indien. Og netop derfor er det indiske køkken et formidabelt match med gincocktails.

Gin Master Class på restaurant Verandah. Photo by Michael Sperling.
Vi starter i baren med cocktails, snacks og foredrag.

Vi begynder i baren

Kom og få en unik oplevelse og bliv klogere på gin og indisk mad. Vi begynder aftenen med drinks og snacks i baren, mens Michael Sperling fortæller om den store indflydelse, som Indien og kolonitidens krydderiruter har haft på den moderne gin.
Herefter går vi til bords til en Chef’s Tasting Menu, hvor vi serverer en gin-baseret drink til den første ret.

Arrangementet foregår torsdag den 1. oktober 2015 i restaurant Verandah i The Standard, Havnegade 44, 1058 København K. Vi starter kl. 17.30 og regner med at takke af omkring kl. 21.30.

Prisen for deltagelse er 720 kroner (plus Billettogebyr) per person. Tilmelding og billetter foregår her: https://billetto.dk/da/gin-og-det-indiske-koekken

I audiens hos Jon Hillgren – Hernö Gin

Utallige priser, udvidelse af destilleriet og et stadigt voksende sortiment. Siden Jon Hillgren præsenterede sin første gin den 1. december 2012, er det gået stærkt, og i dag er Hernö Gin det største svenske ginbrand nogensinde. En Verden af Gin har været på ginjagt i Sverige.

Hernö Distillery. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Når Jon Hillgren præsenterer sin sjette gin i rækken af Hernö Gin-produkter, lørdag den 12. september, markerer det samtidig overgangen fra et lille svensk mikrodestilleri til et stort og internationalt anerkendt ginbrand.
Grundlægger og destillatør, Jon Hillgren, har nemlig tilbragt det meste af sommeren i selskab med sin nye destillator, Marit. Navngivet efter Jons svigermor står den 1000-liter tyske kobberdestillator fra fabrikanten Arnold Holstein i destilleriets nye tilbygning. 2015 har nemlig været et aldeles godt år for Jon og Hernö Gin. Mindst lige så godt som 2013 og 2014. Faktisk har der ikke været et dårligt år siden lanceringen af destilleriets første gin, Hernö Swedish Excellence Gin, tilbage i december 2012. Siden da har Hernö Gin haft godt med vind i sejlene med løbende frigivelse af nye ginner, masser af priser og medaljer ved de internationale spirituskonkurrencer, øget eksport, vækst på hjemmemarkedet, udvidelse af destilleriet og installering af den nye og større destillator her i 2015.

Master Distiller og grundlægger af Hernö Gin, Jon Hillgren. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.
Grundlægger og Master Distiller hos Hernö Gin, Jon Hillgren.

Det nye besøgscenter til smagninger. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.
Hernö Gins nye tilbygning – kombineret destillationsrum og besøgscenter.

Destilleriet ligger godt 400 kilometer nord for Stockholm i den lille by Dala, lidt uden for Härnösand. Destilleriet startede op i en lille rødmalet bygning, godt femten meter fra Jons eget hus. Her installerede han i maj 2012 destilleriets første destillator; en lille, tysk, 250-liters kobberdestillator til produktion af destilleriets produkter.
Udviklingen af Hernö Gins første produkt, Hernö Swedish Excellence Gin, tog godt 3,5 måneder at udarbejde. I dag er selv samme grundopskrift med de otte botanicals stadig det grundlæggende dna i alle Hernös ginner. De tæller traditionelle gin botanicals som enebær, korianderfrø, kassiabark, sort peber og citronskal, men også mere utraditionelle botanicals som vanilje, tyttebær og mjødurt – der alle er økologiske, selvfølgelig. Men en vinderopskrift kræver også en vindermetode, og i dette tilfælde er der tale om en lettere arbejdskrævende vindermetode.
Til at starte med bliver den neutrale alkohol fra økologisk hvede destilleret alene i destillatoren – hvilket reelt set gør første fase til en vodkaproduktion. Derefter udblødes enebær og korianderfrø i den nydestillerede vodka i 18 timer, hvorefter det redestilleres sammen med de øvrige seks botanicals. Efterfølgende hviler ginkoncentratet i tre måneder for til sidst at blive fortyndet med kildevand fra destilleriets egen kilde, flasket og forseglet af destilleriets postproduktionshold – Jons mor og far.

Resultatet er ikke til at tage fejl af. Jon Hillgrens første gin er som at stå i en nordsvensk nåleskov en frostklar vintermorgen. Frisk, klar og blød med fremtrædende noter af krystalklar enebær, frisk citronskal, en nedtonet peberkrydderi og selvfølgelig ginnens signaturnote med den blomstersøde mjødurt.

Hernö Gins nye 1000-liter destillator Marit. Hernö Brenneri. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin. Hernö Brenneri. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Hernö Swedish Excellence Gin fik hurtigt selskab af den noget mere potente Hernö Navy Strenght Gin, der i al sin enkelthed er Hernö Swedish Excellence Gin med mindre vand i. Den er nemlig kun fortyndet ned til 57% vol. i modsætning til den oprindelige Swedish Excellence, der ligger på 40,5% vol. Men mindre vand gør faktisk en større forskel, end man skulle tro. Med Hernö Navy Strength Gins høje alkoholstyrke fremhæves alle de kendte karaktertræk fra Swedish Excellence: enebærrens friske fyrrenål, den klare citron, den fremtrædende citruskrydrede korianderfrø, mjødurtens blomstersødme, og i denne kommer de krydrede pebernoter lidt mere frem end i Hernö Swedish Excellence Gin. Alt sammen takket være lidt mindre vand. Det er som om, at Hernös grundlæggende smagsprofil folder sig helt ud ved en høj alkoholprocent.

Fire af Hernö Gins produkter. Photo by Michael Sperling.
Hernö-familien samlet ved Copenhagen Gin Walk i januar 2015. 

Helt anderledes fin, delikat og kompleks er den fadlagrede Hernö Juniper Cask Gin, der blev introduceret i efteråret 2013. Igen er der tale om Hernö Swedish Excellence Gin, der i dette tilfælde bare er hældt på tønder. Men tønderne er i dette tilfælde lavet af amerikansk enebærtræ, og ikke det sædvanlige egetræ – håndlavet af Sveriges eneste bødker. De unge fade afgiver blandt andet kraftige og aromatiske fyrrenålenoter til ginnen, hvilket også er en af årsagerne til, at ginnen kun modner i de små 39,25-liters enebærtræfade i 30 dage.
Hernö Juniper Cask Gin er kompleks som meget få ginner er det. Den aromatiske, nærmest parfumerede, amerikanske enebærtræ til tønderne sætter stort præg på ginnens smag med masser af frisk enebær og citrus, og noter a la nyfældet træ, græs, hø og en anelse blomst. Det er ganske enkelt en udsøgt spiritus, der bringer gin op i samme liga som whisk(e)y, cognac og rom. No shit.

Hernö Gins nye 1000-liter destillator Marit. Hernö Distiilery. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.
Marit, Hernö Gins nye 1000-liter store Arnold Holstein-kobberdestillator.

2014 fortsatte i samme spor som 2013. To nye ginner blev introduceret. Den ene var den søde Hernö Old Tom Gin, hvor mængden af mjødurt er forøget, og sukker er tilføjet til ginkoncentratet efter destillationen. Den er sød, blomstret og let krydret, og perfekt til de mange, gamle cocktailopskrifter, der efterspørger old tom gin.
Hernös anden nye gin i 2014 var Hernö Blackcurrant Gin, der godt kan forveksles med en solbærlikør (Hernö lavede faktisk et begrænset parti på 588 flasker i 2013, men produktet blev først en fast del af Hernös sortiment i 2014). Den er lavet ved at udbløde hele solbær i Hernö Gin, og efterfølgende tilføje lokal honning til baljen. Hernö Blackcurrant Gin er mere syrlig end sødlig, og da der ikke er tilsat sukker, er der derfor heller ikke tale om en egentlig likør. Men den er glimrende både til kaffen, til kagen, til desserten og som komponent i cocktails.

2014 blev også året, hvor Hernö Gin iværksatte en større plan om udvidelse af destilleriet, så Hernö kunne følge med efterspørgslen og huse større ginsmagninger og rundvisninger i destilleriet. Finansieringen blev sikret ved at udlodde et større antal andele med aktier til interesserede ginentusiaster. Denne noget særprægede måde at skaffe kapital, er i al sin enkelthed crowdfunding, og det sikrede Jon Hillgren 2,5 millioner svenske kroner med hjælp fra 450 investorer. Til gengæld får investorerne en lang række tilbud og særoplevelser sammen med Hernö Gin.
De 2,5 millioner svenske kroner blev anvendt til opførelse af en ny og større lade til produktionslokaler, lagerplads og besøgscenter med plads til 50 gindrikkende gæster, den føromtalte 1000-liters Holstein-destillator, femten nye enebætrærfade og en hulens masse kobber. Kobber på væggene, kobberjakkestativer, kobberbar, kobberarmaturer, kobberloft på toiletterne, kobberlamper. Kobber en masse (hvilket gør det utroligt svært at tage billede i alle destilleriets lokaler, skulle jeg hilse og sige).
Udvidelsen af destilleriet har gjort det muligt for Hernö Gin at øge produktionen fra 25.000 til 125.000 liter gin om året. Og måske er der stadig lidt penge til overs til mere kobber. You missed a spot, Jon.

Hernö Brenneri. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.
Hernö Gin-koncentrat direkte fra destillatoren.

Selvom Jon Hillgrens baggrund med en kandidatgraden i Statskundskab (Political Science) og flere års arbejde med udenrigspolitisk arbejde for den svenske stat synes langt væk fra det svenske ginemperium, han efterhånden har fået opbygget, er der ingen tvivl om, at Hernö Gins succes har alt at gøre med Jon Hillgrens passion for gin. En passion der for alvor startede, da han tilbragte sine fjumreår inden universitetsstudiet som bartender i London i slutningen af 1990’erne. Jovist, har Jon gennemgået uddannelse ved Institute of Brewing and Distilling i London, hvor han har lært destillationshåndværket at kende, men vi kan takke Jons bartenderperiode i London for at plante drømmen om eget gindestilleri.

Så når Jon Hillgren præsenterer Hernö Gins sjette produkt, lørdag den 12. september 2015, slåenbærginnen Hernö Sloe Gin, kan han se tilbage på et år, der har været mindst lige så begivenhedsrigt som de foregående år. Og som den store ginnørd jeg er, glæder jeg mig til at se, hvad Jon Hillgren og Hernö Gin finder på i de kommende år. For det kan kun blive godt.

Det oprindelige enebærtræfad til Hernö Juniper Cask Gin. Hernö Distillery. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.
Det oprindelige og nu pensionerede enebærtræfad til lagring af Hernö Juniper Cask Gin.