City of London Distillery and Bar

Med over 170 gins på hylderne og egen gin-produktion er City of London Distillery and Bar på rekordtid blevet et tilløbsstykke for alle der sætter pris på ekspertise i bag baren og god gin i glasset.

City of London Distillery and BarLondon oplever i disse år en sand genopblomstring af gin-kategorien. Siden 2009 er flere lokale mikrodestillerier og dedikerede gin-barer skudt op i den engelske hovedstad, og byen er igen blevet centrum for dyrkelsen af såvel den klassiske som den moderne stil indenfor gin. Med steder som City of London Distillery and Bar forstår man pludselig for gin er på alles læber i øjeblikket.

City of London Distillery and Bar åbnede for første gang dørene i november 2012, og er faktisk det første nyetablerede gin-destilleri i bydelen City of London i over 200 år.
Bag projektet står Jamie Baxter, der tidligere var med til at søsætte det hæderkronede Chase Distillery, og Jonathan Clark, der tidligere ejede en pub i samme område.
Imens Jamie destillerer stedets fremragende gin, City of London Gin, drives selve baren til daglig af The London Bar Consultants, der med 15 års erfarings i barmiljøet, har gjort dette til en af Londons foretrukne gin-barer.

Destillator

City of London Distillery and Bar er lokaliseret i en mørk kælder i en sidegade til den historiske Fleet Street. Kælderens primære lyskilder kommer fra baren i den ene ende af lokalet og den oplyste glasmontre med de to smukke kobberdestillatorer i den anden ende.
Fra en af kælderens mange små hyggekroge kan man nyde synet af 170 gins i baren og det flotte drinkskort, der primært tilbyder drinks baseret på stedets egen gin. Men som noget ganske særlig tilbydes personaliserede Gin and Tonics, hvor man selv kan vælge mellem de 170 forskellige gins og 11 forskellige tonicvand, garniture, bitters og et utal af forskellige glas.
Selv kastede jeg mig ud i en Dodd’s Gin (fra et af Londons andre mikrodestillerier) kombineret med Beverage No. 1 Tonic og garneret med citronskal efter anbefaling af bartenderen.

Statsman og No. 5

Drinks: No. 5 (til venstre) og Statsman (til højre)

Efter mit forsøg kan jeg desuden på det kraftigste anbefale den udsøgte drink Statsman med husets gin, pale ale, citrus, nektar og Domaine de Canton Ginger, samt den forfriskende No. 5 med husets in, rosenblade, rabarber og grapefruit. I det hele taget er menukortet præget af usædvanlige kombinationer af ingredienser og smagssammensætninger, der overrasker og udfordrer ens smagsløg. Faren er dog, at har man først smagt én drink, får man lyst til at bestille resten af menukortet.

City of London Distillery and Bar tilbyder udover fremragende drinks også masterclasses om gin, rundvisninger og smagninger samt muligheden for at destillere sin egen gin på stedets egne destillatorer. Alt dette kan aftales på forhånd gennem deres website her. Her er det også muligt at købe deres gin, City of London Gin.

Gin and Tonic

Dodd’s Gin, Beverage No. 1 Tonic, garneret med citronskal.

The London Gin Club

Gemt væk inde bag den enorme byggeplads til ombygningen af Tottenham Court Roads undergrundsstation, ligger den lille bar og café The Star at Night, der om aftenen huser The London Gin Club.
Selvom byggepladsens tilstedeværelse skaber kaotiske tilstande i de små sidegader til den del af Oxford Street, synes det ikke at smitte af på barens besøgstal. Så snart man træder ind i det mørke lokale på godt 80 kvadratmeter, mødes man af en øredøvende larm fra de mange hyggende gæster.
Det er torsdag aften. Klokken er 22. Alligevel er The London Gin Club fyldt til bristepunktet. Heldigvis for mig bliver et bord ledig i samme øjeblik, jeg træder ind i lokalet. Efter lidt besværligheder med at skære igennem larmen, får jeg kommunikeret mig frem til det ledige bord og Gin Tasting Menu no. 2.

Fra tirsdag til lørdag (fra 18.00-23.30) kan man som gin-entusiast udfordre sin palete med de over 60 forskellige gin, baren har at tilbyde som cocktails, longdrinks eller neat. Barkortet er i den grad imponerende, og for dem der vil have andet end gin, er der mulighed for at smage en række øl fra lokale mikrobryggerier samt diverse vin, vand og spiritus. Men det er i forhold til ginnen, The London Gin Club excellerer.

The London Gin Club

Logo for The London Gin Club.

Fra mit bord i bagerste hjørne af det skiltebeklædte lokale har jeg frit udsyn til barens store udvalg af gin. Og selvom jeg efterhånden har smagt en hel del forskellige gin fra det meste af verden, er der ikke chance for at baren løber tør for muligheder foreløbig. Der er adskillige interessante fra især USA, jeg kun har læst om. De 60 gin er et imponerende skue.

Et af de helt store trækplastre, og også hovedårsagen til mit visit, er barens Gin Tasting Menus, der giver gæsterne mulighed for at stifte bekendtskab med fire forskellige gin, serveret i miniatureflasker og med to flasker tonic, fire glas (store runde bourgogneglas) med isterninger og forskellige former for garniture. Ved at servere ingredienserne hver for sig, giver det gæsten mulighed for at smage ginnen med og uden tonic og garniture. Indholdet af de to tasting menuer varierer fra måned til måned.
Mit valg faldt på menu nummer 2, bestående af:

  • The Botanist. Skots højlandsgin fra Isles of Skye med blandt andet 22 lokale ingredienser. Serveret med timiankvist og citronskive.
  • Royal Dock. Hayman’s Navy Strength Gin på hele 57% (ABV). Serveret med en oliven.
  • G’Vine Floraison. Fransk gin produceret i Cognac-regionen. Serveret med cassiabark og tørrede enebær.
  • 7 Dials. Barens (The London Gin Club) egen kolddestillerede gin. Serveret med limeskal.

Ved at få serveret sine gin og tonics som samlesæt bliver dette hurtigt centrum for konversationen. Det er tydeligt at se, hvordan gæsterne diskuterer ginnens nuancer, blandingsforhold og om glassenes bobleform nu også er den helt rigtige måde at servere gin og tonics.
Selvom disse tasting menuer kan opfattes som en gemmick, ser jeg det som en klar fordel, for gin er en svær spiritus at drikke ren som med whisky og cognac. Med tasting menuerne kan man nippe til den rene gin, og derefter anvende resten til en gin og tonic. Desuden giver det gæsterne en anderledes og i nogen grad eksklusiv oplevelse, der adskiller The London Gin Club fra de mange andre ginbarer i London.

For inkarnerede gin-entusiaster er der også mulighed for at blive medlem barens klub (hence the name: The London Gin Club) ganske gratis. Medlemskabet giver tilbud på de to tasting menuer, udvalgte drinks og adgang til en række event arrangeret selve klubben. Besøg websitet for tilmelding og information. Undertegnede er selvfølgelig blevet medlem, for det er bestemt ikke sidste gang, jeg skal en smut forbi The London Gin Club på Great Chapel Street – lige bag byggepladsen.

Gin School en mandag aften

Mandag aften er gin aften. Sådan er det i hvert fald i den londonske bydel Chiswick, hvor den lille restaurant og bar Charlotte’s Bistro igen i februar byder alle interesserede velkommen indenfor til en omgang gin-skole, alle mandage klokken 18.30.

Charlotte’s Bistro har siden november 2012 afholdt såkaldt Gin School i restaurantens bar. Konceptet er meget enkelt: hver mandag kommer en gin-producent på besøg til at fortælle om deres egen gin. Det er gratis at deltage, og så får man oven i købet (som man siger) lov til at smage aftenens gin ganske gratis.
Mange kombinerer aftenens gin-skole med en middag i bistroens restaurant, der i både 2011 og 2012 blev tildelt Michelins Bib Gourmand.

I de tre måneder gin-skolen har eksisteret  har producenter som Bathtub Gin, Caorunn Gin, Portobello Road Gin og Martin Miller Gin.

I februar kan man møde følgende producenter:

Så hvis du i fremtiden skulle befinde rådvild i Londons gader en mandag aften, er der kun et at gøre: tag undergrunden til Chiswick og nyd en gin og tonic på husets regning.
Desuden kan jeg anbefale at følge gin-skolen på Twitter, @GinSchool, hvor relaterede arrangementer og fremtidige gin-aftener bliver annonceret.