Den ultimative udfordring

Der findes et væld af bartenderkonkurrencer derude, men kun få udfordrer i samme grad bartendernes evner som Hernö Gin Cocktail Awards.

Robert James Smith fra Ljunggrens samler bær på Skulebergets klipper. Photo by Michael Sperling.

– You can take the girl out of the city, but you can’t take the city out of the girl.

Sådan lød det fra canadiskfødte Kaitlin Wilkes, da hun som aftenens fjerde deltager præsenterede sin cocktail ved Hernö Gin Cocktail Awards 2016. Og det med god grund.
Mange har gennem tiden sagt de selv samme ord, men for Kaitlin og otte andre bartendere var det mere end almindeligt sandt. Alle ni deltagende bartendere ved Hernö Gins årlige bartenderkonkurrence blev tidligere samme dag sat fri på toppen af Höga Kustens højeste punkt, Skuleberget, med en fletkurv hver og en besked om at samle, hvad end de kunne finde af interessante ingredienser på bjergets klipper og bevoksning til brug i deres cocktail ved aftenens konkurrence. Det eneste andet de ville have til rådighed, ville være gin, citron og sukker. Resten af ingredienserne skulle stamme fra bjerget.
Så det er let at forstå, at bypigen Kaitlin fra Toronto følte sig en anelse presset. Og det er helt efter planen, fortæller arrangør af konkurrencen og ejer af Hernö Gin, Jon Hillgren.

– Med Hernö Gin Cocktail Award ønsker vi at udfordre nogle af Skandinaviens bedste bartendere mest muligt. Ved at sende deltagerne op på Skuleberget for at samle egne ingredienser til deres cocktails lokker vi kreativiteten frem i dem, og giver dem samtidig en dybere forståelse for Hernö Gin og det område ginnen stammer fra.

Udstyret med kurv og godt mod drager deltagerne mod Skuleberget under Hernö Gin Cocktail Awards 2016. Photo by Michael Sperling.

Med på bjerget fik bartenderne hver en rygsæk med kniv, toiletpapir, vand, snacks og vigtigst af alt, en helt særlig udgave af Hernö High Coast Terroir Gin, som Jon Hillgren havde lavet specielt til lejligheden. Hernö High Coast Terroir Gin er en limiteret udgave af destilleriets verdenskendte Hernö Gin lavet med friskplukkede botanicals fra Höga Kustens naturskønne område i det nordlige Sverige.

I løbet af deltagernes fire timer på bjerget blev kurvene fyldt med alt fra mos og gran til enebær, blåbær og tyttebær. En af deltagerne havde tilmed samlet stenrod, og en anden havde samlet vand fra en vandpyt og hældt det på en gammel flaske, han ligeledes havde fundet. Alt sammen tiltænkt som komponenter i deres konkurrencecocktails.

Efter fire timers skovtur og to timers udvikling og finpudsning, var deltagerne klar til at præsentere deres kreationer for de tre dommere: Jon Hillgren, Emil Seth Åreng fra cocktailbaren Open/Closed og undertegnede, samt godt 60 betalende gæster, der var mødt op i FriluftsByn arena, hvor Herno Gin Cocktail Awards fandt sted i år.

Aftenens mest anvendte ingredienser var blåbær og tyttebær, hvilket komplimenterer Hernö Gins signifikante friske, florale smagsprofil ganske flot, men der blev også plads til små finurligheder som ristet grankoglesirup, ‘alt godt fra skoven’-suppe, stenrodssirup og adskillige bærkompotter.

Hernö High Coast Terroir Gin. Photo by Michael Sperling.

Aftenens vinder havde valgt at dele sin cocktail op i to dele: selve cocktailen med Hernö High Coast Terroir Gin og bær, og en garniture af skovsyreblad pyntet med blåbær og tyttebær:

– I wanted the gin to stand out in the cocktail, and to prevent sour ingrediens from overshadoing the flavours in the gin, so I served the sour notes on the side as a garnish, forklarer Tom Surma fra Göteborg.
The key for me was to keep it simple in the attempt to make the gin shine through in the cocktail, forsætter Tom Surma.

Tom Surna arbejder til dagligt for cocktailbaren Familjen i Göteborg, hvor det er almindelig praksis at servere nøglekomponenter i cocktailen som garniture som en del af totaloplevelsen. Så for ham kom denne skarpe opdeling i cocktail og garniture helt naturligt.

Det er fjerde gang, at Jon afholder Hernö Gin Cocktail Awards, og forberedelser til næste års konkurrence er så småt i gang allerede. Og ambitionsniveauet stiger i takt med Hernö Gins overtagelse af verdensherredømmet.

– Vi har længe arbejdet på at udvide Hernö Gins udbredelse i verden, og vi er tæt på at kunne lancere vores ginner i både Hong Kong, Canada og flere steder. Derfor er ambitionen, at deltagerne i 2017 ikke bare kommer fra Skandinavien, men fra hele verden. Der alle hentes ind til Hoga Kustens unikke naturområde til endnu en omgang Cocktail Awards hos FriluftsByn, fortæller Jon Hillgren som afsluttende bemærkning på en weekend i himmelske omgivelser og kreative cocktails.

Årets vinder af Hernö Gin Cocktail Awards 2016, Tom Surma. Photo by Michael Sperling.

Anmeldelse: Mosgaard Dry Gin

Vurdering: 4/5

Hver gang en ny dansk gin frigives, bør rigets kanoner salutere. Så stort er det, når den danske ginkategori udvides med nye vidundere. Seneste skud på enebærstammen er fynske Mosgaard Dry Gin.

Mosgaard Dry Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.For nylig blev danskerne begavet med et fynsk vidunder – eller rettere hele tre fynske vidundere. Det nyetablerede whisky- og gindestilleri Mosgaard Whisky frigav nemlig de tre ginner: Mosgaard Dry Gin, Mosgaard Tangerine Gin og Mosgaard Oak Aged Cask Gin. Og som navnet antyder, bliver der også produceret whisky, men folk der har hang den til slags spiritus, må desværre vente til marts 2019, hvor de første fade med Mosgaard Whisky er klar til at blive tappet.

Whisky- og gindestilleriet Mosgaard blev grundlagt i et nedlagt landbrug i 2015 af parret Gitte og Jes Mosgaard i den sydfynske by Oure – med udsigt til både æbleplantager og Langelandssund, ifølge deres website: http://mosgaardwhisky.dk/.

Det særlige ved Mosgaard og dets spiritus er, at der er tale om 100 procent økologiske produkter. Der anvendes økologisk hvedemalt til basen til både ginnen og whiskyen – en hvedemalt som destilleriet selv mæsker, brygger, og destillerer, og så er ginnerne selvfølgelig udelukkende tilsmagt med økologiske botanicals.

For Jes Mosgaard er valget af hvedemalt som alkoholbase ikke helt tilfældig.

– Destilleringen på pot stills på en maltbase giver meget maltsmag – hvilket begrunder vores valg af hvede som udgangspunkt. Hveden har en sødme, der er meget klædelig for gin, og giver den en god krop, og der ER forskel på at bruge konventionel malt og økologisk malt. Det smager anderledes og mere rent, forklarer Jes Mosgaard i løbet af vores mailkorrespondance.

Mosgaard Dry Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Selve destillationen foregår i en relativt lille, håndlavet, portugisisk destillator – en såkaldt specialdesignet dampinfusionskedel – over to omgange. Ved første destillation produceres spiritusbasen (reelt set en vodka). Ved anden destillation foregår selve tilsmagningen af ginnen, hvor ginnens elleve botanicals destilleres med i gryden. Den komplette liste af botanicals lyder på: enebær, lakridsrod, anisfrø, mandler, nelliker, peber, ingefær, lime, korianderfrø, citron og lidt appelsin.

Umiddelbart er der ikke noget ved denne liste, der slår ud på mærkværdighedsbarometret, men for Jes Mosgaard er korianderfrø særlig vigtig i hans ginner:

– som i madlavning har koriander en egenskab til at binde smagen sammen med alle andre smage, og få dem til at stå som en enhed.

Korianderfrø kan ligesom kvanrod og orrisrod være med til at binde de mange forskellige smagsnoter sammen til en helhed. På den måde undgår man at sidde tilbage med en fragmenteret smag, hvor noterne stikker i alle retninger.
Hvor kvanrod og orrisrod ofte anvendes i mere klassiske London Dry-ginner, anvender Jes Mosgaard altså korianderfrø til at danne bro mellem smagskomponenterne.

Tasting notes

Med en maltbaseret alkoholbase er Mosgaard Dry Gin ganske anderledes end mere traditionelle ginner. Hvedemalten er dominerende i både næse og mund, men giver alligevel plads til et vælg af andre noter.

I næsen kan det være svært at skære igennem den tætte hvedemalt. Der er dog fine citrusnoter med appelsin i front, lette krydrede noter af korianderfrø og nelliker, samt en anelse enebær.

I munden er Mosgaard Dry Gin ganske mild og delikat. Den dominerende hvedemalt fylder meget, men knap så meget som hvedemalten i fx Njord Gin – Sun & Citrus, og slet, slet ikke så meget som bygmaltbasen i den islandske Vor Gin.
Noterne fra hvedemalten minder meget om de noter, man finder i ufiltret hvedeøl med lettere gærnoter, sødme og en del citrus. Hen mod mellemsmagen bliver Mosgaard Dry Gin mildt krydret med især koriander, nelliker og peber, der sammen med den fede enebær skaber en ret flot krop. Men der er meget mere at finde, hvis man formår at grave sig dybere ned i ginnen, bl.a. spændende jordede noter, og en helt særlig kompleksitet i hvedemaltbasen.

Mosgaard Dry Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Mosgaard Gin & Tonic

Jes Mosgaards egen favoritgarniture til Mosgaard Dry Gin er frisk mynte, basilikum eller lidt æble, hvor syren gør sig godt til ginnen.
Selv finder jeg et match med klassiske tonicvand som Fever-Tree Tonic og Thomas Henry anbefalingsværdig. Dertil gør sensommerens friske brombær sig aldeles godt, og så var citron verbena lidt af en øjenåbner. Så selvom Mosgaard Dry Gin giver en noget anderledes Gin & Tonic på grund af sin hvedemaltbase, giver den gedigne drinks. No doubt about that.

Konklusion

Jeg er de seneste år blevet kæmpe fan af maltbaserede ginner. Jeg er så at sige vokset med opgaven. Hvad der startede med et nip af den tyske Simon’s Bavarian Pure Pot Still Gin – Next Level i Sydtyskland i 2013, blev med maltbaserede ginner som den belgiske VL92 Gin, islandske Vor Gin, og selvfølgelig den danske Njord Gin – Sun & Citrus til lidt af en passion.
Mosgaard Dry Gin adskiller sig dog fra ovennævnte ginner ved sin lidt mildere smagsprofil. Jeg savner lidt kraft i smagsnoterne i Mosgaard Dry Gin, så de elleve botanicals bliver lidt mere tydelige i smagen. Mosgaard Dry Gin fremstår forsigtig men sofistikeret, hvor andre maltbaserede ginner ofte buldrer derudaf.

Jeg har stor sympati for Mosgaards projekt og ambitionsniveau. Et 100% økologisk destilleri er noget af en opgave. Og man må sige, at de er kommet flot fra start med deres tre ginner Mosgaard Dry Gin, Mosgaard Tangerine Gin og Mosgaard Oak Aged Cask Gin.
Indtil videre har jeg kun haft lejlighed til at dykke ned i Mosgaard Dry Gin, men der er ingen tvivl om, at de to andre ginner står højt på min ønskeseddel. Og det er slet ikke utænkeligt, at jeg også vil være at finde i køen til Mosgaard Whisky, når den er klar i marts 2019.

Mosgaard Dry Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Flasken til denne anmeldelse er venligst doneret af Jes Mosgaard himself. Tak for det.

Gin & Tonic – fra subzero til sublim

Fever-Tree Tonic. Photo by Michael Sperling.

Torsdag den 29. september tager vi tilløb til den lange, våde og kolde danske vinter med en ginfestival af den sjove og nørdede slags. En Verden af Gin er gået sammen med ginbloggen WhyNotGin, Fever-Tree Tonic og de danske spiritusproducenter Nordisk Brænderi, Hammer & Son (Geranium Gin og Old English Gin), Copenhagen Distillery og Spirit of Njord for at hylde ginnen og tonicvanden i smukke omgivelser hos Kurhotel Skodsborg.

Eftermiddagen byder på masterclasses fra både En Verden af Gin og WhyNotGin, hvor du kan blive meget klogere på både gin og tonic.
Du vil også have mulighed for at møde folkene bag Nordisk Brænderi, Hammer & Son, Copenhagen Distillery og Spirit of Njord og smage deres fantastiske ginner.

Programmet for dagen lyder som følgende:

  • Kl. 15.30: Gin & Tonics og mingling
  • Kl. 16.45: 1. masterclass
  • Kl. 17.15: Pause
  • Kl. 17.30: 2. masterclass
  • Kl. 18.00: Gin & Tonics og mingling
  • Kl. 19.30: Tak for i dag

Billetter til ginfestivalen kan købes her: https://kurhotelskodsborg.nemtilmeld.dk/81/

Top op med en madoplevelse

Som noget ekstraordinært har du mulighed for at toppe dagens store ginoplevelse med en mindst lige så stor madoplevelse. Det sker med en efterfølgende tre-retters menu (inkl. vinmenu) fra Kurhotel Skodsborgs anerkendte køkken.
Billetter kan købes her: https://kurhotelskodsborg.nemtilmeld.dk/82/

Kurhotel Skodsborg. Photo by Kurhotel Skodsborg.

Festivalens midtpunkt

Når NorthSide atter byder op til dans i Ådalen ved Aarhus, bliver det ikke bare til tonerne af Lukas Graham og Sigur Rós. Det bliver også med velsmag fra danske Spirit of Njord, der sammen med nogle af landets bedste bartendere, igen i år vil være at finde på festivalen med deres Njord Gin Club.

Festivallivet er ikke længere mudder til anklerne, solbajere og makrel i tomat morgen, middag og aften. Der er i den grad kommet andre boller på suppen, siden undertegnede havde sin festivaldebut på Roskilde Festival i 1999. En moderne festival byder nemlig på eksotiske madoplevelser, rene toiletter(!) og selvfølgelig lækre cocktails. Det gør sig især gældende for den aarhusianske musikfestival NorthSide, der for syvende gang i år vil tiltrække tusindvis af besøgende fra nær og fjern.

Sidste års Njord Gin Club var et tilløbsstykke uden lige. Photo by: Ditte Chemnitz.Sidste års Njord Gin Club var et tilløbsstykke uden lige. Photo by: Ditte Chemnitz.

Sidste år overraskede de lokale gintroldmænd fra Spirit of Njord, Lars Toke Graugaard og Troels Præst Andersen, alt og alle ved at åbne den hemmelige og meget eksklusive pop-up bar, Njord Gin Club, i et par afsidesliggende sorte containere. I takt med at rygtet spredte sig blandt NorthSides godt 25.000 besøgende, akkumulerede en flere timer lang kø til den efterhånden knapt så hemmelige ginklub. Netop derfor skal tingene være anderledes, når Spirit of Njord igen i år åbner deres Njord Gin Club. “Clubben”, som den så mundret kaldes, er kommet ud af busken og ind på det officielle kort over NorthSides festivalplads, og så er der tilmed tale om et væsentligt større setup i år, så endnu flere “medlemmer” får mulighed for at smage barens lækre sager.

– I år er den (Njord Gin Club, red.) dobbelt så stor, og man vil bl.a. kunne tage plads ved en 9 meter lang bar, som betjenes af en perlerække af bartendere, fortæller den ene part af Spirit of Njord, Troels Præst Andersen.

Lars Toke Graugaard og Troels Præst Andersen, som har deres daglige gang i Aarhus, men producerer de mange ginner i Mellerup ved Randers og senest i Madrid, har i år sløjfet de sorte containere, og i stedet vil Njord Gin Club have til huse i en træ-pavillion med teltdug som tag, alt sammen udtænkt af det aarhusianske arkitektfirma Krads.

– Det har stillet nye krav til de dygtige arkitekt- og håndværkervenner, der hjælper os med at opføre stedet til de tre dages fest. For som sidste år skal Njord Gin Club være af en standard, der er rigtig høj i pop-up/festivalsammenhæng, fortsætter Troels Præst Andersen.

Arkitekterne og håndværkerne er i disse dage i fuld gang med byggeriet af Njord Gin Club, så den kan stå klar, når festivalen åbner dørene til en hel weekend med masser af musik og fest fra fredag den 17. juni.

Byggeriet af årets Njord Gin Club er i fuld gang. Photo by: Spirit of Njord.Byggeriet af årets Njord Gin Club er i fuld gang. Photo by: Spirit of Njord.

For Lars Toke Graugaard er der ingen tvivl om, at Spirit of Njords håndlavede produkter og baren Njord Gin Club er et godt match for en moderne og kvalitetsbevidst festival som NorthSide:

– Det er en festival, som er kendt for at ville levere gode produkter og smagsoplevelser til gæsterne, og med Njord Gin Club understøtter vi de ambitioner ved at bringe vores gin i spil med hjælp fra nogle af landets bedste bartendere. Vores mål er holde en fest omkring gode gin-oplevelser og vise, hvad god gin kan i hyggelige cocktail-rammer.

For at realisere drømmen om gode gin-oplevelser i hyggelige cocktail-rammer har Troels Præst Andersen og Lars Toke Graugaard allieret sig med bartendere som Hasse Bank Johansen fra den lokale, aarhusianske cocktailbar St. Pauls Apothek, og Viktor Hägglund fra københavnske Holmens Kanals Cocktailbar. Sammen byder hele bartenderteamet på et imponerende udvalg af cocktails, med klassiske must-haves som Gin & Tonic og negroni, samt en række nye cocktails udtænkt af bartenderne selv. Der er i den grad lagt op til ginfest og helt nye smagsoplevelser, der vil udfordre både den erfarne cocktail-connoisseur og den garvede festivalgæst.

Den nye Njord Distilled United Natures afsløres på årets NorthSide. Photo by Spirit of Njord.Den nye Njord Distilled United Natures afsløres på årets NorthSide. Photo by Spirit of Njord.

En vaskeægte verdenspremiere

Som om eminente cocktails, lavet med håndlavet, dansk gin af nogle af landets bedste bartendere ikke var nok, så har Spirit of Njord faktisk endnu et es i ærmet. Årets Njord Gin Club vil nemlig danne ramme om verdenspremieren på deres nye drue- og kornbaserede gin, Njord Distilled United Natures, der er resultatet af et samarbejde med et small batch destilleri fra Madrid. Udover typiske ginbotanicals som enebær, citronskal og kvan, er Njord Distilled United Natures blandt andet tilsmagt med noget mere særprægede botanicals som pastinak, mælkebøtterødder, græskarkerner, og selvfølgelig Njord Gins signaturbotanical, skovmærke.

Så har man hang til moderne festivalstemning, lækre cocktails og udsøgt håndlavet, dansk gin, er Njord Gin Club og NorthSide helt sikkert stedet at være fra fredag den 17. til søndag den 19. juni (2016).