Årets bedste gins – 2016

I et år hvor den internationale ginscene blev ramt af en sand tsunami af fortrinsvis ligegyldige tilføjelser til et allerede oversvømmet marked, kom de danske håndværkere os til undsætning med flere formidable forsøg på fornem enebærspiritus. 2016 var et fantastisk ginår for dansk gin!

De bedste ginner 2016. Photo by Michael Sperling.

Det har i sandhed været et godt ginår for dansk gin. Jeg vil faktisk gå så langt til at kalde 2016 for det bedste ginår i Danmarkshistorien. Et er, at der har været en lang række danske ginlanceringer, noget andet er, at de nytilkomne danske ginner faktisk holder et ret højt niveau.

Etablerede brands som midtjyske Spirit of Njord, nordjyske Nordisk Brænderi og københavnske Copenhagen Distillery bød på nye lækkerier, hvor de i alle tre tilfælde overgik tidligere års triumfer. Spirit of Njord bød på den drue- og kornbaserede Njord United Nature Gin, der er blevet til i et samarbejde med det spanske destilleri Santamania, og så sluttede de året af med den eminente ginlikør-agtige Njord Slow Sloe.
Nordisk Brænderi skød efteråret i gang med at vinde dobbelt guld i spirituskonkurrencen FiftyBestGin i New York for deres nye vidunderbarn Herbie Gin – og det endda længe inden den officielt ramte de danske butikshylder.
Copenhagen Distillery, der afslutter 2016 med at flytte destilleriet til nye og større lokaler i København, brillerede med en noget mere tilnærmelig Copenhagen Distillery Orange Gin, hvor master distiller Henrik Brinks er gået væk fra mjødbasen fra den oprindelige Copenhagen Dry Gin, og i stedet kastet sig ud i en hvedebase, og tilsmagt den med appelsin, pomerans, langpeber, kardemomme og selvfølgelig enebær.

2016 var året, hvor en lang række nye spillere ramte det danske marked. Her kan nævnes det fyske whisky- og gindestilleri Mosgaard Whisky, der frigav hele tre ginner: Mosgaard Dry Gin, Mosgaard Tangerine Gin og Mosgaard Oak Aged Cask Gin – alle baseret på en egenproduceret maltet hvedebase.
I Fredensborg nord for København udvidede Henrik Elsner og hans destilleri Den Ny Spritfabrik akvavit- og absintsortimentet med de to gulerodsbaserede ginner ELG No. 1 Gin og ELG No. 2 Gin.
2016 var også året, hvor Henrik Hammer blev sluppet løs i Klelund Plantage, på jagt efter unikke botanicals for den midtjyske plantage til egnsginnen Klelund Premium Dry Gin – Vintage 2015. Ingredienslisten på otte botanicals tæller foruden enebær blandt andet agern, malurt og gedeblad.
Derudover kan nævnes Copperpot Gin fra Koldingbaserede Trolden Bryggeri/Distillery, den halvdanske Plateau Gin, ejet af danske Tonny Svensson og produceret af Tevsjö Destilleri i Sverige, den italienskinspirerede Il Mio Gin fra Aalborg, og endelig den danskejede Kongsgaard Gin, der dog produceres i Cognac i Frankrig.

Ovenstående opremsning viser med al tydelighed, at 2016 var et stort år for dansk gin. 14 nye danske ginner er jeg faldet over i årets løb, og mon ikke jeg har misset et par stykker i al forvirringen?

De bedste ginner 2016. Photo by Michael Sperling.

Ginåret 2016 bød selvfølgelig på meget andet end dansk gin. Og der er faktisk kommet en del udenlandsk gin til Danmark. En decideret gintrend for 2016 er svær at pege på. Det skulle da lige være: fuld smæk på alle kedler! Det er væltet ud med nye ginner. Navy strength, old tom gin, dry gin,  fadlagret gin, ginlikører – you name it. Og det er myldret frem med nye destillerier – i alle lande jeg kan komme i tanke om. Det er alt sammen meget spændende, men også ret overvældende. Og selvom antallet af nyudgivelser i løbet af et år nok aldrig har været større, har det faktisk været svært at pege på nye ginner, der i sandhed gjorde noget nyt for den samlede ginkategori.

Årets mest interessante ginner

Der har altså været masser af ny gin, og enkelte af dem har bestemt fortjent at blive fremhævet. Her er mit bud på de fem mest interessante ginner, der ramte de danske hylder i løbet af 2016:

ELG No. 1 Gin. Photo by Michael Sperling.

ELG No. 1 Gin: Med Den Ny Spritfabriks succes med akvavitterne D Argentum, D Aurum og D Reserve fik Henrik Elsner mod på at kaste sig over ginkategorien i 2016. Og gudskelov for det! I maj præsenterede han de to nye danske ginner: ELG No. 1 Gin og ELG No. 2 Gin. Ligesom med akvavitterne er der ikke meget ”old same” over de to nye enebærspiritusser. Begge ginner er nemlig tilsmagt med et egenproduceret destillat med danske gulerødder – hvilket mig bekendt må være verdens eneste af slagsen.
Derudover tilsmagt med kun enebær og korianderfrø er ELG No. 1 Gin destilleriets mest traditionelle gin. Selvom destilleriet beskriver den som en ”classic inspired gin”, adskiller ginnens egenproducerede gulerodsdestillatet den smagsmæssigt fra alle andre produkter på markedet. Samtidig er der ingen tvivl om, at ELG No. 1 Gin er en gin med stort ’G’. Kraftigt enebærspark med en let krydret og sprød fyrrenålenote, der giver associationer til nyfældede grantræer i en nordnorsk nåletræsskov.

Citadelle No Mistake Old Tom Gin. Photo by Michael Sperling.Citadelle No Mistake Old Tom Gin: Ligesom forgangne år blev der i årets ellevte time frigivet et par overraskende gode ginner op mod julesalget og nytårsfejringen. I år var det den gamle kending Citadelle Gin, der stod for den største juleoverraskelse i form af deres Citadelle No Mistake Old Tom Gin – en gin der er som skræddersyet til mine to favoritcocktails, Martinez og Negroni.
Citadelle No Mistake Old Tom Gin er i al sin enkelthed den avancerede soleralagrede Citadelle Réserve Gin omrørt med let karamelliseret brun farin, og lagret yderligere i et par måneder, for til sidst at blive fortyndet til en alkoholstyrke på 46% vol., og flasket i et beskedent antal på 6500 flasker. Og ifølge manden bag Citadelle Gin, Alexandre Gabriel, er der ingen planer om at frigive yderligere flasker – tværtimod: “It’s not something we want to make permanent,” fortalte han til Imbibe, og fortsatte, “Next year I’ll be on to something else. I’ve got another ten ready.” (kilde: Imbibe)
Citadelle No Mistake Old Tom Gin er en let blomstret gin med tydeligt enebærpræg, og fremtrædende noter af karamel, ristede mandler, appelsin, vanilje, peber og lakrids.

Rose Rock Gin - Summer Edition. Photo by Michael Sperling.Rock Rose Gin – Summer Edition: Lige siden etableringen af Dunnet Bay Distillers i juli 2014 har jeg med begejstring observeret det nordskotske destilleri på afstand. Det sker en sjælden gang, at man falder over en flaske af deres glimrende Rose Rock Gin i den karakteristiske keramikflaske i Danmark, og jublen ville ingen ende tage, da jeg faldt over et eksemplar af deres summerudgave Rose Rock Gin – Summer Edition i sensommeren 2016.
Ginnen er en del af Dunnet Bay Distillers’ linje af sæsonginner, der foruden Summer Edition, også bød på en forårs-, en efterårs- og en vinterudgave.
Udover den 18 botanicals store ingrediensliste fra den oprindelige Rose Rock Gin, er der tilført mjødurt, hyldeblomst, nelliker, citrontimian, ananassalvie og citronmelisse i sommerudgaven.
Resultatet er en superfrisk og let gin, med masser af blomst, citrus og urter, der overraskende nok formår at løfte den oprindelige, eminente Rose Rock Gin til nye højder.

Four Pillars Bloody Shiraz Gin. Photo by Michael Sperling.Four Pillars Shiraz Gin: Det er anden gang, at det australske gindestilleri formår at snige sig ind på min årlige ‘best of’-liste. Første gang var til oversigten over de bedste ginner fra 2013, hvor det dengang nyåbnede destilleri netop havde præsenteret deres Four Pillars Rare Dry Gin for australierne. Siden da er både destilleri og sortiment blevet betydeligt udvidet, og man kan bestemt ikke kalde Four Pillars Gin for et lille fortagende længere.
I 2016 fik danskerne på nærmest mirakuløs vis lov til at stikke tungen ned i den uhyre populære og stærkt begrænsede Four Pillars Shiraz Gin, der på rekordtid gik udsolgt fra destilleriet.
Four Pillars Shiraz Gin er lavet ved at lade Yarra Valley Shiraz-druer (årgang 2016) trække i Four Pillars Rare Dry Gin i otte uger. Efterfølgende sies drueresterne fra og shiraz-ginnen fortyndes ned til hele 37,5% vol., frem for de typiske 28-30% vol. for slåenbær- og andre frugt- og bærginner.
Four Pillars Shiraz Gin har et markant vinøst præg, uden dog at gå på kompromis med ginnens vigtigste regel om at være “predominately flavoured by juniper”. Det er ret skørt og forbandet god gin.

Silent Pool Gin. Photo by Michael Sperling.Silent Pool Gin: Selvom Silent Pool Distillers blev etableret i Surrey Hills i England tilbage i 2013, og de første flasker Silent Pool Gin ramte det engelske marked i starten af 2015, fik danskerne først fornøjelse i starten af 2016. Og heldigvis for det.
Med Silent Pool Gins indtog på markedet fik de friske, sommerlige ginner en ny alfahan. Den er tilsmagt med hele 24 botanicals, som blandt andet tæller hyldeblomst, kamille, honning (fra lokalområdet), og kaffir limeblade, rosenblade, kardemomme og kassiabark, der i en sirlig proces af forskellige macerationsperioder og avancerede destilleringsmetoder ender ud i en utrolig frisk gin med flot citrus- og blomsterpræg i både næse og mund, og hvor destilleriets famøse fritfossende kilde i baghaven spiller en hovedrolle (i både identitet og smag).

Honorable mentions: som du bliver nødt til at smage snart:

Njord Gin Distilled United Nature: Korn og drue-baseret gin produceret i et samarbejde mellem danske Spirit of Njord og spanske Santamania. Tilsmagt med alt fra timian, appelsinblomst og græskarkerner til pastinak, skovmærke og mælkebøtterod.
Copenhagen Distillery Orange Gin: Lavet på en neutral alkoholbase fra hvede og tilsmagt med appelsin, pomerans, langpeber, kardemomme og selvfølgelig enebær.
Le Gin de Christian Drouin: Fransk gin baseret på en æblecider fra 30 forskellige æbler, og tilsmagt med botanicals som rosenblade, citronskal, enebær, ingefær og kardemomme.
Herbie Gin: Nordisk Brænderis samarbejde med Anders Skotlander kan føre til mere end god rom. Herbie Gin er tilsmagt med ingredienser som enebær, fennikelfrø, rosmarin, appelsinskal og æbler, og har helt fortjent modtaget internationalt hæder for sit udtryk.

Ovenstående liste er som alle andre toplister håbløst subjektiv, og der er mange flere ginner, der kunne fremhæves. Det vil jeg råde bod på i løbet af 2017. Og del endelig dine favoritginner fra 2016 i kommentarfeltet nedenfor – for jeg har med sikkerhed misset et par stykker i løbet af året.

New Yorks lokale ginperler

Efter kun få dage i storbyen stod det klart, at New York er et sandt ginparadis med lokale gindestillerier, verdensklasse cocktailbarer og en stemning, der er mere end fængende.

New York Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

“There is something in the New York air that makes sleep useless.” – Simone De Beauvoir

Efter en uges gineventyr i den amerikanske storby kan jeg kun være enig med den franske, feministiske forfatter og filosof Simone De Beauvoir. New York er hæsblæsende, og når man som jeg var i byen for at se nærmere på de lokale ginperler, blev det mere end et almindeligt hektisk og tætpakket program. For New York er mange ting, blandt andet et sandt ginparadis.

New York-gin er ikke helt ukendt her i Danmark. Vi har i flere år haft fornøjelsen af New York Distilling Companys to fremragende Dorothy Parker Gin og Perry’s Tot Navy Strength Gin, og den noget mere særprægede Chief Gowanus. Og man kan også være heldig at finde en flaske Brooklyn Gin på nederste hylde i den lokale vinbutik.
Tager man turen over Atlanten og begiver så ud på en mindre klapjagt på de lokale ginner, finder man hurtigt skjulte skatte. Som med så mange andre steder, finder man i New York små mikrodestillerier, der endnu ikke er begyndt at sælge til andre end de lokale spiritusforretninger, barer og restauranter. Og det er lige præcis det, der gør det sjovt at tage på gineventyr i byer som New York. Der er nemlig mange lokale perler at opdage.

På min tur til New York i midten af april 2016 lykkedes det mig at besøge tre destillerier, et par barer og et utal af spiritusforretninger, hvor det lykkedes mig at opstøve en håndfuld lokale ginner.

New Yorks Ginner. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

De bedste barer i verden

Er man til gedigne cocktails, kan man lige så godt bestille en flybillet til New York City med det samme. Det er kun London, der i disse år kan konkurrere med The Big Apple, når det kommer til verdensklasse cocktailbarer.
Tager man udgangspunkt i en af de mere anerkendte toplister, Worlds 50 Best Bars, optager NYC’s barscene hele otte pladser på Top 50-listen (til sammenligning har London hele ni barer på listen).

Listens nummer to er ingen ringere end den legendariske The Dead Rabbit  på sydspidsen af Manhattan. Og som nummer fire kommer speakeasybaren Employees Only. Af andre nævneværdige cocktailbarer kan nævnes Attaboy (nummer 11 på listen) og Elephant Bar (nummer 24). Men også Brooklyns egen Clover Club, der dog ikke er at finde på Worlds 50 Best Bars’ liste, men måske burde være det, er et besøg værd.

De lokale ginhelte

Som ginnørd ligger fokus i løbet af dagenes lyse timer dog et andet sted. For New Yorks brokvarterer huser nogle vaskeægte ginhelte, der laver gin så englene synger (ja, du læste rigtig). I skrivende stund kan New York tilskrives seks ginbrands, hvor de fem af dem rent faktisk bliver produceret i New York. Og alle er åbnet inden for ganske få år.

New York Distilling Company. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

New York Distilling Company

New Yorks absolut største gindestilleri ligger i hipsterhøjborgen Williamsburg i Brooklyn. Destilleriet hedder helt enkelt New York Distilling Company og åbnede hanerne på den 1000-liters tyske Christian Carl-destillator for første gang på 78-året for ophævelsen af alkoholforbuddet i USA – den 5. december 2011 – også kaldet Repeal Day. Det er aldeles erfarne typer som Mr. All-things-spirits, Allan Katz, og medstifter af Brooklyn Brewery tilbage i 1987, Tom Potter.

Med ginner som den sødlige Dorothy Parker Gin, den potente Perry’s Tot Navy Strength Gin, og den ret specielle rugmaltbaserede Chief Gowanus hylder New York Distilling Company lokalområdets lange spritushistorie – fra 1600-tallets hollandske geneverkloner til 1920’ernes forbudstid.

New York Distilling Company. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

New York Distilling Company åbner dørene til gratis omvisninger i destilleriet de fleste lørdage. Og så er der selvfølgelig den tilstødende destilleribar Shanty, hvor du som det eneste sted i verden kan smage en fadlagret udgave af destilleriets Perry’s Tot Navy Strength Gin. Good stuff, I tell you.

Astoria Distilling Company

New Yorks nyeste stjerneskud på spiritusscenen er Astoria Distilling Company i Astoria, Queens. Destilleriet er så nyt, at det var under opbygning under mit visit i midten april. Grundlægger og kommende destillatør i foretagendet, Chris Murillo, har indkøbt en lille 100-liters amerikansk hybriddestillator, med hvilken han vil destillere den sødlige Queen’s Courage Old Tom Gin fra sommeren 2016.

Astoria Distilling Company. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Ginnen har indtil videre været produceret offside i nabostaten Pennsylvania, men Chris Murillo ser det som en nødvendighed, at en New Yorker-gin som Queen’s Courage Old Tom Gin, der er lavet på New York-korn og sødet med New York-honning, selvfølgelig også bliver produceret i New York.

Skulle du befinde dig i det sydlige Queens holder Astoria Distilling Company ofte gin- og cocktailsmagninger i destilleriets tastingroom Proof + Gauge.

Greenhook Ginsmiths. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Greenhook Ginsmiths

Midtimellem Astoria Distilling Company og New York Distilling Company, i nabolaget Greenpoint i Brooklyn, finder man Greenhook Ginsmiths. Det var aktiemarkedets kollaps i 2008, der fik brødrene Steven og Phillip DeAngelo til at kaste sig over ginnen. Og efter flere års kamp med etableringen af destilleriet, lancerede de deres første gin, Greenhook Ginsmiths American Dry Gin, i 2012.

Greenhook Ginsmiths. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

I dag er sortimentet udvidet til hele tre ginner: den føromtalte oprindelige gin American Dry Gin, den lagerede Old Tom Gin, der har hvilet i både bourbonfade og sherryfade, og den syrlige ginlikør Beach Plum Gin Liqueur, der er lavet ved at udbløde Long Island Beach Plums i destilleriets American Dry Gin.

Alle Greenhook Ginsmiths’ ginner bliver produceret i destilleriets specialbyggede kobberdestillator fra tyske Arnold Holstein, der er noget så sjældent som en vakuum pot still. Destillation ved lave temperaturer (lidt over stuetemperatur) giver ginnen helt andre karaktertræk – hvilket Greenhook Ginsmiths’ portfolio er et ganske glimrende bevis på.

Eleventh Hour Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Heights Distilling Company

Det er uden tvivl i Brooklyn, der sker mest på ginområdet i New York. I den lidt mere mondæne ende af kvarteret, området Brooklyn Heights, finder man Heights Distilling Company. Det lille mikrodestilleri blev etableret i 2014 af ægteparret Winnie og Jason Siegfried, der deles om alle dele af produktion, markedsføring og salg.

I skrivende stund producerer Heights Distilling Company to produkter: Gold Rabbit Absinthe Supérieure og Eleventh Hour Gin. Sidstnævnte er en meget atypisk gin med tilbagetrukket enebær og fremtrædende noter af kardemomme, kanel, allehånde og muskat.

Desværre giver Heights Distilling Company ikke mulighed for rundvisninger, men de er aldeles aktive med pop up-smagninger hos Brooklyns mange små barer. Hold øje med deres Instagram-profil, hvis du ønsker at fange dem i aktion.

Brooklyn Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Brooklyn Gin

Brooklyns nok mest kendte gin, Brooklyn Gin, bliver overhoved ikke produceret i Brooklyn, men godt 100 kilometer nord for New York hos Warwick Valley Winery & Distillery. Det skal dog retfærdigvis siges, at de to herrer Emil Jättne og Joe Santos, der sammen lancerede Brooklyn Gin tilbage i 2010, fra starten har arbejdet hen mod at etablere et destilleri i Brooklyn. Ginnens manglende Brooklyn-rødder ændrer dog ikke ved, at den er en af de mest ikoniske amerikanske ginner på markedet. Med en frisk citrusprofil og en gudesmuk flaske, har Brooklyn Gin gjort det bedre end godt indtil videre. Lad os håbe, at de snart har råd til at åbne det destilleri i Brooklyn.

Når man sidder på Manhattan er der temmelig langt op til Warwick, men heldigvis er folkene bag Brooklyn Gin meget aktive med smagninger hos New Yorks mange spiritusbutikker og barer. Følg Brooklyn Gins Twitter-profil forløbende opdatering på smagninger.

New York. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Breuckelen Distilling

Et af de mere gådefulde destillerier er Breuckelen Distilling i Brooklyn, der blandt andet laver Glorious Gin. Siden åbningen i 2010 har destilleriet tilsyneladende fokuseret mere og mere på produktion af whiskey, og mindre og mindre på gin. Man skal derfor være heldig at finde en flaske, når man er på ginjagt i New York.
Breuckelen Distilling er i øjeblikket lokaliseret i Sunset Park i Brooklyn, men arbejder tilsyneladende på at finde nye og større lokaler et sted i byen. Der er derfor ikke meget gineventyr at berette fra de kanter. Men deres ginner, den oprindelige Glorious Gin tilsmagt med enebær, citronskal, rosemarin, ingefær og grapefrugtskal, og den fadlagerede udgave Glorious Gin: Oaked, er bestemt et nærmere kig værd.

Overvældende og hæsblæsende

Den amerikanske journalist og forfatter Jimmy Breslin strammede den nok en anelse, da han sagde, “When you leave New York you ain’t going anywhere.” Men Jimmy Breslin var new yorker af hele hjertet, og efter en uges gineventyr i New York forstår man hvorfor Breslin og så mange andre, er så betagede af prægtige by.
Med spændende nyåbnede destillerier og verdensklasse cocktailbarer er New York et must for enhver ginnørd. Men det gælder om at lave sit hjemmearbejde, for New York er udmattende og hæsblæsende, og man kan hurtigt blive overvældet af de mange muligheder.


Smag New Yorks ginperler

New Yorks Ginner. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.Den 23. juni 2016 får du mulighed for at smage nærmere på nogle New Yorks ukendte ginperler ved en eksklusiv ginsmagning på restaurant BØF, når En Verden af Gin øser ud af sine oplevelser fra et sandt gineventyr i New York. Læs mere og tilmeld dig her.

Årets bedste gins – 2015

Intet nytår uden tilbageblik og favoritlister, og med afslutningen af 2015 og begyndelsen på 2016 må det være på sin plads med en kort liste over nogle af de bedste og mest interessante ginner, der blev lanceret i løbet af 2015.

Best Gins of 2015. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

2015 var på alle måder et rodet år for gin. Der var ingen klare tendenser, som vi så det med den fadlagrede bølge af gin i 2013, og Old Tom-ginnens beskedne renæssance i 2014. Derimod var 2015 mest af alt året, hvor vi nærmest blev væltet af nye lanceringer. Enkelte nylanceringer har været fremragende, men meget få ændrede for alvor på vores opfattelse af gin.
Så hvis man skal pege på en klar tendens for gin i 2015, må det være, at vi fik mange nye ginner, men langt de fleste var ganske ligegyldige.

På den danske ginscene har 2015 dog været et rigtig godt år. Vi fik med Dyrehøj Vingaard og deres Rös Gin, og Copenhagen Dry Gin fra Copenhagen Distillery hele to nye spillere på banen. Og etablerede producenter lancerede nye ginner. Her bør især nævnes Svinkløv Gin fra Nordisk Brænderi. Men det er drengene fra Spirit of Njord, der hiver medaljen for flest nye ginner hjem i 2015. Spirit of Njord startede 2015 med lanceringen af deres Njord Gin Sun and Citrus med en maltet hvedebase og hele 21 botanicals. Resten af året myldrede det stille og roligt ud fra Brænderiet Enghavens lokaler i Randers med diverse limiterede udgaver af deres ginner. Her kan nævnes en fadlagret udgave af Njord Gin Sun and Citrus, en nældeversion af Njord Gin, en mælkebøtteversion af Njord Gin Sun and Citrus, en slåenbærgin, en Njord Gin Gilt Edition, og på årets sidste dag løftede de oven i købet sløret for deres nyeste gin: Njord Gin Distilled Sand and Sea, med strandkål, strandbede, strandsennep og sukkertang. Så der må have været travlt i det lille destilleri i 2015.

For En Verden af Gin har 2015 været mere end et vildt år. Der er blevet nørdet i både dybden og i bredden, og så er der aldrig tidligere blevet rejst så meget i ginnens navn, som der blev i 2015. Destillerier i Sverige, Holland, England, USA, Island, Spanien, Tyskland og Danmark blev besøgt, så der er blevet lagt i ovnen til et vildt ginår i 2016 for En Verden af Gin. Bare vent at se. We’re taking it to the next level!

Årets mest interessante ginner

Selvom om 2015 bød på mere skidt end kanel, har der uden tvivl været nogle meget interessante lanceringer. Nedenfor finder du mit bud på de mest interessante nylanceringer af gin fra 2015. Det er en meget personlig liste, der beror på egne oplevelser med gin. Der er med andre ord kun gin på listen, som jeg selv stiftede bekendtskab med i løbet af året.

Blind Tiger Gin Liquid Gold. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.Blind Tiger Gin Liquid Gold: Lige siden det belgiske Deluxe Distillerys lancering af Blind Tiger Gin i foråret 2015, har den været kandidat til listen over årets mest interessante ginner.
Blind Tiger Gin kan noget, gør noget og tør noget som de færreste ginner formåede i 2015. Den er nemlig dybt forankret i den lokale spiritushistorie. I dette tilfælde er der tale om den nederlandske regions lange maltvinshistorie.
Blind Tiger Gin er egentlig inspireret af 1920’ernes forbudstid i USA, hvor nogle af de skjulte speakeasybarer solgte billetter til at “see the blind tiger in the back room”. Med i adgangsprisen fulgte meget belejligt en af de ulovlige cocktails, men næppe en blind tiger.

Blind Tiger Gin er baseret på en neutral alkohol fra korn, der er redestilleret med 14 ud af ginnens 15 botanicals i en 400-liters kobber pot still. Listen tæller enebær, korianderfrø, lakridsrod, kvan, orrisrod, citronskal, sød appelsinskal, bitter appelsinskal, appelsinblomst, ingefær, kardemomme, lavendel, et hemmeligholdt botanical, og sidst men vigtigst af alt, bygmalt. Bygmalten tilføjes under den uge lange macerationsperiode inden destillationen, og fungerer som en smagsgiver på linje med ginnens øvrige botanicals. Inden nedvandingen til de 47% vol. tilføjes det 15. botanical til ginkoncentratet, et dobbeltdestilleret Piper Cubeba-destillat (javapeber på dansk).
Med alt dette skulle man tro, at det er den oprindelige Blind Tiger Gin, der var at finde på denne liste over de fem mest interessante ginner i 2015. Men i december besøgte folkene bag Deluxe Distillery København, og her introducerede de mig for en fadlagret udgave af Blind Tiger Gin – den såkaldte Liquid Gold. Det er i alt sin enkelthed en Blind Tiger Gin, der er modnet i fem måneder i et bourbonegetræsfad. Blind Tiger Gin Liquid Gold er ‘next level stuff’, med en fylde, blødhed og sødme der sjældent er set mage. Der er kun produceret 50 flasker indtil videre, og jeg har flaske nummer 21.

Copenhagen Dry Gin. Photo by Michael Sperling.Copenhagen Dry Gin: 2015 blev året hvor København fik sit eget destilleri. Copenhagen Distillerys første produkt tilbage i maj var den højst usædvanlige og ganske ejendommelige gin, Copenhagen Dry Gin. Og gudskelov for det. Som den eneste gin i 2015 pillede Copenhagen Dry Gin ved vores forståelse af, hvad gin kan være. Og det er uden tvivl en gin, der deler vandene.

For Henrik Brinks, ejeren og destillatøren bag Copenhagen Distillery, er hele destillerieventyret et forsøg på at gøre tingene anderledes. Således er den traditionelle neutrale alkoholbase fra korn skiftet ud med en honningbaseret mjød, der bliver destilleret op til en højprocents alkoholbase i destilleriets lille ståldestillator. Efterfølgende bliver alkoholbasen redestilleret sammen med enebær til et egentligt enebærdestillat, for til sidst at blive blended med et propolis-destillat, der er lavet ved at opløse propolis i alkohol, og derefter destillere det.
Og når jeg skriver, at Copenhagen Dry Gin er en gin, der deler vandene, mener jeg det meget bogstaveligt. Alle jeg har præsenteret ginnen for, enten elsker eller hader den. Ingen har indtil videre været indifferent. Det har helt sikkert at gøre med den meget anderledes alkoholbase, der modsat andre ginner, er utrolig markant i både smag og tekstur. Basens honning- og blomsternoter er meget dominerende, og giver kun modvilligt plads til enebærrenes fyrrenål.
Der er med andre ord ikke meget ‘business as usual’ over Copenhagen Dry Gin. Og det er både meget imponerende og utrolig spændende med en så anderledes gin på markedet, der i den grad sætter en ære i at være anderledes.

Nginious Summer Gin 2015. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.Nginious Summer Gin 2015: I 2015 fik vi fornøjelsen af endnu et ambitiøst schweizisk ginbrand. Nginious og det bagvedliggende destilleri, Brennerei Erismann, lancerede til at starte med den raffinerede og ganske komplekse Nginious Swiss Blended Gin med hele 18 botanicals. Siden fulgte eminente lanceringer som Nginious Cocchi Vermouth Cask Finish og senere Nginious Smoked and Salted Gin. Under en gintur til London i juni stiftede jeg dog bekendtskab med destilleriets frugtige og friske sommergin, Nginious Summer Gin 2015.
Nginious Summer Gin 2015 er på de fleste områder helt anderledes end de øvrige ginner fra Nginious. Listen af botanicals tæller udover enebær syv meget atypiske ginbotanicals: blåbær, fersken, søde lime, jasminblomster, hvid peber, rabarber og rabarberrod. De otte botanicals deles op i tre grupper, og destilleres hver for sig, for til sidst at blive blended og fortyndet ned til ginnens endelig styrke på 42% vol.
Ginnen er frisk, blød, let, frugtig og blomstret og smager lige så godt neat, som den gør i en gin and tonic. Nginious Summer Gin 2015 er den perfekte sommergin, og det er svært nedslående, at Nginious Summer Gin 2016-udgaven formentlig bliver helt anderledes. Der er ikke andet for, end at hamstre mens tid er.

Vor Barrel Aged Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.Vor Barrel Aged Gin: Et af de største ginoplevelser i 2015, var uden tvivl mit besøg hos Eimverk Distillery i Reykjavik i Island. Det lille destilleri startede tilbage i 2009 med et ønske om at producere 100 procent islandsk spiritus. Og som så mange andre destillerier, startede det hele med et ønske om at producere whisky. I dette tilfælde en islandsk whisky af en egenproduceret bygmalt fra 100 procent økologisk, islandsk byg. Men når whiskyen ligger og modner i de amerikanske egetræsfade, skal man jo give sig til et eller, så hvorfor ikke lave en gin – der selvfølgelig også skal laves med udelukkende islandske botanicals?
Således kunne Eimverk Distillery præsentere deres Vor Gin, der er lavet med samme bygmalt som whiskyen, Flóki, men redestilleret med de ni islandske botanicals: vilde islandske enebær, rabarber, sortebær, kvanrod, birkeblade, vild timian, grønkål, mos og tang – alle håndplukkede rundt omkring i landet.

Resultatet er selvsagt som ingen anden gin på markedet. Lad os bare sige, at den er meget islandsk. For at gå et skridt videre i udviklingen af ginnen, har Eimverk gennem noget tid eksperimenteret med fadlagring af Vor Gin, og i foråret 2015 var de klar med deres Vor Barrel Aged Gin, der løfter den oprindelige Vor Gin til nye højder.
Den meget fremtrædende bygmalt i den oprindelige Vor Gin er blevet nedtonet af egetræsfadene. Til gengæld har den relativt korte lagringsperiode på kun seks uger stadig tilført en hel del trænoter fra de nye amerikanske egetræsfade til ginnen. Vor Barrel Aged Gin er frisk og kompleks med noter af en nærmest eukalyptus-agtig enebær, græs, timian, peber og rod. Den er fed og fyldig, og til med markant anderledes end den oprindelige Vor Gin. Det er utroligt, hvad fadlagring kan gøre ved en gin.

Njord Gin Sun and Citrus. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.Njord Gin Sun and Citrus: Listens anden danske bidrag kommer fra den førnævnte jyske stolthed, Spirit of Njord, der i 2014 lancerede deres første gin, Njord Gin (Distilled Mother Nature). Siden da er det som beskrevet ikke gået stille for sig i det lille destilleri, Brænderiet Enghaven, ved Randers.
Spirit of Njords evindelige justering af den oprindelige opskrift på især Njord Gin og nærmest endeløse strøm af særudgaver af de to oprindelige ginner er både inspirerende og udmattende – især for en ginskribent som mig, der bare gerne vil smage det hele.

Hvor den oprindelige Njord Gin er baseret på en egenproduceret alkoholbase fra kartoffel, er Spirit of Njords største lancering fra starten af 2015, Njord Gin Sun and Citrus, baseret på en maltet alkoholbase fra hvede.
Traditionen tro er Njord Gin Sun and Citrus håndlavet fra start til slut af de dygtige og ambitiøse folk hos både Brænderiet Enghaven og Spirit of Njord. Ginnens maltede hvedebase er selvfølgelig egenproduceret, og derefter redestilleret med hele 21 botanicals, der udover enebær tæller: havtorn, rønnebær, skovmærke, gran, lakridsrod, citronskal, appelsinskal, blåbær, klitrose, arktisk timian, m.fl.

Njord Gin Sun and Citrus er en smagseksplosion uden lige, med fremtrædende maltede noter, en ret krydret fyrrenål, urtet smag og flot citrusfylde. Hvor den oprindelige Njord Gin var fremragende til at nyde neat og i en gin and tonic, er Njord Gin Sun and Citrus eminent i cocktails. Men de maltede noter har det med at skræmme de mest sarte gindrikkere væk. Men ikke mig.

Honorable mentions: som du bliver nødt til at smage snart:

Siegfried Rheinland Dry Gin (velbalanceret tysk gin med lindetræsblomst som signaturbotanical).

The West Winds Gin – The Broadside (Let saltet australsk gin tilsmagt med brakvand fra Margaret River).

Ovenstående liste er som alle andre toplister håbløst subjektiv, og der er mange flere ginner, der kunne fremhæves. Det vil jeg råde bod på i 2016.

Kom og smag på ‘Årets bedste gin – 2015’ (UDSOLGT)

Som noget helt nyt følger jeg op på udnævnelsen af årets mest interessante ginner med en meget eksklusiv ginsmagning af selvsamme ginner.
Den 28. januar disker jeg op med alle fem ginner – selv den meget begrænsede Blind Tiger Gin Liquid Gold, der kun findes 50 flasker af i verden, og den friske summergin fra Nginious. Det bliver med andre ord en meget eksklusiv smagning, hvor man får muligheden for at stifte bekendtskab med det absolut bedste, som ginåret 2015 havde at byde på.

Smagningen finder sted, torsdag den 28. januar kl. 19.00, på restaurant Den Røde Bøf, Dronningens Tværgade 22. Vi smager årets ginner og slutter af med en Gin & Tonic. Prisen er 285 kroner per billet (plus Billetto-gebyr), og grundet den begrænsede mængde af de mere eksklusive ginner, er der kun 20 pladser til salg.

Billetter kan købes her: https://billetto.dk/aarets-bedste-gin-2015 (UDSOLGT)

Den kompromisløse luksusgin

Martini. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.

Med de seneste års opblomstring af ginnen, er et utal af nye ginner blevet lanceret på verdensplan. De nye aktører på markedet nærmest vælter over hinanden for at være først med det nyeste, det mærkeligste, det unikke og det mest luksuriøse. I forlængelse af sidste uges artikel om de bedste ginner til under 300 kroner, fokuserer jeg i denne artikel på de vildeste ginner derude. For hvad kan man få med hjem til barskabet, når man lukker øjnene for prisen, og blot ønsker en anderledes, exceptionel og vild gin? Her er mine fem bud på gin i den luksuriøse ende af skalaen.

Ferdinand's Saar Dry Gin Goldcap. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.Ferdinand’s Saar Dry Gin Goldcap: Tyskerne har i flere år været ophavsmænd til produkter, der har udvidet vores forståelse af, hvad gin kan være. I 2014 lancerede destilleriet Avadis Distillery og vingården Zilliken den håndlavede Ferdinand’s Saar Dry Gin, der med tredive økologisk botanicals, egenproduceret alkoholbase og iblanding af Spätlese Riesling er en af de mest usædvanlige ginner på markedet. Den lange liste af botanicals, hvor størstedelen er fra egen avl, tæller citrontimian, enebær, slåenbær, mandelskaller, kvædepære, korianderfrø, hyben, humleblomst, kvanrod, ingefær, roser og lavendel fra braklagte vinmarker i den nærliggende Konzer Talchen-dal.
Men bare fordi man har kreeret en af verdens mest elegante ginner, betyder det ikke, at den ikke kan forbedres. Derfor kastede folkene bag Avadis Distillery sig ud i et eksperiment, hvor de skiftede den sædvanlige Spätlese rieslingvin ud med en Zilliken Rausch Auslese Goldkapsel til godt 900 kroner flasken.

Resultatet hedder Ferdinand’s Saar Dry Gin Goldcap, der med sin vinøse profil er en de absolut mest luksuriøse ginner på markedet. Goldcap er lækker og kompleks med noter af frisk enebær, fede kvæder, parfumeret lavendel, roser og en masse af riesling-præg. Vinøs som ingen anden gin er Ferdinand’s Goldcap i sandhed en unik smagsoplevelse.

Ferdinand’s Saar Dry Gin Goldcap er set til 1000 kroner hos Vinspecialisten / H.J. Hanse vin.

Vor Barrel Aged Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.Vor Barrel Aged Gin: Islands er relativt nyankomne på verdens ginscene, men hos Eimverk Distillery i Reykjavik er man ikke bange for en stor udfordring. Her har man sat sig for udelukkende at producere 100 procent islandsk spiritus.

Det hele startede med et ønske om at producere islandsk whisky af en egenproduceret bygmalt fra 100 procent økologisk, islandsk byg. Men når whiskyen ligger og modner på de amerikanske egetræsfade, skal man jo give sig til et eller, så hvorfor ikke lave en gin – der selvfølgelig også skal laves med udelukkende islandske botanicals?
Således kunne Eimverk Distillery præsentere deres Vor Gin, der er lavet med samme bygmalt som whiskyen, Flóki, men redestilleret med ni islandske botanicals: vilde islandske enebær, rabarber, sortebær, kvanrod, birkeblade, vild timian, grønkål, mos og tang – alle håndplukkede rundt omkring i landet.

Resultatet er selvsagt som ingen anden gin på markedet. Lad os bare sige, at den er meget islandsk. For at gå et skridt videre i udviklingen af ginnen, har Eimverk gennem noget tid eksperimenteret med fadlagring af Vor Gin, og i foråret 2015 var de klar med deres Vor Barrel Aged Gin, der løfter den oprindelige Vor Gin til nye højder.

Den meget fremtrædende bygmalt i den oprindelige Vor Gin er blevet nedtonet af egetræsfadene. Til gengæld har den relativt korte lagringsperiode på kun seks uger stadig tilført en hel del trænoter fra de nye amerikanske egetræsfade til ginnen. Vor Barrel Aged Gin er frisk og kompleks med noter af en nærmest eukalyptus-agtig enebær, græs, timian, peber og rod. Den er fed og fyldig, og tilmed markant anderledes end den oprindelige Vor Gin. Det er utroligt, hvad fadlagring kan gøre ved en gin.

Vor Barrel Aged Gin er set til 439 kroner hos Juuls Vin og Spiritus.

Nginous Vermouth Cask Gin. Photo by Michael Sperling, En Verden af Gin.Nginious Vermouth Cask Aged Gin: For nylig skrev jeg om den nye schweiziske gin, Nginious Gin, der netop er blevet frigivet i Danmark. En utrolig lækker gin bestående af 18 botanicals, der udover enebær blandt andet inkluderer laurbærblade, citron, appelsinskal, grapefrugt, nellikeblomst, kardemommefrø, lakridsrod, verbena, kamilleblomst, brombærblade, iris, tidselrod og berberis. De 18 ingredienser opdeles i fire grupper og destilleres af fire omgange, for til sidst at blive blended til det endelige ginkoncentrat – og netop derfor bærer den almindelige Nginious Gin betegnelsen ‘Swiss Blended Gin’. Og når jeg skriver “almindelige Ngininous Gin”, er det fordi, det schweiziske destilleri også laver en ualmindelig gin – en ualmindelig, fantastisk fadlagret version af Nginious Gin.
De gode folk har nemlig fået den ualmindelig gode idé at hælde Nginious Gin på 225-liter barrique fade, der tidligere har været anvendt til modning af først barolovin og senere Cocchi Vermouth og til sidst gin. Der er derfor rigeligt med fortid i de fade til at præge ginnen i en unik retning.

Nginious Vermouth Cask Aged Gin har fået masser af smag fra de smukke fade. Den almindelige Nginious Gins friske og urtede smag med noter af bær og blomster – især kamille – kardemomme, laurbær og citronskal, er forvandlet – nærmest forhøjet – til en gylden, urtet og krydret gin, med noter fra tøndernes træ og vermouth’ens karakteristiske fede og urtede smag. Dette er i sandhed en gin, der både kan og bør nydes neat, men den er selvsagt også fortræffelig i en meget dry martini.

Nginious Vermouth Cask Aged Gin er først nu på vej ud til de danske butikker, men jeg er sikker på, at der ikke går lang tid, før den er at finde hos din lokale luksusvin- og spirituspusher.

Hernö Juniper Cask Gin. Photo by Michael Sperling.Hernö Juniper Cask Gin: Det svenske destilleri Hernö Brenneri har taget gin-verdenen med storm siden etableringen i 2012. I dag består Hernö-brandet af hele seks ginner, men det hele startede med destilleriets efterhånden velkendte Hernö Swedish Excellence Gin. Ejer og Master Distiller, Jon Hillgren, har dog altid en ny idé til en gin klar i kulissen, så de seks kan meget hurtigt blive til flere.

Hernö Swedish Excellence Gin er det grundlæggende dna igennem hele portoføljen. Ginnens liste med de otte økologiske botanicals går igen i alle produkterne: enebær, korianderfrø, mjødurt, cassiabark, sort peber, vanilje, tyttebær og citronskal, der alle destilleres sammen med økologisk, neutral alkohol fra hvede.

I 2013 præsenterede Hernö verdens første gin, der er lagret på enebærtræfade. Hernö Juniper Cask Gin er i al sin enkelthed Hernö Swedish Excellence Gin, der har ligget på små 39,25-liters, håndlavede enebærtræfade i blot 30 dage.

Hvor Hernö Swedish Excellence Gin er frisk som en frostklar vintermorgen i en nordsvensk fyrrenåleskov, er Hernö Juniper Cask Gin kompleks som meget få ginner er det. Den aromatiske, nærmest parfumerede, amerikanske enebærtræ til tønderne sætter stort præg på ginnens smag med masser af frisk enebær og citrus, og noter a la nyfældet træ, græs, hø og en anelse blomst.

Hernö Juniper Cask Gin er noget af det bedste, man kan opstøve inden for fadlageret gin, og Jon Hillgrens brug af enebærtræ frem for den sædvanlige egetræ er både nyskabende, spændende og aldeles eksklusiv.

Hernö Juniper Cask Gin er set til 799 hos Vild med Vin.

Nolets Reserve. Photo by Nolets.Nolet’s Reserve: Ingen liste over de absolutte luksusginner vil være komplet uden verdens dyreste gin, Nolet’s Reserve. Det skal retfærdigvis nævnes, at jeg endnu ikke har haft lejlighed til at smage denne smukke sag, ej kender jeg nogen som har. Men Nolet’s Reserve er en gin, som mange snakker om, men få har smagt. Og det er der en god grund til.

Nolet’s Reserve er indbegrebet af eksklusiv luksusgin, når det er mest eksklusivt. Den er lavet personligt af Carolus Nolet Sr., medejer, arving og medlem af den ti-generationer gamle hollandske destillerifamilie Nolet, hvor hvert botanical enten destilleres eller macereres seperat, for til sidst at blive blended af Hr. Carolus Nolet Sr. selv. Opskriften og listen over botanicals er en skarp bevogtet familie- og forretningshemmelighed, men det er dog blevet afsløret, at ginnen i hvert fald indeholder enebær, citrus, orrisrod, lakridsrod, cassiabark, verbena og safran. Den færdige gin holder en alkoholprocent på hele 52,3% vol., for at fremhæve ginnens noter bedst muligt.

Nolet’s Reserve er en limited edition gin, der kun frigives én gang om året, den 15. maj – på Carolus Nolet Sr. fødselsdag – med blot 500 flasker. Hver flaske er signeret og nummeret af Carolus Nolet Sr. selv.

Jeg har aldrig set en flaske Nolet’s Reserve i en dansk butik – eller for den sags skyld i en udenlandsk butik. Men hvis jeg falder over en flaske en dag, vil jeg da overveje at købe den – også selvom den står til hele 700 dollars per flaske.

Luksusgin er dyrt – med god grund

Ovenstående liste over gin i den luksuriøse og kompromisløse ende af skalaen, er præget af høje priser, men det er for de fleste ginners vedkommende berettiget.
Listen er domineret af fadlagerede produkter, der ikke overraskende fordyrer spiritussen. Vi kender det fra Whisk(e)y og cognac, hvor flasker uden problemer kan koste et par tusinde kroner.
At modne spiritus på fade er først og fremmest en investering. Fade er omkostningsfulde, og udbyttet kan først høstes et stykke ude i fremtiden. For gin overstiger lagringsperioden sjældent seks måneder, men risikoen for fejlslagen fadlagring er stor og processen svær at styre. Det kræver erfaring og kyndig håndtering at fadlagre gin, men til gengæld kan fadene tilføre meget smag og karakter til ginnen.

Fælles for alle fem ginner gælder, at de hver især har forsøgt at bidrage med noget helt unikt til ginkategorien. De kommer alle med et gennemtænkt og lækkert design med en klar, rød tråd til indholdet og brandet, så ginnen ikke bare er luksus for munden, men også for øjet. De besidder alle stor wow-faktor fra første øjekast til sidste dråbe.

Ginkategorien er blevet meget spændende de seneste par år, og det er ikke mindst takket være gin som Hernö Juniper Cask Gin, Nginious Vermouth Cask Aged Gin, Vor Barrel Aged Gin, Ferdinand’s Saar Dry Gin Goldcap og Nolet’s Reserve, der alle har været med til at hæve barren for, hvor luksuriøs gin kan være. Gin er ikke længere whisk(e)y og cognac underlegen.