Anmeldelse: Beefeater London Dry Gin

Vurdering: 3/5

Den moderne ginbølges introduktion af nye botanicals og produktionsmetoder får ikke Beefeater Gin til at ryste i bukserne. Den 150 år gamle gingigant er nemlig stadig aldeles relevant og til stor inspiration som benchmark for nytilkomne ginbrands.

Beefeater London Dry Gin. Photo by Michael Sperling.Beefeater er en ikonisk og legendarisk ginproducent, der har produceret gin i London i over 150 år.
For den nette sum af 400 pund opkøbte Beefeaters grundlægger, James Burrough, i 1863 Chelsea Distillery – et destilleri i det sydlige London, etableret af John Taylor & Son i 1820, som havde specialiseret sig i redestillering af alkohol til produktion af gin og likører.
James Burrough omdøbte firmaet til ‘James Burrough, Distiller and Importer of Foreign Liqueurs’ og gik i gang med arbejdet. Han var netop hjemvendt fra Toronto, Canada, hvor han i en årrække havde arbejdet som farmaceut – et håndværk der dengang inkluderede redestillering af alkohol med bl.a. urter, blomster og rødder til alskens medicin og miksturer. Netop arbejdet med redestillering så James Burrough et stort potentielle i i hjemlandets hovedstad, London.

Frem til sin død i 1897 udviklede James Burrough med varierende success et utal af ginner og likører, heriblandt Ye Old Chelsea Gin og James Burrough London Dry Gin. Den verdenskendte Beefeater London Dry Gin stammer fra omkring 1876, og er opkaldt efter Tower of Londons ceremonielle vogtere, Yeoman Warders, der i daglig tale går under navnet Beefeaters.
Under sønnen Eric Burroughs supervision flyttede destilleriet til 26 Hutton Road, Lambeth i 1908, og 50 år senere i 1958 videre til den nuværende adresse, 20 Montford Place, i Kennington, London.

Beefeater London Dry Gin. Photo by Michael Sperling.Billede: Beefeater London Dry Gin. Photo by Michael Sperling.

Beefeater Gin har haft en enorm betydning for ginkategorien igennem mange år. Med lanceringer som Beefeater Crown Jewel fra 1993 (udgået af produktion i 2009 og genindført i begrænset antal i 2015), Beefeater 24 fra 2008 og Beefeater Burrough’s Reserve Oak Rested Gin fra 2013 har den erfarne ginproducent med Master Distiller Desmond Payne (afbilledet til højre) ved roret vist, at Beefeater Gin ingenlunde er ved at overlade markedet til de mange nyankomne aktører i ginkategorien. Beefeater Distillery åbnede tilmed ginmuseet ‘Beefeater Gin Distillery: Home of Gin’ i foråret 2014, der bestemt er et besøg værd, hvis man befinder sig på de kanter.

Master Distiller hos Beefeater Gin, Desmond Payne, og Beefeater Distillery i Kennington, London. Photos by Michael Sperling.Billede: Master Distiller hos Beefeater Gin, Desmond Payne, og Beefeater Distillery i Kennington, London. Photos by Michael Sperling.

Sammen med brands som Tanqueray Gin, Finsbury Gin, Plymouth Gin, Bombay Gin og Gordon’s Gin er Beefeater Gin i fint selskab som ‘the grand old men of gin’, der ikke bare er nogle af de bedst sælgende ginner i verden, men også har været definerende for den citrusprægede London Dry Gin-stil, såvel som for hele ginkategorien som spiritus: fortrinsvis tilsmagt med enebær. Netop derfor skæver nytilkomne ginbrands ofte til især Beefeater Gin, når de designer deres smagsprofil. En benchmark gin man måler sig op imod, både når det gælder smagsprofil, kvalitet og volumen.

Beefeater Gins klassiske London Dry Gin-smag kommer fra ni traditionelle ginbotanicals: enebær, kvanrod, kvanfrø, korianderfrø, lakridsrod, mandler, orrisrod, tørret appelsinskal og citronskal. Alle ni botanicals lægges i blød i neutral alkohol fra korn på 96% vol. i 24 timer, og herefter redestilleres i Kennington-destilleriets imponerende 5000-liter store kobberdestillatorer. Alt sammen fulgt tæt af Desmond Payne og hans team af destillatører.
Det færdige gindestillat bliver efterfølgende transporteret med lastbiler fra London til Skotland, hvor det bliver fortyndet med skotsk kildevand, tappet og flasket.

Beefeater London Dry Gin. Photo by Michael Sperling.Billede: Beefeater London Dry Gin. Photo by Michael Sperling.

Tasting notes

I næsen er Beefeater Gin klassisk med sprød fyrrenål i front, efterfulgt af frisk citron og let krydret korianderfrø.

I munden er enebærrets fyrrenål helt i front fra start til slut. Under den dominerende enebær, finder man noter af først og fremmest citrus, og dernæst rødder og urter. Især kvanrod, koriander og citronskal er de bærende smagskomponenter sammen med enebær i denne klassiske London Dry Gin.
Beefeater Gin er knap så kraftig i smagen som andre klassiske London Dry Ginner på markedet. Direkte sammenlignet virker Beefeater Gin desværre en anelse vandet og knap så kraftig i smagen end mange andre ginner. Det er lidt synd, for Beefeater Gin har faktisk meget godt at byde på.

Beefeater Gin & Tonic

Ginnens klassiske London Dry Gin-stil med noter af enebær, citron og koriander helt i front gør Beefeater Gin utrolig alsidig, når det kommer til Gin & Tonics. Man går aldrig galt i byen med et mix med Fever-Tree Tonic og en citronskive eller citronskal, men ved at pynte drinken med en skive appelsin og en skive citron kommer Beefeater Gins flotte frugtige citrusnoter helt frem i glasset.

Gå heller ikke glip af et mix med Beefeater Gin, Fever-Tree Mediterranean Tonic, rosmarin og citronskive, eller Beefeater Gin, Gents Tonic og citronskal. Det er tørt, sprødt og dejligt forfriskende.

Beefeater London Dry Gin. Photo by Michael Sperling.Billede: Beefeater London Dry Gin. Photo by Michael Sperling.

Konklusion

I en tid hvor ginkategorien er præget af nye aktører, der nærmest falder over hinanden i et forsøg på at skille sig ud fra mængden ved hjælp af eksotiske ingredienser, innovative produktionsmetoder og fantasifulde baggrundshistorier, er der en tendens til at se skævt til ginnens ‘grand old men’. Faktum er, at ginbrands som Beefeater Gin har været definerende for ginnen som spiritus, og været med til at sikre en høj standard, når det kommer til kvalitet.

Beefeater Gins klassiske smag med fremtrædende fyrrenål, citrus, koriander og rødder kan virke en anelse umoderne og kedelig i en tid, hvor baobab, tang og kaktus har sneget sig ind som nøglebotanicals i de nye ginners ingredienslister. Det betyder ikke, at Beefeater Gin ikke er god gin. Vi har bare været der før, og i disse år har vi brug for lidt eventyr i glasset. Beefeater Gin er et fyrtårn i den moderne ginbølge, og lur mig, om ikke vi vender tilbage til de gode, gamle, klassiske ginner som Beefeater Gin, når vi har fyldt os så rigeligt med tang og kaktus om et par år. Dér og først dér, kan vi igen sætte pris på Beefeaters særegne og betydning for ginkategorien.

Flasken til denne anmeldelse er venligst doneret af Beefeater Gins globale ejer og distributør, Pernod Ricard.

Anmeldelse: The Melbourne Gin Company

Vurdering 5/5

Med en alkoholbase fra vindruer og anvendelse af både traditionelle ginbotanicals og eksotiske, australske ingredienser som honey myrtle, macadamianødder og sandalwood er The Melbourne Gin Company indbegrebet af den australske ginstil.

Melbourne Gin Company. Photo by Michael SperlingGodt en times kørsel øst for den sydaustralske millionby Melbourne går Andrew Marks rundt på familiens vineri Gembrook Hill Vineyard and Winery og pusler med en lille, bulet kobberdestillator. Den er mere rustik end køn, men som Andrew Marks selv siger, “it’s got character”. Og det er præcis hvad Andrew Marks’ ginprojekt med The Melbourne Gin Company har. Karakter. Personlighed. Og en gennemgående passion, kærlighed og respekt for det australske udtryk og det gode håndværk.

Andrew Marks er både opvokset på vineriet, uddannet ønolog, og har arbejdet adskillige år for den australske vinmastodont Penfolds, så arbejdet med vin har udgjort en stor del af hverdagen gennem hele hans liv. Derfor lå det også naturligt at tage udgangspunkt i vinens verden, da Andrew Marks udviklede The Melbourne Gin Company Gin (MGC Gin) tilbage i 2011-2012. Således er MGC Gin lavet på en neutral alkoholbase fra vindruer, redestilleret med elleve botanicals, der tæller traditionelle ginbotanicals som enebær, korianderfrø, kvanrod, orrisrod, grapefrugtskal og cassiabark, samt lokale australske botanicals som rosmarin, macadamianødder, sandalwood, honey lemon myrtle og navelappelsiner.

Andrew Marks of The Melbourne Gin Company. Photo by Michael Sperling.Billede: Andrew Marks of The Melbourne Gin Company. Photo by Michael Sperling.

Familiens vingård Gembrook Hill Vineyard and Winery hvor Andrew Marks driver The Melbourne Gin Company. Photo by Michael Sperling.Billede: Familiens vingård Gembrook Hill Vineyard and Winery hvor Andrew Marks driver The Melbourne Gin Company. Photo by Michael Sperling.

Dertil kommer de australske ginners ”hemmelige våben”, som Andrew Marks såvel som mange andre australske destillatører benytter: regnvand. Hvor gindestillatet langt de fleste andre steder i verden fortyndes med alskens former for neutralsmagende kildevand, benytter mange australske destillatører sig af regnvand opfanget fra destilleriets tag, kun renset for blade og anden snavs. Så vandet er alt andet end neutralt. For MGC Gins vedkommende har regnvandet fine noter af både eukalyptus, sandalwood og jord fra den omkringliggende flora – alt sammen noget der giver smag til ginnen.

Postevand (tv.) versus regnvand (th.). Photo by Michael Sperling.Billede: Regnvand (tv.) versus filtreret postevand (th.). Photo by Michael Sperling.

The Melbourne Gin Company. Photo by Michael Sperling.Billede: The Melbourne Gin Company. Photo by Michael Sperling.

The Melbourne Gin Company Gin er lavet ved at destillere de elleve botanicals hver for sig i den lille 130-liters bulede, portugisiske alembic-kobberdestillator (en metode kaldet ‘fractional distillation’). Herefter blendes alle de elleve destillater efter præcise mål for til sidst at blive fortyndet med regnvandet og tappet i 70 cl. flasker.

Den forslåede portugisiske destillator. Photo by Michael Sperling.Billede: Den forslåede portugisiske destillator. Photo by Michael Sperling.

Tasting notes

I næsen er MGC Gin fyldt med frisk citrus, koriander og en fyrrenål der flyder smukt sammen med de beslægtede rosmarinnoter. I baggrunden fornemmer man svagt den aromatiske sandalwoodbark, som luften er fuld af i de omkringliggende skove.

I munden er rosmarinen helt fremme, og skygger faktisk lidt for den ellers flotte fyrrenål, man finder i duften. Den friske citron, grapefrugtskal og krydrede korianderfrø kommer flot frem og blander sig med både den parfumerede sandalwoodbark og letblomstrede orrisrod, appelsin og kanel noter.
Udover brugen af regnvand er Andrew Marks’ genistreg brugen af macadamianødder. Det er slet ikke usædvanligt at finde nødder og spiselige frø a la mandler på opskriftslisten for at give ginnen en federe tekstur, men macadamianødder har jeg ikke set før.
Andrew Marks benytter macadamianødder fordi, som han siger, “It gives the gin a rich and buttery textures which results in a long and powerful aftertaste.”
Macadamiadestillatet smager ikke af meget i sig selv, men har en fuldfed og olieret tekstur, der gør hele forskellen mellem MGC Gin og mange andre ginner på markedet.

The Melbourne Gin Company. Photo by Michael Sperling

The Melbourne Gin Company & Tonic

Det var blandt andet en forkærlighed for martini, der inspirerede Andrew Marks til at kaste sig ud i et gineventyr. Derfor bør man helt sikkert forsøge sig med en klassisk martini, blandet med Dolin Blanc Vermouth de Chambery og et citrontwist.

I en negroni fremhæves både den aromatiske sandalwood og den krydrede korianderfrø fra MGC Gin. Det er en lidt en anderledes negroni, måske ikke den bedste, men helt bestemt et besøg værd for en inkarneret negronifan som jeg selv.

Når det kommer til Gin & Tonics er The Melbourne Gin Company yderst gavmild qua dens alsidige smagsprofil. Storfavoritten her i huset er MGC Gin mixet med Fever-Tree Mediterranean Tonic garneret med grapefrugt og en rosmarin. En flot og sprød Gin & Tonic hvor MGC Gins australske særegne fremhæves på smukkeste vis.
Et mix med den australske tonicvand Capi Dry Tonic med citron og rosmarin, eller Fever-Tree Tonic med kanel og rosmarin eller en limeskive (afbilledet nedenfor) fungerer også rigtig godt.

The Melbourne Gin Company Gin & Tonic. Photo by Michael Sperling

Konklusion

MGC Gin er på alle måder indbegrebet af en moderne australsk gin. Hvor amerikanerne med al magt forsøger at distancere sig fra den klassiske London Dry Gin-stil, omfavner australierne det tidligere moderlands enebærtunge ginner, og tilføjer friske citrusnoter og masser af krydderier. I The Melbourne Gin Company Gin møder de fremtrædende fyrrenålenoter og den krydrede korianderfrø den australske outback med den parfumerede sandalwood, den citrusfriske honey myrtle og tørre grapefrugtskal, og de store macadamianødder, som Marks benytter til at skabe en fuldfed og olieret tekstur, der giver ginnen en lang og fyldig eftersmag. Det er i sandhed en autentisk australsk smagsoplevelse.

Under min to måneders rundrejse i Australien i starten af 2017, var opdagelsen af The Melbourne Gin Company Gin og det efterfølgende besøg hos Andrew Marks på vingården og destilleriet et af turens højdepunkter.
Skulle du forvilde dig til de kanter en dag, bør du styre direkte mod den nærmeste vinforhandler og anskaffe dig et eksemplar af The Melbourne Gin Company. Først derefter kan du læne dig tilbage i stolen og nyde det pragtfulde land og alt hvad det har at byde på.

The Melbourne Gin Company. Photo by Michael Sperling.


Kom og smag The Melbourne Gin Company

Den 10. august 2017 tager vi en tur Down Under, når En Verden af Gin byder på højdepunkter fra den to måneder lange ginekspedition til Australien.
Aftenen byder blandt andet på Gin & Tonic, en let anretning og gin fra fem australske destillerier, hvor The Melbourne Gin Company er én af aftenens højdepunkter. Læs mere om ginsmagningen og tilmeld dig her.

Gin & Oysters

Gin kan være en glimrende ledsager til østers. Både serveret som en snaps og som en del af opskriften.

Njord Gin Sand and Sea, Tarquin's Gin, Gin Mare og en røvfuld østers. Photo by Michael Sperling.
Billede: Njord Gin Sand and Sea, Tarquin’s Gin, Gin Mare og en røvfuld østers. Photo by Michael Sperling.

Der er ikke rigtig nogle krystalklare ’dos and don’ts’, når det kommer til at matche østers og gin. Selv er jeg ret glad for den klassiske servering af østers med citron, ledsaget af vine som Sancerre, Chablis eller Champagne, men gin kan være et lækkert alternativ. Her er mine egne tre favoritter, når det kommer til Gin & Oysters.

Billede: Njord Gin Sand and Sea, Tarquin's Gin, Gin Mare og en røvfuld østers. Photo by Michael Sperling.
Billede: Njord Gin Sand and Sea, Tarquin’s Gin, Gin Mare og en røvfuld østers. Photo by Michael Sperling.

Tarquin’s Gin & Oysters

Tarquin's Gin og østers. Photo by Michael Sperling.
Billede: Tarquin’s Gin og østers. Photo by Michael Sperling.

Den delikate citrusprofil, den nedtonede og friske fyrrenål og de subtile florale noter i Tarquin’s Gin, gør denne gin særlig egnet til østers i mine øjne. Men man kan sagtens benytte en mere klassisk gin som den skotske NB Gin eller den walisiske Brecon Gin til denne opskrift.

Ingredienser:

Perl Noir Østers
Limesaft
Revet limeskal
Tarquin’s Gin
Finhakket ingefær
Sukker
Finhakket chilli

Kvas limesaft, ingefær, sukker og chilli let i en morter. Rør et skvat afkølet Tarquin’s Gin i marinaden og påfør den de åbnede østers sekunder de skal indtages. Pynt med revet limeskal.

Gin Mare & Oysters

Gin Mare og østers. Photo by Michael Sperling.
Billede: Gin Mare og østers. Photo by Michael Sperling.

Den fremtrædende smag af timian, rosmarin og basilikum i Gin Mare, gør den særlig egnet til parring med mad. Den klassiske servering af østers med citronsaft kan meget nemt udvides ved at blande citronsaften med en anelse Gin Mare.

Ingredienser:

Guillaume Østers
Citronsaft
Gin Mare
Timian

Omrør citronsaft og afkølet Gin Mare. Pynt med timian.

Njord Gin & Oysters

Gin and Oysters
Billede: Njord Gin Sand and Sea (med Amber og Seaweed) til østers. Photo by Michael Sperling.

Njord Gins Sand and Sea variant med rav og infuseret med tang er et oplagt valg af gin til fisk og skaldyr. Ginnen er blandt andet tilsmagt med tang, strandbede, strandsennep og strandkål. Ginnen er let saltet med en vidunderlig smag af hav og strand.

Alternativt kan man benytte den skotske Edinburgh Seaweed Gin, den walisiske Da Mhile Seaweed gin, eller den islandske Vor Gin Barrel Aged.

Njord Gin Sand and Sea (med Amber og Seaweed) til østers. Photo by Michael Sperling.
Billede: Njord Gin Sand and Sea (with Amber og Seaweed) til østers. Photo by Michael Sperling.

Ingredienser:

Perl Noir Østers
Citronskiver
Njord Gins Sand and Sea (with Amber og Seaweed)

Nyd Njord Gins Sand and Sea til en klassisk servering af østers med citronskiver.

Or you can go classic

Klassisk servering af østers med champagne. Photo by Michael Sperling.Men østers, citron og champagne er nu heller ikke dårligt.

The Aussie Way

Selv med det tætte forhold til Storbritannien og en dertilhørende forkærlighed til Gin & Tonics, startede Australiens eget gineventyr først for godt ti år siden. Til gengæld har australierne i den grad taget revanche og på rekordtid skabt en unik australsk ginidentitet.

Sydney Harbour. Photo by Michael Sperling.
Billede: Sydney Harbour. Photo by Michael Sperling.

Da Jon og Sarah Lark lagde de første sten til deres nye destilleri i 2006, var de godt klar over, at de var i gang med at skabe historie med deres Kangaroo Island Spirits (KIS) på Kangaroo Island godt 100 kilometer vest for Adelaide.
Jon Lark var stærkt inspireret af sin bror Bill Lark, der i 1992 vandt en epokegørende og langvarig juridisk kamp for at legalisere mikrodestillerier som lovlige virksomheder. KIS Wild Gin fra Kangaroo Island Spirits. Photo by Michael Sperling.Med Bill Larks sejr over myndighederne og etableringen af Lark Distillery startede ikke bare et australsk whisky- og destilleri-eventyr i Tasmanien, snart fulgte opblomstringen af den australske gin, hvor de første blev produceret af salgshungrende whiskydestillerier i midten af 90’erne. Med Kangaroo Island Spirits fik australiernes deres første dedikerede gindestilleri, og dertil også den første autentiske australske gin, KIS Wild Gin, tilsmagt med en række australske botanicals.

Kangaroo Island Spirits’ brug af lokale ingredienser, heriblandt den lokale enebær Australian Boobialla Berries, har sidenhen været til stor inspiration for en hel generation af nyetablerede australske mikrodestillerier. Det gælder især for et af de mest succesrige australske ginproducenter, The West Winds Gin, med base i vinparadiset Margaret River i Vestaustralien.

Jason Chan (tv) og Mitch 'Rummy' Keane (th) i gang med at destillere The Sabre. Photo by Michael Sperling.
Billede: Jason Chan (tv) og Mitch ‘Rummy’ Keane (th) i gang med at destillere The Sabre. Photo by Michael Sperling.

– Da vi gik i gang med at udvikle vores første gin, The Sabre, var der omkring otte australske ginproducenter på markedet: nogle ginproducerende whiskydestillerier, et tasmansk gindestilleri og så Kangaroo Island Spirits, fortæller medejer og –grundlægger af The West Winds Gin, Jason Chan.

Sammen med tre medsammensvorne etablerede Jason Chan The West Winds Gin tilbage i 2011. Inspireret af den traditionelle London Dry Gin-stil og et øje for de unikke ingredienser som Australien besidder, gik holdet i en hel anden retning end de otte andre daværende australske ginner.

– Hos The West Winds Gin har vi alle en baggrund fra barmiljøet. Hvor andre producenter fokuserede på noter og balance i spiritussen, gik vi fra starten mere op i, hvordan vores gin fungerede i cocktails. For det er de færreste, der nyder gin neat, så for os er det vigtigt, hvordan ginnen gør sig i fx en Gin & Tonic, i en Corpse Reviver [Corpse Reviver #2, red.] eller i en Negroni, fortsætter Jason Chan.

The Sabre, The Cutlass og The Broadside. Photo by Michael Sperling.
Billede: The Sabre, The Cutlass og The Broadside. Photo by Michael Sperling.

Således var den citrusfriske og sprøde The Sabre på 40% vol. destilleriets første gin, der især var ment som et australsk alternativ til de altdominerende engelske brands i en Gin & Tonic. London Dry Gin-inspireret med et australsk twist ved af brug unikke, australske ingredienser som wattleseed, og mere traditionelle ginbotanicals som enebær, korianderfrø og limeskal.

Med en alkoholprocent på hele 50% vol. og brug af både bush tomato, lemon myrtle og cinnamon myrtle fik The West Winds Gin med destilleriets anden gin, The Cutlass, en del national, såvel som international, opmærksomhed som ”the waggy gin makers”. For hvem fanden anvender tomat til at krydre en gin? Men det tager Jason Chan med ophøjet ro.

– Bush tomato var uden tvivl et særsyn i gin for 5-6 år siden, men sammen med varmen fra den relativt store mængde korianderfrø og den australske cinnamon myrtle bidrager den let krydrede tomat også med en nødvendig sødme, der gør The Cutlass velegnet til især martini og negroni.

The Melbourne Gin Company. Photo by Michael Sperling.
Billede: The Melbourne Gin Company. Photo by Michael Sperling.

Den australske ginstil

Man kan sige meget om brugen af tomat i gin, men spørger man de mange nyetablerede gindestillerier, der siden 2011 er skudt op overalt i Australien, peger mange af dem på The West Winds Gin som den store inspirationskilde.
Én af dem er Andrew Marks, der med lanceringen af MGC Gin (kort for The Melbourne Gin Company Gin) i 2012, om muligt, gik et skridt videre i skabelsen af en autentisk australsk gin.
Andrew Marks er både opvokset på en vingård og uddannet ønolog ved Roseworthy Agricultural College nord for Adelaide. Derfor lå det naturligt for ham at basere sin gin på en alkoholbase fra Sydaustraliens stolthed – vindruen.

Bevæbnet med en forslået 130-liters portugisisk alembic-destillator og en gennemarbejdet opskrift med elleve botanicals, der blandt andet inkluderede traditionelle ginbotanicals som enebær, korianderfrø og kvan, og unikke, australske ingredienser som macadamianødder, rosmarin, sandeltræ, honey myrtle, appelsiner og grapefrugtskal, driver Marks The Melbourne Gin Company fra familiens vingård i Gembrook, godt en times kørsel øst for Melbourne.

Gembrook Hill Vineyard and Winery. Photo by Michael Sperling.
Billede: Familiens vingård Gembrook Hill Vineyard and Winery hvor Andrew Marks driver The Melbourne Gin Company. Photo by Michael Sperling.

Den forslåede portugisiske destillator. Photo by Michael Sperling.
Billede: Den forslåede portugisiske destillator. Photo by Michael Sperling.

MGC Gin er på alle måder indbegrebet af en moderne australsk gin. Hvor amerikanerne med al magt forsøger at distancere sig fra den klassiske London Dry Gin-stil, omfavner australierne det tidligere moderlands enebærtunge ginner, og tilføjer friske citrusnoter og masser af krydderier. I Melbourne Gin Company Gin møder de fremtrædende fyrrenålenoter og den krydrede korianderfrø den australske outback med den parfumerede sandeltræ, den citrusfriske honey myrtle og tørre grapefrugtskal, og de store macadamianødder, som Marks benytter til at skabe en fuldfed og olieret tekstur, der giver ginnen en lang og fyldig eftersmag. Dertil kommer de australske destillatørers ”hemmelige våben”: regnvand. Hvor gindestillatet langt de fleste andre steder i verden fortyndes med neutralsmagende kildevand, benytter mange australske destillatører sig af regnvand opfanget på destilleriets tag, kun renset for blade og anden snavs. For MGC Gins vedkommende har regnvandet fine noter af både eukalyptus, sandeltræ og jord – alt sammen noget der giver smag til ginnen.

Andrew Marks of The Melbourne Gin Company. Photo by Michael Sperling.
Billede: Andrew Marks of The Melbourne Gin Company. Photo by Michael Sperling.

Kolossal vækst de seneste par år

Ginnens opblomstring i Australien kan i den grad mærkes for de australske ginpionerer, hvor salget er steget eksplosivt de seneste år.

– Selvom The Melbourne Gin Company kun er få år gammel, har omsætningen fra ginnen for længst overhalet omsætningen fra familiens vin, fortæller Andrew Marks og skæver over til den lille, bulede destillator, der snart får følgeskab af en ny og større destillator.

Det er nemlig ikke bare salget, der er steget. Konkurrencen er ligeledes blevet langt hårdere de seneste fire-fem år. Siden 2012 er antallet af australske ginproducenter steget fra godt 15 til over 65 – and still counting.
For de australske producenter gælder det derfor om både at følge med efterspørgslen og om at forblive relevante i barernes og forbrugernes bevidsthed ved en målrettet markedsføring og repræsentation.

The Four Pillars Distillery i Healesville. Photo by Michael Sperling.
Billede: The Four Pillars Distillery i Healesville. Photo by Michael Sperling.

Netop det har et andet af Australiens store ginbrands, Four Pillars Distillery, haft for øje lige siden frigivelsen af destilleriets første gin, Four Pillars Rare Dry Gin, i november 2013.

– På grund af et stigende salg i både indland og udlandet flyttede vi vores gamle destilleriskur til den nuværende adresse her i Healesville i 2015, hvor vi fik mulighed at udvide produktionen med endnu en destillator, et spritnyt og mere effektivt tapningsanlæg, opbevaring og ikke mindst opmanding på personalefronten, fortæller medejer og Master Distiller hos Four Pillars Distillery, Cameron MacKenzie.

Master Distiller hos Four Pillars Distillery, Cameron MacKenzie. Photo by Michael Sperling.
Billede: Master Distiller hos Four Pillars Distillery, Cameron MacKenzie. Photo by Michael Sperling.

Four Pillars Distillerys nye domicil midt i byen Healesville i staten Victoria er et supermoderne foretagende med to tyske CARL-destillatorer på henholdsvis 450 og 650 liter. Og det er gået stærkt for Four Pillars siden de tre partnere Cameron MacKenzie, Stuart Gregor og Matt Jones iværksatte en crowdsourcing-kampagne i midten af 2013 for at rejse den nødvendige kapital til at lancere en ”Genuine Aussie Gin”.

– No one wants to see three Aussie blokes make London Dry Gin, udbryder MacKenzie da snakken falder på inspirationskilden til Four Pillars Rare Dry Gin.

The Four Pillars Distillery. Photo by Michael Sperling.

The Four Pillars Distillery. Photo by Michael Sperling.
Øverste billede: Labelmaskine. Nederste billede: et kig ind i destilleriets bar. The Four Pillars Distillery. Photo by Michael Sperling.

Four Pillars’ store success skal først og fremmest tilskrives en perfekt blanding af australsk ”sassiness”, et gennemført og smukt design, samt brugen af traditionelle ginbotanicals som enebær, kanel, korianderfrø og stjerneanis sammen med australske botanicals som saftige, lokale appelsiner, tasmanske peberblade og lemon myrtle.

I dag (2017) er Four Pillars’ portefølje udvidet til hele ni (meget) forskellige ginner, der tæller alt fra obligatoriske varianter som Navy Strength Gin og Barrel Aged Gin til varianter som Australian Christmas Pudding Gin og den meget omtalte Bloody Shiraz Gin – en australsk pendant til den britiske slåenbærgin, lavet ved at udbløde lokale shiraz-druer i Four Pillars Rare Dry Gin i otte uger. A work of geniuses.

Four Pillars Gins. Photo by Michael Sperling.
Billede: Et udvalg af Four Pillars’ ginner. Photo by Michael Sperling.

Fremtiden ser lys ud for Aussie gins

Kangaroo Island Spirits, The West Winds Gin, Melbourne Gin Company og Four Pillars Distillery er fire eksempler på succesrige australske ginproducenter, der er gået forrest i etableringen af den autentiske australske ginidentitet med de friske citrusnoter og den krydrede smagsprofil, brug af vindruebase og anvendelse af regnvand til at fortynde destillatet.
Selvom Australiens ginhistorie endnu er ganske kort, er der sket meget siden Bill Larks sejr over myndighederne i 1992. Vigtigst af alt har de australske ginproducenter formået at lade sig inspirere af landets unikke flora og skabe ginner, der er som ingen andre ginner i verden. Udført med australiernes vanlige, varme humor.

Og selvom kendte brands som Gordon’s Gin, Tanqueray Gin og Bombay Sapphire Gin fortsat er altdominerende i Australien, finder flere og flere lokale ginner frem til vinbutikkernes hylder. Tager man på roadtrip rundt i Australien kan man derfor gøre mange interessante ginfund i selv de mest mainstream vinbutikker. Lad dette være en opfordring.

The Aussie Way. Photo by Michael Sperling.
Billede: Road trip syd for Perth i Vestaustralien. Photo by Michael Sperling.


Kom og smag de australske dråber

Den 10. august 2017 skal vi en tur Down Under, når En Verden af Gin byder på højdepunkter fra sin to måneder lange ginekspedition til Australien.
Aftenen byder blandt andet på Gin & Tonic, en let anretning og gin fra fem australske destillerier, hvor flere af dem er nævnt i artiklen ovenfor. Læs mere ginsmagningen og tilmeld dig her. Jeg håber, vi ses.