Årets bedste gins – 2016

I et år hvor den internationale ginscene blev ramt af en sand tsunami af fortrinsvis ligegyldige tilføjelser til et allerede oversvømmet marked, kom de danske håndværkere os til undsætning med flere formidable forsøg på fornem enebærspiritus. 2016 var et fantastisk ginår for dansk gin!

De bedste ginner 2016. Photo by Michael Sperling.

Det har i sandhed været et godt ginår for dansk gin. Jeg vil faktisk gå så langt til at kalde 2016 for det bedste ginår i Danmarkshistorien. Et er, at der har været en lang række danske ginlanceringer, noget andet er, at de nytilkomne danske ginner faktisk holder et ret højt niveau.

Etablerede brands som midtjyske Spirit of Njord, nordjyske Nordisk Brænderi og københavnske Copenhagen Distillery bød på nye lækkerier, hvor de i alle tre tilfælde overgik tidligere års triumfer. Spirit of Njord bød på den drue- og kornbaserede Njord United Nature Gin, der er blevet til i et samarbejde med det spanske destilleri Santamania, og så sluttede de året af med den eminente ginlikør-agtige Njord Slow Sloe.
Nordisk Brænderi skød efteråret i gang med at vinde dobbelt guld i spirituskonkurrencen FiftyBestGin i New York for deres nye vidunderbarn Herbie Gin – og det endda længe inden den officielt ramte de danske butikshylder.
Copenhagen Distillery, der afslutter 2016 med at flytte destilleriet til nye og større lokaler i København, brillerede med en noget mere tilnærmelig Copenhagen Distillery Orange Gin, hvor master distiller Henrik Brinks er gået væk fra mjødbasen fra den oprindelige Copenhagen Dry Gin, og i stedet kastet sig ud i en hvedebase, og tilsmagt den med appelsin, pomerans, langpeber, kardemomme og selvfølgelig enebær.

2016 var året, hvor en lang række nye spillere ramte det danske marked. Her kan nævnes det fyske whisky- og gindestilleri Mosgaard Whisky, der frigav hele tre ginner: Mosgaard Dry Gin, Mosgaard Tangerine Gin og Mosgaard Oak Aged Cask Gin – alle baseret på en egenproduceret maltet hvedebase.
I Fredensborg nord for København udvidede Henrik Elsner og hans destilleri Den Ny Spritfabrik akvavit- og absintsortimentet med de to gulerodsbaserede ginner ELG No. 1 Gin og ELG No. 2 Gin.
2016 var også året, hvor Henrik Hammer blev sluppet løs i Klelund Plantage, på jagt efter unikke botanicals for den midtjyske plantage til egnsginnen Klelund Premium Dry Gin – Vintage 2015. Ingredienslisten på otte botanicals tæller foruden enebær blandt andet agern, malurt og gedeblad.
Derudover kan nævnes Copperpot Gin fra Koldingbaserede Trolden Bryggeri/Distillery, den halvdanske Plateau Gin, ejet af danske Tonny Svensson og produceret af Tevsjö Destilleri i Sverige, den italienskinspirerede Il Mio Gin fra Aalborg, og endelig den danskejede Kongsgaard Gin, der dog produceres i Cognac i Frankrig.

Ovenstående opremsning viser med al tydelighed, at 2016 var et stort år for dansk gin. 14 nye danske ginner er jeg faldet over i årets løb, og mon ikke jeg har misset et par stykker i al forvirringen?

De bedste ginner 2016. Photo by Michael Sperling.

Ginåret 2016 bød selvfølgelig på meget andet end dansk gin. Og der er faktisk kommet en del udenlandsk gin til Danmark. En decideret gintrend for 2016 er svær at pege på. Det skulle da lige være: fuld smæk på alle kedler! Det er væltet ud med nye ginner. Navy strength, old tom gin, dry gin,  fadlagret gin, ginlikører – you name it. Og det er myldret frem med nye destillerier – i alle lande jeg kan komme i tanke om. Det er alt sammen meget spændende, men også ret overvældende. Og selvom antallet af nyudgivelser i løbet af et år nok aldrig har været større, har det faktisk været svært at pege på nye ginner, der i sandhed gjorde noget nyt for den samlede ginkategori.

Årets mest interessante ginner

Der har altså været masser af ny gin, og enkelte af dem har bestemt fortjent at blive fremhævet. Her er mit bud på de fem mest interessante ginner, der ramte de danske hylder i løbet af 2016:

ELG No. 1 Gin. Photo by Michael Sperling.

ELG No. 1 Gin: Med Den Ny Spritfabriks succes med akvavitterne D Argentum, D Aurum og D Reserve fik Henrik Elsner mod på at kaste sig over ginkategorien i 2016. Og gudskelov for det! I maj præsenterede han de to nye danske ginner: ELG No. 1 Gin og ELG No. 2 Gin. Ligesom med akvavitterne er der ikke meget ”old same” over de to nye enebærspiritusser. Begge ginner er nemlig tilsmagt med et egenproduceret destillat med danske gulerødder – hvilket mig bekendt må være verdens eneste af slagsen.
Derudover tilsmagt med kun enebær og korianderfrø er ELG No. 1 Gin destilleriets mest traditionelle gin. Selvom destilleriet beskriver den som en ”classic inspired gin”, adskiller ginnens egenproducerede gulerodsdestillatet den smagsmæssigt fra alle andre produkter på markedet. Samtidig er der ingen tvivl om, at ELG No. 1 Gin er en gin med stort ’G’. Kraftigt enebærspark med en let krydret og sprød fyrrenålenote, der giver associationer til nyfældede grantræer i en nordnorsk nåletræsskov.

Citadelle No Mistake Old Tom Gin. Photo by Michael Sperling.Citadelle No Mistake Old Tom Gin: Ligesom forgangne år blev der i årets ellevte time frigivet et par overraskende gode ginner op mod julesalget og nytårsfejringen. I år var det den gamle kending Citadelle Gin, der stod for den største juleoverraskelse i form af deres Citadelle No Mistake Old Tom Gin – en gin der er som skræddersyet til mine to favoritcocktails, Martinez og Negroni.
Citadelle No Mistake Old Tom Gin er i al sin enkelthed den avancerede soleralagrede Citadelle Réserve Gin omrørt med let karamelliseret brun farin, og lagret yderligere i et par måneder, for til sidst at blive fortyndet til en alkoholstyrke på 46% vol., og flasket i et beskedent antal på 6500 flasker. Og ifølge manden bag Citadelle Gin, Alexandre Gabriel, er der ingen planer om at frigive yderligere flasker – tværtimod: “It’s not something we want to make permanent,” fortalte han til Imbibe, og fortsatte, “Next year I’ll be on to something else. I’ve got another ten ready.” (kilde: Imbibe)
Citadelle No Mistake Old Tom Gin er en let blomstret gin med tydeligt enebærpræg, og fremtrædende noter af karamel, ristede mandler, appelsin, vanilje, peber og lakrids.

Rose Rock Gin - Summer Edition. Photo by Michael Sperling.Rock Rose Gin – Summer Edition: Lige siden etableringen af Dunnet Bay Distillers i juli 2014 har jeg med begejstring observeret det nordskotske destilleri på afstand. Det sker en sjælden gang, at man falder over en flaske af deres glimrende Rose Rock Gin i den karakteristiske keramikflaske i Danmark, og jublen ville ingen ende tage, da jeg faldt over et eksemplar af deres summerudgave Rose Rock Gin – Summer Edition i sensommeren 2016.
Ginnen er en del af Dunnet Bay Distillers’ linje af sæsonginner, der foruden Summer Edition, også bød på en forårs-, en efterårs- og en vinterudgave.
Udover den 18 botanicals store ingrediensliste fra den oprindelige Rose Rock Gin, er der tilført mjødurt, hyldeblomst, nelliker, citrontimian, ananassalvie og citronmelisse i sommerudgaven.
Resultatet er en superfrisk og let gin, med masser af blomst, citrus og urter, der overraskende nok formår at løfte den oprindelige, eminente Rose Rock Gin til nye højder.

Four Pillars Bloody Shiraz Gin. Photo by Michael Sperling.Four Pillars Shiraz Gin: Det er anden gang, at det australske gindestilleri formår at snige sig ind på min årlige ‘best of’-liste. Første gang var til oversigten over de bedste ginner fra 2013, hvor det dengang nyåbnede destilleri netop havde præsenteret deres Four Pillars Rare Dry Gin for australierne. Siden da er både destilleri og sortiment blevet betydeligt udvidet, og man kan bestemt ikke kalde Four Pillars Gin for et lille fortagende længere.
I 2016 fik danskerne på nærmest mirakuløs vis lov til at stikke tungen ned i den uhyre populære og stærkt begrænsede Four Pillars Shiraz Gin, der på rekordtid gik udsolgt fra destilleriet.
Four Pillars Shiraz Gin er lavet ved at lade Yarra Valley Shiraz-druer (årgang 2016) trække i Four Pillars Rare Dry Gin i otte uger. Efterfølgende sies drueresterne fra og shiraz-ginnen fortyndes ned til hele 37,5% vol., frem for de typiske 28-30% vol. for slåenbær- og andre frugt- og bærginner.
Four Pillars Shiraz Gin har et markant vinøst præg, uden dog at gå på kompromis med ginnens vigtigste regel om at være “predominately flavoured by juniper”. Det er ret skørt og forbandet god gin.

Silent Pool Gin. Photo by Michael Sperling.Silent Pool Gin: Selvom Silent Pool Distillers blev etableret i Surrey Hills i England tilbage i 2013, og de første flasker Silent Pool Gin ramte det engelske marked i starten af 2015, fik danskerne først fornøjelse i starten af 2016. Og heldigvis for det.
Med Silent Pool Gins indtog på markedet fik de friske, sommerlige ginner en ny alfahan. Den er tilsmagt med hele 24 botanicals, som blandt andet tæller hyldeblomst, kamille, honning (fra lokalområdet), og kaffir limeblade, rosenblade, kardemomme og kassiabark, der i en sirlig proces af forskellige macerationsperioder og avancerede destilleringsmetoder ender ud i en utrolig frisk gin med flot citrus- og blomsterpræg i både næse og mund, og hvor destilleriets famøse fritfossende kilde i baghaven spiller en hovedrolle (i både identitet og smag).

Honorable mentions: som du bliver nødt til at smage snart:

Njord Gin Distilled United Nature: Korn og drue-baseret gin produceret i et samarbejde mellem danske Spirit of Njord og spanske Santamania. Tilsmagt med alt fra timian, appelsinblomst og græskarkerner til pastinak, skovmærke og mælkebøtterod.
Copenhagen Distillery Orange Gin: Lavet på en neutral alkoholbase fra hvede og tilsmagt med appelsin, pomerans, langpeber, kardemomme og selvfølgelig enebær.
Le Gin de Christian Drouin: Fransk gin baseret på en æblecider fra 30 forskellige æbler, og tilsmagt med botanicals som rosenblade, citronskal, enebær, ingefær og kardemomme.
Herbie Gin: Nordisk Brænderis samarbejde med Anders Skotlander kan føre til mere end god rom. Herbie Gin er tilsmagt med ingredienser som enebær, fennikelfrø, rosmarin, appelsinskal og æbler, og har helt fortjent modtaget internationalt hæder for sit udtryk.

Ovenstående liste er som alle andre toplister håbløst subjektiv, og der er mange flere ginner, der kunne fremhæves. Det vil jeg råde bod på i løbet af 2017. Og del endelig dine favoritginner fra 2016 i kommentarfeltet nedenfor – for jeg har med sikkerhed misset et par stykker i løbet af året.

Ginsmagning – årets bedste gins 2016

Endnu et forrygende ginår er gået – lad os smage på det bedste af det bedste fra 2016! (UDSOLGT)

Photo by Michael Sperling.

2016 har været et stort år for gin. Aldrig er så mange nye destillerier dukket op, og aldrig er så mange nye ginner blevet lanceret. Det gælder i særdeleshed for dansk gin, hvor en lang række af nye og spændende danske ginner så lyset for første gang i 2016.

Hvilke fem ginner der får æren af at blive udråbt til de mest interessante fra året 2016, løfter vi først sløret for den 16. december, men du kan allerede nu sikre dig en af de ekslusive pladser ved bordet, når vi skal smage på herlighederne.

Smagningen foregår, torsdag den 5. januar 2017 kl. 19.00, på restaurant Bøf, Dronningens Tværgade 22. Vi smager på og snakker om alle fem eminente ginner, og slutter selvfølgelig aftenen af med en Gin & Tonic – som altid.

Prisen er 275 kroner per billet (plus Billetto-gebyr). Tilmeld dig her:
https://billetto.dk/ginsmagning-aarets-bedste-gins-2016 (UDSOLGT).

Årets bedste gins – 2015

Intet nytår uden tilbageblik og favoritlister, og med afslutningen af 2015 og begyndelsen på 2016 må det være på sin plads med en kort liste over nogle af de bedste og mest interessante ginner, der blev lanceret i løbet af 2015.

Best Gins of 2015. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

2015 var på alle måder et rodet år for gin. Der var ingen klare tendenser, som vi så det med den fadlagrede bølge af gin i 2013, og Old Tom-ginnens beskedne renæssance i 2014. Derimod var 2015 mest af alt året, hvor vi nærmest blev væltet af nye lanceringer. Enkelte nylanceringer har været fremragende, men meget få ændrede for alvor på vores opfattelse af gin.
Så hvis man skal pege på en klar tendens for gin i 2015, må det være, at vi fik mange nye ginner, men langt de fleste var ganske ligegyldige.

På den danske ginscene har 2015 dog været et rigtig godt år. Vi fik med Dyrehøj Vingaard og deres Rös Gin, og Copenhagen Dry Gin fra Copenhagen Distillery hele to nye spillere på banen. Og etablerede producenter lancerede nye ginner. Her bør især nævnes Svinkløv Gin fra Nordisk Brænderi. Men det er drengene fra Spirit of Njord, der hiver medaljen for flest nye ginner hjem i 2015. Spirit of Njord startede 2015 med lanceringen af deres Njord Gin Sun and Citrus med en maltet hvedebase og hele 21 botanicals. Resten af året myldrede det stille og roligt ud fra Brænderiet Enghavens lokaler i Randers med diverse limiterede udgaver af deres ginner. Her kan nævnes en fadlagret udgave af Njord Gin Sun and Citrus, en nældeversion af Njord Gin, en mælkebøtteversion af Njord Gin Sun and Citrus, en slåenbærgin, en Njord Gin Gilt Edition, og på årets sidste dag løftede de oven i købet sløret for deres nyeste gin: Njord Gin Distilled Sand and Sea, med strandkål, strandbede, strandsennep og sukkertang. Så der må have været travlt i det lille destilleri i 2015.

For En Verden af Gin har 2015 været mere end et vildt år. Der er blevet nørdet i både dybden og i bredden, og så er der aldrig tidligere blevet rejst så meget i ginnens navn, som der blev i 2015. Destillerier i Sverige, Holland, England, USA, Island, Spanien, Tyskland og Danmark blev besøgt, så der er blevet lagt i ovnen til et vildt ginår i 2016 for En Verden af Gin. Bare vent at se. We’re taking it to the next level!

Årets mest interessante ginner

Selvom om 2015 bød på mere skidt end kanel, har der uden tvivl været nogle meget interessante lanceringer. Nedenfor finder du mit bud på de mest interessante nylanceringer af gin fra 2015. Det er en meget personlig liste, der beror på egne oplevelser med gin. Der er med andre ord kun gin på listen, som jeg selv stiftede bekendtskab med i løbet af året.

Blind Tiger Gin Liquid Gold. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.Blind Tiger Gin Liquid Gold: Lige siden det belgiske Deluxe Distillerys lancering af Blind Tiger Gin i foråret 2015, har den været kandidat til listen over årets mest interessante ginner.
Blind Tiger Gin kan noget, gør noget og tør noget som de færreste ginner formåede i 2015. Den er nemlig dybt forankret i den lokale spiritushistorie. I dette tilfælde er der tale om den nederlandske regions lange maltvinshistorie.
Blind Tiger Gin er egentlig inspireret af 1920’ernes forbudstid i USA, hvor nogle af de skjulte speakeasybarer solgte billetter til at “see the blind tiger in the back room”. Med i adgangsprisen fulgte meget belejligt en af de ulovlige cocktails, men næppe en blind tiger.

Blind Tiger Gin er baseret på en neutral alkohol fra korn, der er redestilleret med 14 ud af ginnens 15 botanicals i en 400-liters kobber pot still. Listen tæller enebær, korianderfrø, lakridsrod, kvan, orrisrod, citronskal, sød appelsinskal, bitter appelsinskal, appelsinblomst, ingefær, kardemomme, lavendel, et hemmeligholdt botanical, og sidst men vigtigst af alt, bygmalt. Bygmalten tilføjes under den uge lange macerationsperiode inden destillationen, og fungerer som en smagsgiver på linje med ginnens øvrige botanicals. Inden nedvandingen til de 47% vol. tilføjes det 15. botanical til ginkoncentratet, et dobbeltdestilleret Piper Cubeba-destillat (javapeber på dansk).
Med alt dette skulle man tro, at det er den oprindelige Blind Tiger Gin, der var at finde på denne liste over de fem mest interessante ginner i 2015. Men i december besøgte folkene bag Deluxe Distillery København, og her introducerede de mig for en fadlagret udgave af Blind Tiger Gin – den såkaldte Liquid Gold. Det er i alt sin enkelthed en Blind Tiger Gin, der er modnet i fem måneder i et bourbonegetræsfad. Blind Tiger Gin Liquid Gold er ‘next level stuff’, med en fylde, blødhed og sødme der sjældent er set mage. Der er kun produceret 50 flasker indtil videre, og jeg har flaske nummer 21.

Copenhagen Dry Gin. Photo by Michael Sperling.Copenhagen Dry Gin: 2015 blev året hvor København fik sit eget destilleri. Copenhagen Distillerys første produkt tilbage i maj var den højst usædvanlige og ganske ejendommelige gin, Copenhagen Dry Gin. Og gudskelov for det. Som den eneste gin i 2015 pillede Copenhagen Dry Gin ved vores forståelse af, hvad gin kan være. Og det er uden tvivl en gin, der deler vandene.

For Henrik Brinks, ejeren og destillatøren bag Copenhagen Distillery, er hele destillerieventyret et forsøg på at gøre tingene anderledes. Således er den traditionelle neutrale alkoholbase fra korn skiftet ud med en honningbaseret mjød, der bliver destilleret op til en højprocents alkoholbase i destilleriets lille ståldestillator. Efterfølgende bliver alkoholbasen redestilleret sammen med enebær til et egentligt enebærdestillat, for til sidst at blive blended med et propolis-destillat, der er lavet ved at opløse propolis i alkohol, og derefter destillere det.
Og når jeg skriver, at Copenhagen Dry Gin er en gin, der deler vandene, mener jeg det meget bogstaveligt. Alle jeg har præsenteret ginnen for, enten elsker eller hader den. Ingen har indtil videre været indifferent. Det har helt sikkert at gøre med den meget anderledes alkoholbase, der modsat andre ginner, er utrolig markant i både smag og tekstur. Basens honning- og blomsternoter er meget dominerende, og giver kun modvilligt plads til enebærrenes fyrrenål.
Der er med andre ord ikke meget ‘business as usual’ over Copenhagen Dry Gin. Og det er både meget imponerende og utrolig spændende med en så anderledes gin på markedet, der i den grad sætter en ære i at være anderledes.

Nginious Summer Gin 2015. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.Nginious Summer Gin 2015: I 2015 fik vi fornøjelsen af endnu et ambitiøst schweizisk ginbrand. Nginious og det bagvedliggende destilleri, Brennerei Erismann, lancerede til at starte med den raffinerede og ganske komplekse Nginious Swiss Blended Gin med hele 18 botanicals. Siden fulgte eminente lanceringer som Nginious Cocchi Vermouth Cask Finish og senere Nginious Smoked and Salted Gin. Under en gintur til London i juni stiftede jeg dog bekendtskab med destilleriets frugtige og friske sommergin, Nginious Summer Gin 2015.
Nginious Summer Gin 2015 er på de fleste områder helt anderledes end de øvrige ginner fra Nginious. Listen af botanicals tæller udover enebær syv meget atypiske ginbotanicals: blåbær, fersken, søde lime, jasminblomster, hvid peber, rabarber og rabarberrod. De otte botanicals deles op i tre grupper, og destilleres hver for sig, for til sidst at blive blended og fortyndet ned til ginnens endelig styrke på 42% vol.
Ginnen er frisk, blød, let, frugtig og blomstret og smager lige så godt neat, som den gør i en gin and tonic. Nginious Summer Gin 2015 er den perfekte sommergin, og det er svært nedslående, at Nginious Summer Gin 2016-udgaven formentlig bliver helt anderledes. Der er ikke andet for, end at hamstre mens tid er.

Vor Barrel Aged Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.Vor Barrel Aged Gin: Et af de største ginoplevelser i 2015, var uden tvivl mit besøg hos Eimverk Distillery i Reykjavik i Island. Det lille destilleri startede tilbage i 2009 med et ønske om at producere 100 procent islandsk spiritus. Og som så mange andre destillerier, startede det hele med et ønske om at producere whisky. I dette tilfælde en islandsk whisky af en egenproduceret bygmalt fra 100 procent økologisk, islandsk byg. Men når whiskyen ligger og modner i de amerikanske egetræsfade, skal man jo give sig til et eller, så hvorfor ikke lave en gin – der selvfølgelig også skal laves med udelukkende islandske botanicals?
Således kunne Eimverk Distillery præsentere deres Vor Gin, der er lavet med samme bygmalt som whiskyen, Flóki, men redestilleret med de ni islandske botanicals: vilde islandske enebær, rabarber, sortebær, kvanrod, birkeblade, vild timian, grønkål, mos og tang – alle håndplukkede rundt omkring i landet.

Resultatet er selvsagt som ingen anden gin på markedet. Lad os bare sige, at den er meget islandsk. For at gå et skridt videre i udviklingen af ginnen, har Eimverk gennem noget tid eksperimenteret med fadlagring af Vor Gin, og i foråret 2015 var de klar med deres Vor Barrel Aged Gin, der løfter den oprindelige Vor Gin til nye højder.
Den meget fremtrædende bygmalt i den oprindelige Vor Gin er blevet nedtonet af egetræsfadene. Til gengæld har den relativt korte lagringsperiode på kun seks uger stadig tilført en hel del trænoter fra de nye amerikanske egetræsfade til ginnen. Vor Barrel Aged Gin er frisk og kompleks med noter af en nærmest eukalyptus-agtig enebær, græs, timian, peber og rod. Den er fed og fyldig, og til med markant anderledes end den oprindelige Vor Gin. Det er utroligt, hvad fadlagring kan gøre ved en gin.

Njord Gin Sun and Citrus. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.Njord Gin Sun and Citrus: Listens anden danske bidrag kommer fra den førnævnte jyske stolthed, Spirit of Njord, der i 2014 lancerede deres første gin, Njord Gin (Distilled Mother Nature). Siden da er det som beskrevet ikke gået stille for sig i det lille destilleri, Brænderiet Enghaven, ved Randers.
Spirit of Njords evindelige justering af den oprindelige opskrift på især Njord Gin og nærmest endeløse strøm af særudgaver af de to oprindelige ginner er både inspirerende og udmattende – især for en ginskribent som mig, der bare gerne vil smage det hele.

Hvor den oprindelige Njord Gin er baseret på en egenproduceret alkoholbase fra kartoffel, er Spirit of Njords største lancering fra starten af 2015, Njord Gin Sun and Citrus, baseret på en maltet alkoholbase fra hvede.
Traditionen tro er Njord Gin Sun and Citrus håndlavet fra start til slut af de dygtige og ambitiøse folk hos både Brænderiet Enghaven og Spirit of Njord. Ginnens maltede hvedebase er selvfølgelig egenproduceret, og derefter redestilleret med hele 21 botanicals, der udover enebær tæller: havtorn, rønnebær, skovmærke, gran, lakridsrod, citronskal, appelsinskal, blåbær, klitrose, arktisk timian, m.fl.

Njord Gin Sun and Citrus er en smagseksplosion uden lige, med fremtrædende maltede noter, en ret krydret fyrrenål, urtet smag og flot citrusfylde. Hvor den oprindelige Njord Gin var fremragende til at nyde neat og i en gin and tonic, er Njord Gin Sun and Citrus eminent i cocktails. Men de maltede noter har det med at skræmme de mest sarte gindrikkere væk. Men ikke mig.

Honorable mentions: som du bliver nødt til at smage snart:

Siegfried Rheinland Dry Gin (velbalanceret tysk gin med lindetræsblomst som signaturbotanical).

The West Winds Gin – The Broadside (Let saltet australsk gin tilsmagt med brakvand fra Margaret River).

Ovenstående liste er som alle andre toplister håbløst subjektiv, og der er mange flere ginner, der kunne fremhæves. Det vil jeg råde bod på i 2016.

Kom og smag på ‘Årets bedste gin – 2015’ (UDSOLGT)

Som noget helt nyt følger jeg op på udnævnelsen af årets mest interessante ginner med en meget eksklusiv ginsmagning af selvsamme ginner.
Den 28. januar disker jeg op med alle fem ginner – selv den meget begrænsede Blind Tiger Gin Liquid Gold, der kun findes 50 flasker af i verden, og den friske summergin fra Nginious. Det bliver med andre ord en meget eksklusiv smagning, hvor man får muligheden for at stifte bekendtskab med det absolut bedste, som ginåret 2015 havde at byde på.

Smagningen finder sted, torsdag den 28. januar kl. 19.00, på restaurant Den Røde Bøf, Dronningens Tværgade 22. Vi smager årets ginner og slutter af med en Gin & Tonic. Prisen er 285 kroner per billet (plus Billetto-gebyr), og grundet den begrænsede mængde af de mere eksklusive ginner, er der kun 20 pladser til salg.

Billetter kan købes her: https://billetto.dk/aarets-bedste-gin-2015 (UDSOLGT)

Årets bedste gins – 2014

Intet nytår uden tilbageblik og favoritlister, og med afslutningen af 2014 og begyndelsen på 2015 må det være på sin plads med en kort liste over de bedste og mest interessante ginner, der blev lanceret i 2014.

De fem mest interessante gind fra 2014. Photo by Michael Sperling.

2014 har på flere måder været et fænomenalt år for gin. Den endeløse strøm af gode og anderledes gin fortsatte ufortrødent i 2014. Det blev året, hvor Danmark endelig kom på kortet med hele to ginner, Njord Gin fra Spirit of Njord og Nordisk Gin fra Nordisk Brænderi, hvor både det gode håndværk og det geografiske særegne har resulteret i to bundsolide og unikke spiritusser, de to destillerier kan være vældige stolte af.
2014 var også året, hvor den spåede renæssance for den søde og ”oprindelige” ginstil, Old Tom Gin, udeblev. Velkendte producenter som Tanqueray og Hernö var blandt dem, der introducerede old tom-produkter, men det nåede aldrig at blive den forventede trend, som den vi så i 2013 med fadlageret gin – en tendens der faktisk fortsatte i 2014 med lanceringer af solide fadlagrede ginner som Old English Barrel Aged Gin, Bombay Amber og Four Pillars Barrel Aged Gin.

For mig var der især fem ginner, der på forskellig vis gjorde et stort indtryk på mig i løbet af året. De blev alle lanceret i 2014, og vil helt sikkert gøre 2015 til et meget sjovere år at være ginnørd i.

Ferdinand’s Saar Dry Gin

Ferdinand's Saar Dry Gin. Photo by Michael Sperling.Tyskerne har i flere år været ophavsmænd til produkter, der har udvidet vores forståelse af, hvad gin er og hvad gin også kan være. I 2014 lancerede destilleriet Avadis Distillery og vingården Forstmeister Geltz-Zilliken den håndlavede Ferdinand’s Saar Dry Gin, der med tredive økologisk botanicals og iblanding af rieslingvin er en af de mest usædvanlige gin på markedet.
Ferdinand’s Saar Dry Gin er elegant og kompleks med et helt særligt frugtigt og vinøst præg. Den lange liste af botanicals inkluderer citrontimian, enebær, slåenbær, mandelskaller, kvædepære, korianderfrø, hyben, humleblomst, angelikarod, ingefær, rose og lavendel fra braklagte vinmarker i den nærliggende Konzer Talchen-dal – de fleste er sammen med alkoholbasen og den iblandede rieslingvin fra egen avl. Smukkere – og mere lækkert – bliver det altså ikke.

Læs meget mere om Ferdinand’s Saar Dry Gin her.

Njord Gin

Njord Gin. Photo by Michael Sperling.Årets helt store overraskelse – positive overraskelse, selvfølgelig – var lanceringen af den danske Njord Gin, der er lavet af to ph.d.-studerende og produceret hos en af Danmarks bedste destillerier, Brænderiet Enghaven ved Randers.
Njord Gin er den type gin, som danske ginentusiaster har sukket efter i flere år. Udover navnets reference til den nordiske mytologi er Njord Gin pakket med den ene danske afgrøde efter den anden: en alkoholbase udvundet af danske kartofler, og danske botanicals som havtorn, rønnebær, skovmærke og nordmannsgran.
Njord Gin er en kraftig, mørk, dyster, fyldig og intens oplevelse med tydelige referencer til eau-de-vie og snaps. Ginnen er tætpakket og velbalanceret i både næse og mund med fremtrædende noter af krydret fyrrenål, rønnebær og lakridsrod, og binoter af modne conference pærer og æbleskræl.
Njord Gin er fremragende og et must i et hvert dansk ginskab. Læs meget mere om Njord gin her.

Vor Gin

Vor Gin. Photo by Michael Sperling.I forbindelse med en større ginsmagning jeg afholdte sammen med Juuls Vin & Spiritus i november, blev jeg introduceret for et af de mere mærkeværdige ginprodukter på markedet. Islandske Vor Gin blev reelt set lanceret på hjemmemarkedet tilbage i 2011. Men en mindre kapitalindsprøjtning i 2013 gjorde det muligt for Eimverk Distillery at udvide distributionen til fremmede markeder – heriblandt Danmark (gudskelov).
Vor Gin er en 100 procent islandsk gin med en alkoholbase på maltet, økologisk, islandsk byg, der er redestilleret sammen med ni lokale og ret ejendommelige botanicals (i gin-sammenhæng) – alle håndplukkede rundt omkring i landet: vilde islandske enebær, rabarber, sortebær, angelikarod (også kaldet kvan), birkeblade, vild timian, grønkål, mos og tang.
Aldrig har jeg set så særpræget et lineup af ginbotanicals, og aldrig har jeg smagt så vild en gin. Malt, jordede noter og lakridsrod, der giver associationer til regnvåd skovbund, urtede og krydrede noter med timian i forreste række, og en anelse røde bær er blot nogle af de noter, der er at finde i denne smagsmættede, fyldige og komplekse islandske spiritus. Og duften! Wow! Der går nærmest ikke en dag, uden jeg lige har haft næsen nede i flasken.
For mig er Vor Gin blevet en foretrukken sipping gin, men i 2015 skal jeg lære at bruge den rigtigt – i cocktails og G&Ts.

Monkey 47 Distiller’s Cut 2014

Monkey 47 Distiller's Cut 2014. Photo by Michael Sperling.Et af efterårets helt store højdepunkter er frigivelsen af årets Monkey 47 Distiller’s Cut – en vintage gin, hvor den mesterlige og autodidakte destillatør bag Black Forest Distillers, Christoph Keller, får frie tøjler til at lege videre med grundopskriften til den legendariske Monkey 47 Schwarzwald Dry Gin.
Vintage 2013, der blev frigivet i 2014, er fjerde vintage af Monkey 47 Distiller’s Cut, og hvert år udpeger Christoph Keller en helt særlig ingrediens – en ’Species Rare’ – der sammen med Monkey 47’s øvrige 47 botanicals udgør denne exceptionelt komplekse luksusgin. I årets vintage 2013 var den helt særlige ingrediens en lilla kløver ved navn Oxalis Triangularis (på engelsk Purple Shamrock). Stilke, blade og blomster fra kløveren blev destilleret for sig, blended med ginkoncentratet til den ordinære Monkey 47 Gin og lageret i lerkrukkerne i 12 måneder i en underjordisk bunker.
Resultatet er en gin i en klasse for sig med en genkendelig Monkey 47-duft og –smag, intense og nærmest parfumerede florale noter, citrus, urter, jord, bær og krydrede pebernoter.
Selvom vintage 2012 fra 2013 stadig er min favorit af de fire årgange indtil videre, er årets vintage som altid en fryd for sanserne og den indre ginnørd.

Bombay Amber

Bombay Amber. Photo by Michael Sperling.Det kom som lidt af en overraskelse da Bombays Sapphire i marts annoncerede frigivelsen af en fadlageret gin. Rygterne om et nyt produkt havde dog svirret i noget tid, og med åbningen Bombay Sapphires nye destilleri Laverstoke Mill i Hampshire, England blev 2014 i sandhed et stort år for Bombay.
Jeg er vil med disse nye lanceringer af de gode gamle gin brands. Jeg ”voksede op” med Bombay Sapphire gennem gymnasietiden og de tidligere tyvere, og lanceringen af Bombay Amber genoplivede min fascination af Bombay-brandet, der med lanceringen af Bombay Sapphire i 1987, efter min mening, er et af de vigtigste brands i nyere ginhistorie.
Bombay Amber er lavet ved den typiske vapour-infusion som brandet er kendt for. Ginnen består af 11 botanicals: de otte botanicals som anvendes i den oprindelige Bombay Dry Gin (der ikke er så kendt i Danmark), plus sort kardemomme, muskatnød og bitter appelsinskal.
Efter destillationen opbevares ginkoncentratet i træfade, der tidligere har været anvendt til fransk vermouth (muligvis Noilly Prat).
Resultatet er alt andet end det, vi kender så godt fra Bombay Sapphire. Bombay Amber er kraftig og blød med tydelige noter af både enebær og citrus, men også en særlig martini-fornemmelse, som vermouthfadene helt sikkert er skyld i – hvilket bringer mig frem til: prøv Bombay Amber i en gin martini. Nu!

Honorable mentions du bliver nødt til at smage snart:

  • Nordisk Gin (dansk gin fra Nordisk Brænderi)
  • NB Gin (klassisk gin fra Skotland)

Must try soon:

Et af de første gøremål i 2015 er at opstøve den meget lovende Jinzu Gin – en gin-sake hybrid der blev lanceret af Diageo i oktober 2014. Ginnen er resultatet af Diageos ’Show Your Spirit’-konkurrence tilbage i 2013, som bartenderen Dee Davies vandt med denne skøre gin-sake hybrid. En gin jeg bliver nødt til at smage.

Ovenstående liste er som alle andre toplister håbløst subjektiv, og der er rigtig mange gins, der burde fremhæves. Det vil jeg råde bod på i 2015.