Gin & Tonic – fra subzero til sublim

Fever-Tree Tonic. Photo by Michael Sperling.

Torsdag den 29. september tager vi tilløb til den lange, våde og kolde danske vinter med en ginfestival af den sjove og nørdede slags. En Verden af Gin er gået sammen med ginbloggen WhyNotGin, Fever-Tree Tonic og de danske spiritusproducenter Nordisk Brænderi, Hammer & Son (Geranium Gin og Old English Gin), Copenhagen Distillery og Spirit of Njord for at hylde ginnen og tonicvanden i smukke omgivelser hos Kurhotel Skodsborg.

Eftermiddagen byder på masterclasses fra både En Verden af Gin og WhyNotGin, hvor du kan blive meget klogere på både gin og tonic.
Du vil også have mulighed for at møde folkene bag Nordisk Brænderi, Hammer & Son, Copenhagen Distillery og Spirit of Njord og smage deres fantastiske ginner.

Programmet for dagen lyder som følgende:

  • Kl. 15.30: Gin & Tonics og mingling
  • Kl. 16.45: 1. masterclass
  • Kl. 17.15: Pause
  • Kl. 17.30: 2. masterclass
  • Kl. 18.00: Gin & Tonics og mingling
  • Kl. 19.30: Tak for i dag

Billetter til ginfestivalen kan købes her: https://kurhotelskodsborg.nemtilmeld.dk/81/

Top op med en madoplevelse

Som noget ekstraordinært har du mulighed for at toppe dagens store ginoplevelse med en mindst lige så stor madoplevelse. Det sker med en efterfølgende tre-retters menu (inkl. vinmenu) fra Kurhotel Skodsborgs anerkendte køkken.
Billetter kan købes her: https://kurhotelskodsborg.nemtilmeld.dk/82/

Kurhotel Skodsborg. Photo by Kurhotel Skodsborg.

Festivalens midtpunkt

Når NorthSide atter byder op til dans i Ådalen ved Aarhus, bliver det ikke bare til tonerne af Lukas Graham og Sigur Rós. Det bliver også med velsmag fra danske Spirit of Njord, der sammen med nogle af landets bedste bartendere, igen i år vil være at finde på festivalen med deres Njord Gin Club.

Festivallivet er ikke længere mudder til anklerne, solbajere og makrel i tomat morgen, middag og aften. Der er i den grad kommet andre boller på suppen, siden undertegnede havde sin festivaldebut på Roskilde Festival i 1999. En moderne festival byder nemlig på eksotiske madoplevelser, rene toiletter(!) og selvfølgelig lækre cocktails. Det gør sig især gældende for den aarhusianske musikfestival NorthSide, der for syvende gang i år vil tiltrække tusindvis af besøgende fra nær og fjern.

Sidste års Njord Gin Club var et tilløbsstykke uden lige. Photo by: Ditte Chemnitz.Sidste års Njord Gin Club var et tilløbsstykke uden lige. Photo by: Ditte Chemnitz.

Sidste år overraskede de lokale gintroldmænd fra Spirit of Njord, Lars Toke Graugaard og Troels Præst Andersen, alt og alle ved at åbne den hemmelige og meget eksklusive pop-up bar, Njord Gin Club, i et par afsidesliggende sorte containere. I takt med at rygtet spredte sig blandt NorthSides godt 25.000 besøgende, akkumulerede en flere timer lang kø til den efterhånden knapt så hemmelige ginklub. Netop derfor skal tingene være anderledes, når Spirit of Njord igen i år åbner deres Njord Gin Club. “Clubben”, som den så mundret kaldes, er kommet ud af busken og ind på det officielle kort over NorthSides festivalplads, og så er der tilmed tale om et væsentligt større setup i år, så endnu flere “medlemmer” får mulighed for at smage barens lækre sager.

– I år er den (Njord Gin Club, red.) dobbelt så stor, og man vil bl.a. kunne tage plads ved en 9 meter lang bar, som betjenes af en perlerække af bartendere, fortæller den ene part af Spirit of Njord, Troels Præst Andersen.

Lars Toke Graugaard og Troels Præst Andersen, som har deres daglige gang i Aarhus, men producerer de mange ginner i Mellerup ved Randers og senest i Madrid, har i år sløjfet de sorte containere, og i stedet vil Njord Gin Club have til huse i en træ-pavillion med teltdug som tag, alt sammen udtænkt af det aarhusianske arkitektfirma Krads.

– Det har stillet nye krav til de dygtige arkitekt- og håndværkervenner, der hjælper os med at opføre stedet til de tre dages fest. For som sidste år skal Njord Gin Club være af en standard, der er rigtig høj i pop-up/festivalsammenhæng, fortsætter Troels Præst Andersen.

Arkitekterne og håndværkerne er i disse dage i fuld gang med byggeriet af Njord Gin Club, så den kan stå klar, når festivalen åbner dørene til en hel weekend med masser af musik og fest fra fredag den 17. juni.

Byggeriet af årets Njord Gin Club er i fuld gang. Photo by: Spirit of Njord.Byggeriet af årets Njord Gin Club er i fuld gang. Photo by: Spirit of Njord.

For Lars Toke Graugaard er der ingen tvivl om, at Spirit of Njords håndlavede produkter og baren Njord Gin Club er et godt match for en moderne og kvalitetsbevidst festival som NorthSide:

– Det er en festival, som er kendt for at ville levere gode produkter og smagsoplevelser til gæsterne, og med Njord Gin Club understøtter vi de ambitioner ved at bringe vores gin i spil med hjælp fra nogle af landets bedste bartendere. Vores mål er holde en fest omkring gode gin-oplevelser og vise, hvad god gin kan i hyggelige cocktail-rammer.

For at realisere drømmen om gode gin-oplevelser i hyggelige cocktail-rammer har Troels Præst Andersen og Lars Toke Graugaard allieret sig med bartendere som Hasse Bank Johansen fra den lokale, aarhusianske cocktailbar St. Pauls Apothek, og Viktor Hägglund fra københavnske Holmens Kanals Cocktailbar. Sammen byder hele bartenderteamet på et imponerende udvalg af cocktails, med klassiske must-haves som Gin & Tonic og negroni, samt en række nye cocktails udtænkt af bartenderne selv. Der er i den grad lagt op til ginfest og helt nye smagsoplevelser, der vil udfordre både den erfarne cocktail-connoisseur og den garvede festivalgæst.

Den nye Njord Distilled United Natures afsløres på årets NorthSide. Photo by Spirit of Njord.Den nye Njord Distilled United Natures afsløres på årets NorthSide. Photo by Spirit of Njord.

En vaskeægte verdenspremiere

Som om eminente cocktails, lavet med håndlavet, dansk gin af nogle af landets bedste bartendere ikke var nok, så har Spirit of Njord faktisk endnu et es i ærmet. Årets Njord Gin Club vil nemlig danne ramme om verdenspremieren på deres nye drue- og kornbaserede gin, Njord Distilled United Natures, der er resultatet af et samarbejde med et small batch destilleri fra Madrid. Udover typiske ginbotanicals som enebær, citronskal og kvan, er Njord Distilled United Natures blandt andet tilsmagt med noget mere særprægede botanicals som pastinak, mælkebøtterødder, græskarkerner, og selvfølgelig Njord Gins signaturbotanical, skovmærke.

Så har man hang til moderne festivalstemning, lækre cocktails og udsøgt håndlavet, dansk gin, er Njord Gin Club og NorthSide helt sikkert stedet at være fra fredag den 17. til søndag den 19. juni (2016).

New Yorks lokale ginperler

Efter kun få dage i storbyen stod det klart, at New York er et sandt ginparadis med lokale gindestillerier, verdensklasse cocktailbarer og en stemning, der er mere end fængende.

New York Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

“There is something in the New York air that makes sleep useless.” – Simone De Beauvoir

Efter en uges gineventyr i den amerikanske storby kan jeg kun være enig med den franske, feministiske forfatter og filosof Simone De Beauvoir. New York er hæsblæsende, og når man som jeg var i byen for at se nærmere på de lokale ginperler, blev det mere end et almindeligt hektisk og tætpakket program. For New York er mange ting, blandt andet et sandt ginparadis.

New York-gin er ikke helt ukendt her i Danmark. Vi har i flere år haft fornøjelsen af New York Distilling Companys to fremragende Dorothy Parker Gin og Perry’s Tot Navy Strength Gin, og den noget mere særprægede Chief Gowanus. Og man kan også være heldig at finde en flaske Brooklyn Gin på nederste hylde i den lokale vinbutik.
Tager man turen over Atlanten og begiver så ud på en mindre klapjagt på de lokale ginner, finder man hurtigt skjulte skatte. Som med så mange andre steder, finder man i New York små mikrodestillerier, der endnu ikke er begyndt at sælge til andre end de lokale spiritusforretninger, barer og restauranter. Og det er lige præcis det, der gør det sjovt at tage på gineventyr i byer som New York. Der er nemlig mange lokale perler at opdage.

På min tur til New York i midten af april 2016 lykkedes det mig at besøge tre destillerier, et par barer og et utal af spiritusforretninger, hvor det lykkedes mig at opstøve en håndfuld lokale ginner.

New Yorks Ginner. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

De bedste barer i verden

Er man til gedigne cocktails, kan man lige så godt bestille en flybillet til New York City med det samme. Det er kun London, der i disse år kan konkurrere med The Big Apple, når det kommer til verdensklasse cocktailbarer.
Tager man udgangspunkt i en af de mere anerkendte toplister, Worlds 50 Best Bars, optager NYC’s barscene hele otte pladser på Top 50-listen (til sammenligning har London hele ni barer på listen).

Listens nummer to er ingen ringere end den legendariske The Dead Rabbit  på sydspidsen af Manhattan. Og som nummer fire kommer speakeasybaren Employees Only. Af andre nævneværdige cocktailbarer kan nævnes Attaboy (nummer 11 på listen) og Elephant Bar (nummer 24). Men også Brooklyns egen Clover Club, der dog ikke er at finde på Worlds 50 Best Bars’ liste, men måske burde være det, er et besøg værd.

De lokale ginhelte

Som ginnørd ligger fokus i løbet af dagenes lyse timer dog et andet sted. For New Yorks brokvarterer huser nogle vaskeægte ginhelte, der laver gin så englene synger (ja, du læste rigtig). I skrivende stund kan New York tilskrives seks ginbrands, hvor de fem af dem rent faktisk bliver produceret i New York. Og alle er åbnet inden for ganske få år.

New York Distilling Company. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

New York Distilling Company

New Yorks absolut største gindestilleri ligger i hipsterhøjborgen Williamsburg i Brooklyn. Destilleriet hedder helt enkelt New York Distilling Company og åbnede hanerne på den 1000-liters tyske Christian Carl-destillator for første gang på 78-året for ophævelsen af alkoholforbuddet i USA – den 5. december 2011 – også kaldet Repeal Day. Det er aldeles erfarne typer som Mr. All-things-spirits, Allan Katz, og medstifter af Brooklyn Brewery tilbage i 1987, Tom Potter.

Med ginner som den sødlige Dorothy Parker Gin, den potente Perry’s Tot Navy Strength Gin, og den ret specielle rugmaltbaserede Chief Gowanus hylder New York Distilling Company lokalområdets lange spritushistorie – fra 1600-tallets hollandske geneverkloner til 1920’ernes forbudstid.

New York Distilling Company. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

New York Distilling Company åbner dørene til gratis omvisninger i destilleriet de fleste lørdage. Og så er der selvfølgelig den tilstødende destilleribar Shanty, hvor du som det eneste sted i verden kan smage en fadlagret udgave af destilleriets Perry’s Tot Navy Strength Gin. Good stuff, I tell you.

Astoria Distilling Company

New Yorks nyeste stjerneskud på spiritusscenen er Astoria Distilling Company i Astoria, Queens. Destilleriet er så nyt, at det var under opbygning under mit visit i midten april. Grundlægger og kommende destillatør i foretagendet, Chris Murillo, har indkøbt en lille 100-liters amerikansk hybriddestillator, med hvilken han vil destillere den sødlige Queen’s Courage Old Tom Gin fra sommeren 2016.

Astoria Distilling Company. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Ginnen har indtil videre været produceret offside i nabostaten Pennsylvania, men Chris Murillo ser det som en nødvendighed, at en New Yorker-gin som Queen’s Courage Old Tom Gin, der er lavet på New York-korn og sødet med New York-honning, selvfølgelig også bliver produceret i New York.

Skulle du befinde dig i det sydlige Queens holder Astoria Distilling Company ofte gin- og cocktailsmagninger i destilleriets tastingroom Proof + Gauge.

Greenhook Ginsmiths. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Greenhook Ginsmiths

Midtimellem Astoria Distilling Company og New York Distilling Company, i nabolaget Greenpoint i Brooklyn, finder man Greenhook Ginsmiths. Det var aktiemarkedets kollaps i 2008, der fik brødrene Steven og Phillip DeAngelo til at kaste sig over ginnen. Og efter flere års kamp med etableringen af destilleriet, lancerede de deres første gin, Greenhook Ginsmiths American Dry Gin, i 2012.

Greenhook Ginsmiths. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

I dag er sortimentet udvidet til hele tre ginner: den føromtalte oprindelige gin American Dry Gin, den lagerede Old Tom Gin, der har hvilet i både bourbonfade og sherryfade, og den syrlige ginlikør Beach Plum Gin Liqueur, der er lavet ved at udbløde Long Island Beach Plums i destilleriets American Dry Gin.

Alle Greenhook Ginsmiths’ ginner bliver produceret i destilleriets specialbyggede kobberdestillator fra tyske Arnold Holstein, der er noget så sjældent som en vakuum pot still. Destillation ved lave temperaturer (lidt over stuetemperatur) giver ginnen helt andre karaktertræk – hvilket Greenhook Ginsmiths’ portfolio er et ganske glimrende bevis på.

Eleventh Hour Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Heights Distilling Company

Det er uden tvivl i Brooklyn, der sker mest på ginområdet i New York. I den lidt mere mondæne ende af kvarteret, området Brooklyn Heights, finder man Heights Distilling Company. Det lille mikrodestilleri blev etableret i 2014 af ægteparret Winnie og Jason Siegfried, der deles om alle dele af produktion, markedsføring og salg.

I skrivende stund producerer Heights Distilling Company to produkter: Gold Rabbit Absinthe Supérieure og Eleventh Hour Gin. Sidstnævnte er en meget atypisk gin med tilbagetrukket enebær og fremtrædende noter af kardemomme, kanel, allehånde og muskat.

Desværre giver Heights Distilling Company ikke mulighed for rundvisninger, men de er aldeles aktive med pop up-smagninger hos Brooklyns mange små barer. Hold øje med deres Instagram-profil, hvis du ønsker at fange dem i aktion.

Brooklyn Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Brooklyn Gin

Brooklyns nok mest kendte gin, Brooklyn Gin, bliver overhoved ikke produceret i Brooklyn, men godt 100 kilometer nord for New York hos Warwick Valley Winery & Distillery. Det skal dog retfærdigvis siges, at de to herrer Emil Jättne og Joe Santos, der sammen lancerede Brooklyn Gin tilbage i 2010, fra starten har arbejdet hen mod at etablere et destilleri i Brooklyn. Ginnens manglende Brooklyn-rødder ændrer dog ikke ved, at den er en af de mest ikoniske amerikanske ginner på markedet. Med en frisk citrusprofil og en gudesmuk flaske, har Brooklyn Gin gjort det bedre end godt indtil videre. Lad os håbe, at de snart har råd til at åbne det destilleri i Brooklyn.

Når man sidder på Manhattan er der temmelig langt op til Warwick, men heldigvis er folkene bag Brooklyn Gin meget aktive med smagninger hos New Yorks mange spiritusbutikker og barer. Følg Brooklyn Gins Twitter-profil forløbende opdatering på smagninger.

New York. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Breuckelen Distilling

Et af de mere gådefulde destillerier er Breuckelen Distilling i Brooklyn, der blandt andet laver Glorious Gin. Siden åbningen i 2010 har destilleriet tilsyneladende fokuseret mere og mere på produktion af whiskey, og mindre og mindre på gin. Man skal derfor være heldig at finde en flaske, når man er på ginjagt i New York.
Breuckelen Distilling er i øjeblikket lokaliseret i Sunset Park i Brooklyn, men arbejder tilsyneladende på at finde nye og større lokaler et sted i byen. Der er derfor ikke meget gineventyr at berette fra de kanter. Men deres ginner, den oprindelige Glorious Gin tilsmagt med enebær, citronskal, rosemarin, ingefær og grapefrugtskal, og den fadlagerede udgave Glorious Gin: Oaked, er bestemt et nærmere kig værd.

Overvældende og hæsblæsende

Den amerikanske journalist og forfatter Jimmy Breslin strammede den nok en anelse, da han sagde, “When you leave New York you ain’t going anywhere.” Men Jimmy Breslin var new yorker af hele hjertet, og efter en uges gineventyr i New York forstår man hvorfor Breslin og så mange andre, er så betagede af prægtige by.
Med spændende nyåbnede destillerier og verdensklasse cocktailbarer er New York et must for enhver ginnørd. Men det gælder om at lave sit hjemmearbejde, for New York er udmattende og hæsblæsende, og man kan hurtigt blive overvældet af de mange muligheder.


Smag New Yorks ginperler

New Yorks Ginner. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.Den 23. juni 2016 får du mulighed for at smage nærmere på nogle New Yorks ukendte ginperler ved en eksklusiv ginsmagning på restaurant BØF, når En Verden af Gin øser ud af sine oplevelser fra et sandt gineventyr i New York. Læs mere og tilmeld dig her.

Vejen til DM

I 2015 opnåede bartender Ulrich Deleuran Steffensen et af sine største professionelle mål til dato, da han vandt den tekniske pris ved DM i Klassisk Cocktail og Flair. Forud for dette års konkurrence lå ugers forberedelse og træning. Alt sammen for at forsvare titel og ære. En Verden af Gin var med hele vejen.

Forberedelserne foregår på cocktailbaren 1105, hvor Ulrich Deleuran Steffensen arbejder som barmanager. Photo by Michael Sperling.

I en alder af kun 27 år og med adskillige nationale og internationale konkurrencer bag sig er Ulrich Deleuran Steffensen allerede en ganske erfaren herre på den danske barscene. Han er kendt for udtalelser som “Jeg vil være verdens bedste bartender” og sine forrygende cocktails hos nogle af landets bedste cocktailbarer, og med erobringen af den tekniske pris ved DM-mesterskabet i 2015 er han godt på vej mod verdensherredømmet. Næste mål på vejen mod toppen er at gentage sidste års succes ved DM:

– Det største vil være at hive den tekniske pris hjem igen i år. Det er mit mål. For mig er den tekniske pris det største ved DM i Klassisk Cocktail og Flair, fortæller Ulrich da jeg møder ham i cocktailbaren 1105 i Indre By i København, hvor han til daglig arbejder som barmanager.

Billedserie: Tilløbet (klik på billederne for fuld størrelse)

I forsøget på at forsvare titlen har Ulrich udarbejdet et tre ugers træningsprogram, hvor hans cocktail og teknik skal finjusteres.

I den indledende spiritustrækning op til konkurrencen fik Ulrik igen i år tildelt vodka. Dermed skal hans cocktail endnu engang være vodkabaseret. Men det tager han med ophøjet ro:

– Jeg havde håbet på gin, men sådan skulle det ikke være. Til gengæld fandt jeg den smagssatte bisonvodka Zubrowka Vodka, hvor et græsstrå fra russiske bisonenge infuseres i selve flasken. Det giver en masse smag til både vodka og cocktail, fortæller han, imens vi smager på sagerne.

Udover vodkaen består Ulrichs DM-cocktail, Green Velvet, af Xante Liquor, øllen Jacobsen Velvet, citronjuice, Monin honning, æggehvide og ærteskud. Sidstnævnte shakes med og giver cocktailen dens karakteristiske grønne farve. Alt sammen serveret i et papir- og geranium-udsmykket cocktailglas.

Billedserie: Træning af rutinen (klik på billederne for fuld størrelse)

Det hårde træningsprogram består i dels at perfektionere cocktailens mange komponenter, men også i at indøve mixing rutinen, der til et danmarksmesterskab skal times meget nøjagtigt:

– Det gælder ikke om at være hurtigt færdig til et DM. Det kræver timing. Man har syv minutter til at lave sine cocktails. Hvis man er for hurtig færdig, bliver cocktailen varm inden smagedommerne får dem serveret. Bliver man for sent færdig, får man strafpoint. Timing er derfor altafgørende, forklarer den rutinerede bartender.

Til forberedelserne øves rutinen derfor et utal af gange – med det ene øje på iPhonens stopur. Når timingen er perfekt, øves der igen. Og igen.

En Verden af Gin fulgte Ulrichs forberedelser i ugerne op til konkurrencen, og senere under afviklingen af Dansk Bartender Laugs DM i Klassisk Cocktail og Flair i Langelinie Pavillonen i Københavns Havn, søndag den 6. Marts 2016. Selvom vi selvfølgelig havde håbet på gin i Ulrichs cocktail, måtte vi nøjes med vodka – og Ulrichs gode selskab, selvfølgelig.

Billedserie: Showtime (klik på billederne for fuld størrelse)

Desværre blev det hverken til podieplads i kampen om Danmarks bedste cocktail eller som vinder af den tekniske pris. Ulrich Deleuran Steffensens 2016-mesterskab sluttede med en femte plads i hovedkonkurrencen.

Ulrich Deleuran Steffensens DM-cocktail, Green Velvet. Photo by Michael Sperling.
Ulrich Deleuran Steffensens DM-cocktail, Green Velvet.