Anmeldelse: ELG No. 2 Gin

Vurdering: 5/5

Vi har set gin lavet på korn, majs, druer, æbler, mjød og kartofler. Men med en alkoholbase fra gulerod og tilføjelse af et enebær-udtræk tager Den Ny Spritfabrik alligevel prisen med Old Tom-ginnen ELG No. 2 Gin.

ELG No.2 Gin. Photo by Michael Sperling.Vi danskere er virkelig blevet forkælet de seneste par år, når det kommer til gin. Siden gennembruddet for de danske håndværksginner (Craft Gin på engelsk) i 2014 med lanceringen af både Njord Gin og Nordisk Gin, er der virkelig blevet frigivet mange spændende produkter. Og 2016 ser ud til at blive det mest produktive ginår i nyere dansk historie – både når det gælder antallet af nylanceringer og når det kommer til innovative produkter og produktionsmetoder.

For kort tid siden berettede jeg om den fynske hvedemaltsbaserede Mosgaard Gin, som jeg er meget begejstret for. Og nu er jeg gudhjælpemig tilbage med endnu en dansk gin, faktisk to ginner, der så dagens lys for første gang tilbage i maj 2016.

Et stenkast fra Esrum Sø, godt tre kilometer nord for Fredensborg, grundlagde vinavler og kemiker Henrik Elsner destilleriet Den Ny Spritfabrik tilbage i 2014. Dengang var formålet med foretagendet at skabe moderne akvavitter, der kunne være med til at puste liv i den traditionelle danske dild- og kommenspiritus. Dem der har haft fornøjelsen af at stifte bekendtskab med destilleriets tre akvavitter, D Argentum, D Aurum og D Reserve, ved, at målet i den grad er nået. Det er den slags akvavit, der får en til at se frem til de ellers så trættende og trivielle jule- og påskespecialiteter, man genbesøger hvert eneste år. Men med især D Argentum og D Aurum er der nyt håb for fremtiden.

ELG Gin No.1 ogNo.2. Photo by Michael Sperling.

Med Den Ny Spritfabriks succes med akvavitten skete der hverken værre eller bedre, end at de fik mod på at kaste sig over ginkategorien. Og gudskelov for det. I maj 2016 var Henrik Elsner klar til at præsentere to nye danske ginner: ELG No. 1 Gin og ELG No. 2 Gin. Ligesom med akvavitterne er der ikke meget ”old same” over de to nye enebærspiritusser.
Bevæbnet med en mindre, tysk Müller Brennereianlagen-destillator har Den Ny Spritfabrik nemlig udviklet, hvad der næsten må være verdens første gulerodsbaserede gin. Alkoholbasen til både ELG No. 1 Gin og ELG No. 2 Gin er nemlig lavet på en egenproduceret alkoholbase af danske gulerødder.

Tilsmagt med kun enebær og korianderfrø er ELG No. 1 Gin destilleriets mest traditionelle gin. Selv beskriver destilleriet den som en ”classic inspired gin”, og selvom gulerodsdestillatet adskiller ginnen smagsmæssigt fra alle andre ginner på markedet, er der ingen tvivl om, at ELG No. 1 Gin er en gin med stort ’G’. Kraftigt enebærspark med en let krydret og sprød fyrrenålenote, der giver associationer til nyfældede grantræer i en nordnorsk nåletræsskov.

Bagetiketten af ELG No.2 Gin. Photo by Michael Sperling.

Foretikette af ELG No.2 Gin. Photo by Michael Sperling.

Men det er med ELG No. 2 Gin, at Den Ny Spritfabrik for alvor skiller sig ud, og hvor selv den mest kræsne NOMA-kok lægge sig fladt ned.
ELG No. 2 Gin er en såkaldt ’Old Tom Gin’, der historisk set er en forgænger til den Dry Gin-stil, de fleste ginner tilhører i dag. ’Old Tom Gin’ er typisk sødet ved brug af fx honning, lakridsrod eller blomster som botanicals, eller ved tilføjelse af fx sukker eller honning efter destillationen. Men sådan spiller klaveret ikke hos Den Ny Spritfabrik. Her har man blended ELG No. 1 Gin med et særligt enebær-udtræk, hvor der er lægges 25 kilo enebær (per batch) i blød i 50% vol. alkohol i ca. fire uger. Resultatet er et sødligt og mørkt udtræk på godt 30% vol., der til sidst blendes med ELG No. 1 Gin til en endelig alkoholprocent på 46,3% vol.

Tasting notes

Den kraftige, sprøde fyrrenål fra ELG No. 1 Gin er med tilføjelsen af det sødlige og mørke enebær-udtræk forvandlet til en enebærsmagsbombe uden lige.

Duften er domineret af enebær med noter af citrus og rødder. Men først og fremmest en fed enebærduft.

I munden er ELG No. 2 Gin fuldfed og olieret med masser af enebærsmag og let krydret citrus fra korianderfrøene. Noter af rødder, harpiks og jord kommer frem i mellemsmagen, og afløses af en lang, fed, sødmefuld eftersmag fra især enebær.
Ja, ELG No. 2 Gin er sød, men slet ikke i samme grad og på samme måde som mange andre Old Tom-ginner på markedet. Dette er noget andet. Noget helt, helt andet.

ELG No.2 Gin tasting. Photo by Michael Sperling.

What to do with drinks?

Normalt er det her, jeg giver mine bud på match med tonicvand og garniture. Men når det kommer til ELG No. 2 Gin, giver det ikke så meget mening at parre ginnen med en tonicvand. Den Ny Spritfabrik foreslår selv, at man matcher ELG No. 2 Gin med ginger beer eller ginger ale. Her foretrækker jeg klart ginger beer, garneret med enten citronskal eller lidt ingefær.

Det er noget nemmere med ELG No.1 Gin, der er virkelig gavmild i forhold til gode matches. Fever-Tree Tonic for den mere traditionelle G&T, og Gents Tonic for den supersprøde enebær-G&T. Gulerod, ja du læste rigtig, gulerod  som garniture (gerne hvid gulerod, hvor sødmen er lidt mildere). Det holder!

Konklusion

Der skal efterhånden meget til at imponere mig, når det kommer til gin. Der bliver lanceret så meget ligegyldig gin i disse år. Men ELG Gin, i særdeleshed ELG No. 2 Gin, vækkede atter min begejstring for ginkategorien, og gav mig en følelse af, at der stadig er spændende og nyskabende produkter derude, der er værd at opstøve og efterforske.

Der er ingen tvivl om, at jeg skal benytte den næste tid på at genbesøge gamle cocktailklassikere som Martinez og Tom Collins med ELG No. 2 Gin som bærende spirituselement. Det kan gå begge veje, tænker jeg. Men spændende bliver det.

ELG No.2 Gin. Photo by Michael Sperling.

Ginnen til denne anmeldelse er venligst doneret af den danske distributør af ELG Gin. Mange tak for det.

Ginsmagning – De nye danske ginner

Copenhagen Gin Club sætter i november måned fokus på den nye danske ginscene med en smagning af de fem nyeste danske ginner på markedet.

Gin tasting. Photo by Michael Sperling.

Der er sket rigtig meget på den danske ginscene de seneste par år. I disse år popper det ene mikrodestilleri op efter det andet rundt om i Danmark, og alle har de hver deres bud på, hvordan en moderne dansk gin bør være.

Månedens ginsmaging i Copenhagen Gin Club-regi sætter fokus på de nyeste kid i den danske gin fold. Her vil vi gå helt ned i botanicalbøtten og smager nærmere på fem helt nye danske ginner.

Aftenens smageprogram byder på:

  • Copenhagen Distillery Orange Gin: Lavet på en neutral alkoholbase og tilsmagt med appelsin, pomerans, langpeber, kardemomme og selvfølgelig enebær.
  • Mosgaard Dry Gin: Fynsk, økologisk, hvedemaltsbaseret gin tilsmagt med blandt andet enebær, anisfrø, mandler, nelliker, peber og appelsin.
  • Njord Gin United Nature: Korn og drue-baseret gin fra jyske Spirit of Njord. Tilsmagt med alt fra timian, appelsinblomst og græskarkerner til pastinak, skovmærke og mælkebøtterod.
  • ELG Gin No. 2: En genfortolkning af Old Tom-genren fra nordsjællandske Den Ny Spritfabrik A/S, der udelukkende er sødet ved enebær-maceration.
  • Klelund Premium Dry Gin – vintage 2015: Resultatet af et enestående samarbejde mellem Klelund Plantage og Hammer & Son, der udelukkende er tilsmagt med håndplukkede botanicals fra den midtjyske plantagen.

Smagningen foregår, torsdag den 10. november 2016 kl. 19.00, på restaurant Den Røde Bøf, Dronningens Tværgade 22. Vi smager på i alt fem nye danske ginner, og slutter traditionen tro aftenen af med en Gin & Tonic.

Prisen er 250 kroner per billet (plus Billetto-gebyr). Tilmeld dig her:
https://billetto.dk/en/events/ginsmagning-de-nye-danske-ginner (UDSOLGT)

Copenhagen Distillery Orange Gin. Photo by Michael Sperling.

Den ultimative udfordring

Der findes et væld af bartenderkonkurrencer derude, men kun få udfordrer i samme grad bartendernes evner som Hernö Gin Cocktail Awards.

Robert James Smith fra Ljunggrens samler bær på Skulebergets klipper. Photo by Michael Sperling.

– You can take the girl out of the city, but you can’t take the city out of the girl.

Sådan lød det fra canadiskfødte Kaitlin Wilkes, da hun som aftenens fjerde deltager præsenterede sin cocktail ved Hernö Gin Cocktail Awards 2016. Og det med god grund.
Mange har gennem tiden sagt de selv samme ord, men for Kaitlin og otte andre bartendere var det mere end almindeligt sandt. Alle ni deltagende bartendere ved Hernö Gins årlige bartenderkonkurrence blev tidligere samme dag sat fri på toppen af Höga Kustens højeste punkt, Skuleberget, med en fletkurv hver og en besked om at samle, hvad end de kunne finde af interessante ingredienser på bjergets klipper og bevoksning til brug i deres cocktail ved aftenens konkurrence. Det eneste andet de ville have til rådighed, ville være gin, citron og sukker. Resten af ingredienserne skulle stamme fra bjerget.
Så det er let at forstå, at bypigen Kaitlin fra Toronto følte sig en anelse presset. Og det er helt efter planen, fortæller arrangør af konkurrencen og ejer af Hernö Gin, Jon Hillgren.

– Med Hernö Gin Cocktail Award ønsker vi at udfordre nogle af Skandinaviens bedste bartendere mest muligt. Ved at sende deltagerne op på Skuleberget for at samle egne ingredienser til deres cocktails lokker vi kreativiteten frem i dem, og giver dem samtidig en dybere forståelse for Hernö Gin og det område ginnen stammer fra.

Udstyret med kurv og godt mod drager deltagerne mod Skuleberget under Hernö Gin Cocktail Awards 2016. Photo by Michael Sperling.

Med på bjerget fik bartenderne hver en rygsæk med kniv, toiletpapir, vand, snacks og vigtigst af alt, en helt særlig udgave af Hernö High Coast Terroir Gin, som Jon Hillgren havde lavet specielt til lejligheden. Hernö High Coast Terroir Gin er en limiteret udgave af destilleriets verdenskendte Hernö Gin lavet med friskplukkede botanicals fra Höga Kustens naturskønne område i det nordlige Sverige.

I løbet af deltagernes fire timer på bjerget blev kurvene fyldt med alt fra mos og gran til enebær, blåbær og tyttebær. En af deltagerne havde tilmed samlet stenrod, og en anden havde samlet vand fra en vandpyt og hældt det på en gammel flaske, han ligeledes havde fundet. Alt sammen tiltænkt som komponenter i deres konkurrencecocktails.

Efter fire timers skovtur og to timers udvikling og finpudsning, var deltagerne klar til at præsentere deres kreationer for de tre dommere: Jon Hillgren, Emil Seth Åreng fra cocktailbaren Open/Closed og undertegnede, samt godt 60 betalende gæster, der var mødt op i FriluftsByn arena, hvor Herno Gin Cocktail Awards fandt sted i år.

Aftenens mest anvendte ingredienser var blåbær og tyttebær, hvilket komplimenterer Hernö Gins signifikante friske, florale smagsprofil ganske flot, men der blev også plads til små finurligheder som ristet grankoglesirup, ‘alt godt fra skoven’-suppe, stenrodssirup og adskillige bærkompotter.

Hernö High Coast Terroir Gin. Photo by Michael Sperling.

Aftenens vinder havde valgt at dele sin cocktail op i to dele: selve cocktailen med Hernö High Coast Terroir Gin og bær, og en garniture af skovsyreblad pyntet med blåbær og tyttebær:

– I wanted the gin to stand out in the cocktail, and to prevent sour ingrediens from overshadoing the flavours in the gin, so I served the sour notes on the side as a garnish, forklarer Tom Surma fra Göteborg.
The key for me was to keep it simple in the attempt to make the gin shine through in the cocktail, forsætter Tom Surma.

Tom Surna arbejder til dagligt for cocktailbaren Familjen i Göteborg, hvor det er almindelig praksis at servere nøglekomponenter i cocktailen som garniture som en del af totaloplevelsen. Så for ham kom denne skarpe opdeling i cocktail og garniture helt naturligt.

Det er fjerde gang, at Jon afholder Hernö Gin Cocktail Awards, og forberedelser til næste års konkurrence er så småt i gang allerede. Og ambitionsniveauet stiger i takt med Hernö Gins overtagelse af verdensherredømmet.

– Vi har længe arbejdet på at udvide Hernö Gins udbredelse i verden, og vi er tæt på at kunne lancere vores ginner i både Hong Kong, Canada og flere steder. Derfor er ambitionen, at deltagerne i 2017 ikke bare kommer fra Skandinavien, men fra hele verden. Der alle hentes ind til Hoga Kustens unikke naturområde til endnu en omgang Cocktail Awards hos FriluftsByn, fortæller Jon Hillgren som afsluttende bemærkning på en weekend i himmelske omgivelser og kreative cocktails.

Årets vinder af Hernö Gin Cocktail Awards 2016, Tom Surma. Photo by Michael Sperling.

Anmeldelse: Mosgaard Dry Gin

Vurdering: 4/5

Hver gang en ny dansk gin frigives, bør rigets kanoner salutere. Så stort er det, når den danske ginkategori udvides med nye vidundere. Seneste skud på enebærstammen er fynske Mosgaard Dry Gin.

Mosgaard Dry Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.For nylig blev danskerne begavet med et fynsk vidunder – eller rettere hele tre fynske vidundere. Det nyetablerede whisky- og gindestilleri Mosgaard Whisky frigav nemlig de tre ginner: Mosgaard Dry Gin, Mosgaard Tangerine Gin og Mosgaard Oak Aged Cask Gin. Og som navnet antyder, bliver der også produceret whisky, men folk der har hang den til slags spiritus, må desværre vente til marts 2019, hvor de første fade med Mosgaard Whisky er klar til at blive tappet.

Whisky- og gindestilleriet Mosgaard blev grundlagt i et nedlagt landbrug i 2015 af parret Gitte og Jes Mosgaard i den sydfynske by Oure – med udsigt til både æbleplantager og Langelandssund, ifølge deres website: http://mosgaardwhisky.dk/.

Det særlige ved Mosgaard og dets spiritus er, at der er tale om 100 procent økologiske produkter. Der anvendes økologisk hvedemalt til basen til både ginnen og whiskyen – en hvedemalt som destilleriet selv mæsker, brygger, og destillerer, og så er ginnerne selvfølgelig udelukkende tilsmagt med økologiske botanicals.

For Jes Mosgaard er valget af hvedemalt som alkoholbase ikke helt tilfældig.

– Destilleringen på pot stills på en maltbase giver meget maltsmag – hvilket begrunder vores valg af hvede som udgangspunkt. Hveden har en sødme, der er meget klædelig for gin, og giver den en god krop, og der ER forskel på at bruge konventionel malt og økologisk malt. Det smager anderledes og mere rent, forklarer Jes Mosgaard i løbet af vores mailkorrespondance.

Mosgaard Dry Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Selve destillationen foregår i en relativt lille, håndlavet, portugisisk destillator – en såkaldt specialdesignet dampinfusionskedel – over to omgange. Ved første destillation produceres spiritusbasen (reelt set en vodka). Ved anden destillation foregår selve tilsmagningen af ginnen, hvor ginnens elleve botanicals destilleres med i gryden. Den komplette liste af botanicals lyder på: enebær, lakridsrod, anisfrø, mandler, nelliker, peber, ingefær, lime, korianderfrø, citron og lidt appelsin.

Umiddelbart er der ikke noget ved denne liste, der slår ud på mærkværdighedsbarometret, men for Jes Mosgaard er korianderfrø særlig vigtig i hans ginner:

– som i madlavning har koriander en egenskab til at binde smagen sammen med alle andre smage, og få dem til at stå som en enhed.

Korianderfrø kan ligesom kvanrod og orrisrod være med til at binde de mange forskellige smagsnoter sammen til en helhed. På den måde undgår man at sidde tilbage med en fragmenteret smag, hvor noterne stikker i alle retninger.
Hvor kvanrod og orrisrod ofte anvendes i mere klassiske London Dry-ginner, anvender Jes Mosgaard altså korianderfrø til at danne bro mellem smagskomponenterne.

Tasting notes

Med en maltbaseret alkoholbase er Mosgaard Dry Gin ganske anderledes end mere traditionelle ginner. Hvedemalten er dominerende i både næse og mund, men giver alligevel plads til et vælg af andre noter.

I næsen kan det være svært at skære igennem den tætte hvedemalt. Der er dog fine citrusnoter med appelsin i front, lette krydrede noter af korianderfrø og nelliker, samt en anelse enebær.

I munden er Mosgaard Dry Gin ganske mild og delikat. Den dominerende hvedemalt fylder meget, men knap så meget som hvedemalten i fx Njord Gin – Sun & Citrus, og slet, slet ikke så meget som bygmaltbasen i den islandske Vor Gin.
Noterne fra hvedemalten minder meget om de noter, man finder i ufiltret hvedeøl med lettere gærnoter, sødme og en del citrus. Hen mod mellemsmagen bliver Mosgaard Dry Gin mildt krydret med især koriander, nelliker og peber, der sammen med den fede enebær skaber en ret flot krop. Men der er meget mere at finde, hvis man formår at grave sig dybere ned i ginnen, bl.a. spændende jordede noter, og en helt særlig kompleksitet i hvedemaltbasen.

Mosgaard Dry Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Mosgaard Gin & Tonic

Jes Mosgaards egen favoritgarniture til Mosgaard Dry Gin er frisk mynte, basilikum eller lidt æble, hvor syren gør sig godt til ginnen.
Selv finder jeg et match med klassiske tonicvand som Fever-Tree Tonic og Thomas Henry anbefalingsværdig. Dertil gør sensommerens friske brombær sig aldeles godt, og så var citron verbena lidt af en øjenåbner. Så selvom Mosgaard Dry Gin giver en noget anderledes Gin & Tonic på grund af sin hvedemaltbase, giver den gedigne drinks. No doubt about that.

Konklusion

Jeg er de seneste år blevet kæmpe fan af maltbaserede ginner. Jeg er så at sige vokset med opgaven. Hvad der startede med et nip af den tyske Simon’s Bavarian Pure Pot Still Gin – Next Level i Sydtyskland i 2013, blev med maltbaserede ginner som den belgiske VL92 Gin, islandske Vor Gin, og selvfølgelig den danske Njord Gin – Sun & Citrus til lidt af en passion.
Mosgaard Dry Gin adskiller sig dog fra ovennævnte ginner ved sin lidt mildere smagsprofil. Jeg savner lidt kraft i smagsnoterne i Mosgaard Dry Gin, så de elleve botanicals bliver lidt mere tydelige i smagen. Mosgaard Dry Gin fremstår forsigtig men sofistikeret, hvor andre maltbaserede ginner ofte buldrer derudaf.

Jeg har stor sympati for Mosgaards projekt og ambitionsniveau. Et 100% økologisk destilleri er noget af en opgave. Og man må sige, at de er kommet flot fra start med deres tre ginner Mosgaard Dry Gin, Mosgaard Tangerine Gin og Mosgaard Oak Aged Cask Gin.
Indtil videre har jeg kun haft lejlighed til at dykke ned i Mosgaard Dry Gin, men der er ingen tvivl om, at de to andre ginner står højt på min ønskeseddel. Og det er slet ikke utænkeligt, at jeg også vil være at finde i køen til Mosgaard Whisky, når den er klar i marts 2019.

Mosgaard Dry Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Flasken til denne anmeldelse er venligst doneret af Jes Mosgaard himself. Tak for det.