Negroni Week 2015

Særligt én uge er meget bedre end resten af årets uger tilsammen. Fra 1. – 7. juni afholdes Negroni Week, hvor den klassiske italienske gincocktail hyldes i en hel uge af barer verden over. Her på En Verden af Gin kickstartes Negroni Week med tre simple twists på den lækre negroni.

Negroni Week. Photo by Imbibe.

I 2013 lancerede den italienske aperitif Campari og det engelske barmagasin Imbibe et tiltag, der for altid vil forandre den første uge af juni. For tredje år i træk afholdes Negroni Week – en hel uge hvor den klassiske italienske Negroni gincocktail fejres af barer over hele verden. I år afholdes Negroni Week fra mandag den 1. til og med søndag den 7. juni.

Negroni er en af de helt store klassikere indenfor gincocktails. Den har oprindelse i Firenze i 1919 hos den daværende Caffé Cassoni. Historien lyder, at Grev Camillo Negroni en dag bestilte en Americano ”with a bit more kick” (citat fra Diffordsguides The Bartender’s Bible to Gin). Fosco Scarselli bag bardisken imødekom Camillo Negronis bestilling ved et tilføje gin til Americano’ens vermouth rosso og Campari. Samtidig udskiftede bartenderen Americano’ens sædvanlige citrongarniture ud med appelsin. Således består en negroni i dag af lige dele gin, sød vermouth og Campari, garneret med appelsintwist.

Campari. Photo by Michael Sperling.Ugens hovedperson – den bittersøde appelsinlikør Campari

Negroni Week er selvfølgelig et reklamestunt fra både Campari og Imbibe, men som stor fan af negroni cocktailen kaster jeg mig gerne ind i hyldesten af en af de bedste gincocktails nogensinde. En cocktail med perfekt balance mellem det søde og det bitre, og et utal af nuancer af appelsin – fra den søde Sevilla-appelsin til den italienske bitre chinotto.
Desuden er det en del af konceptet bag Negroni Week, at de deltagende barer donerer en portion af salget af negronis under Negroni Week til et selvvalgt godtgørende formål. Et formål der kan være både lokale velgørende formål til globale tiltag. Bare der er tale om støtte til velgørenhed.
I år er det officielle antal deltagende barer oppe på godt 3000 barer fra 45 lande. Hver tilmeldt bar oplyser hvilket formål deres indsamling skal gå til. F.eks. deltager den københavnske cocktailbar Strøm i år med en donation til Plastic Change, der arbejder for et miljø uden plastikforurening. Og Gilt på Nørrebro donerer 10 kroner per solgt negroni til Danske Hospitalsklovne. Udover Strøm og Gilt deltager barer som Salon 39, Lidkøb, Holmens Kanal Cocktailvar, Jazz Club The Standard, Victor, Barcentral, Nam Nam og FIAT, Madklubben Steak og mange, mange flere.

Let’s have a few negronis

Negroni har i flere år været en fast del af mine barbesøg. Det er en cocktail, jeg ofte bestiller, og det er min opfattelse, at det er en cocktail, der er svær at mestre. Og det til trods for, at der kun er tre komponenter, der ydermere skal tilføjes med lige dele. Det er altså i marginalerne, magien opstår.
For mig er en negroni en bittersød og koncentreret gincocktail med fremtrædende appelsinnoter, og så længe man holder sig inden for denne definition, bør der være plads til at lege lidt med Fosco Scarsellis oprindelige opfindelse. I det følgende giver jeg mine bud på tre anderledes negronis, der stadig holder sig inden for førnævnte definition.

Negroni med Four Pillars Rare Dry Gin, Dolin Rouge og Campari. Photo by Michael Sperling.

Den krydrede

  • 1 del Four Pillars Rare Dry Gin
  • 1 del Dolin Vermouth Rouge
  • 1 del Campari
  • Appelsintwist
  • Frisk laurbær- eller peberblad

Til en negroni foretrækker jeg en kraftig gin. Og med den australske Four Pillars Rare Dry Gin får man en gin på 41,8% vol. med masser af appelsin og pebernoter. Kombineret med den milde og søde vermouth Dolin Rouge og Campari får man en krydret og koncentreret negroni med masser af bittersøde appelsinnoter.
Som et lille twist på den klassiske appelsingarniture, tilføjes et friskt laurbærblad eller peberblad for at fremhæve ginnens krydrede noter.

Negroni with Hernö Navy Strenght Gin, Dolin Rouge Vermouth and Campari. Photo by Michael Sperling.

Den potente

  • 1 del Hernö Navy Strength Gin
  • 1 del Carpano Antica Formula
  • 1 del Campari
  • Appelsintwist

En negroni er en af de cocktails, der kun bliver bedre af flere procenter. Man skal med andre ord ikke være bange for at benytte f.eks. en navy strength gin på omkring de 57% vol. Men en kraftigere gin kræver en kraftigere vermouth. Derfor har jeg valgt at parre den svenske Hernö Navy Strength Gin med den kraftige Carpano Antica Formula Vermouth og den klassiske Campari.
Ginnens intense fyrrenål, sødmefulde blomst og let prikkende pebernoter er et fremragende match med Antica Formulas fede, søde og urtede smag. Et match der tøjler både ginnens høje alkoholprocent og Campari’ens voldsomme bittersøde appelsinnoter langt bedre end de fleste andre kombinationer.

Negroni med Batshit Mental Ideas Negroni-Aged Bathtub Gin, Dolin Vermouth Blanch, Mondino Amaro Bavarese, Angostura Orange bitters. Photo by Michael Sperling.

Den sommerlige

  • 1 del Mondino Amaro Bavarese
  • 1 del Dolin Vermouth Blanc
  • 1 del Negroni-Aged Bathtub Gin
  • 3 dashes Angostura Orange bitters
  • Appelsintwist

Den oprindelige opskrift lyder som beskrevet på lige dele gin, sød vermouth og Campari, men af og til er det på sin plads at bryde konventionerne, bare en lille smule. Derfor har jeg vendt det hele lidt på hovedet i denne friske og sommerlige negroni-inspirerede cocktail, hvor Campari’en er udskiftet med den noget sødere orangebitter Mondino Amaro Bavarese, som jeg fandt hos den lille og hyggelige spiritusbutik Den Sidste Dråbe på Nørrebro. Det gør cocktailen langt mindre bitter. Jeg har ligeledes udskiftet den søde vermouth med en mild og tør vermouth, hvilket jo gør cocktailen langt mindre sød.

For at frembringe en smag der bare minder om en negroni, anvender jeg en negronilagret gin fra Master of Malts ’Batshit Mental Ideas’-serie. Ginnen er en fadlagret udgave af den velkendte infuserede Bathtub Gin. Tønden som ginnen har ligget tre måneder i, er et 50-liters egetræsfad, der tidligere har været anvendt til opbevaring af negroni-cocktails. Et genialt koncept der tilfører denne sommerlige cocktail en masse negroni-egenskaber.

Afslutningsvis tilføjer jeg tre dashes af Angosturas Orange Bitter og garnerer med en appelsintwist, for at fremhæve appelsinnoterne yderligere i cocktailen.

Negroni med Batshit Mental Ideas Negroni-Aged Bathtub Gin, Dolin Vermouth Blanch, Mondino Amaro Bavarese, Angostura Orange bitters. Photo by Michael Sperling.

Der er dømt Negroni Week hele uge 23. Så frem med gin, vermouth og Campari, eller tag ned på din lokale bar til en omgang italiensk cocktailnydelse. Alt sammen i en god sags tjeneste.

Bartenderens Grundbog

Under overskriften ‘Bartenderens Grundbog’ har folkene bag Vestdanmarks nok mest ambitiøse og kompetente cocktailbar, St. Pauls Apothek, udgivet en basisbog for glade amatører som jeg selv.

Phil's Collins. Photo by Michael Sperling.

Når man spørger kendere, om hvor man skal stå af toget for at få gode cocktails, hvis man bevæger sig uden for hovedstaden, så er svaret hver gang: Aarhus, Jægergårdsgade 76, St. Pauls Apothek. Hver gang. Jeg har endnu ikke selv haft glæden af at besøge stedet, til trods for adskillige turer til Aarhus de seneste par måneder. Derfor var glæden også stor, da der for nylig dumpede en pakke ind ad døren med ‘Bartenderens Grundbog’, der er udarbejdet af ejeren af St. Pauls Apothek, Hasse Bank Johansen, og dennes restaurantchef, Tue Lindholt Rasmussen.

‘Bartenderens Grundbog’ er lige præcis en grundbog, med alt hvad man som cocktailglad amatør som jeg selv bør vide. Bogen dækker alt fra cocktailens historie, typer af spiritus og barudstyr til klassiske cocktails og parring af mad og cocktails. Bogens styrke er uden tvivl sektionen med Hasses og Tues egne cocktailopskrifter. Det er klart, at i en basisbog som ‘Bartenderens Grundbog’, kommer man ikke uden om at fortælle om klassiske cocktails som negroni og martinez, men det har alle cocktailbøger før denne skrevet om. Så det er befriende, at forfatterne viser os deres egne kreationer – kreationer der formentlig har været med til at gøre St. Pauls Apothek til den succes, det er i dag.
For en gintosse som mig, er det især cocktails som ‘Apoteker-lemonade’ med hjemmelavet Oolong-te cordial, og Phil’s Collins, der er et nordisk twist på den klassiske cocktail Tom Collins, hvor citronen er skiftet ud med havtorn. Havtorn har længe gået under betegnelsen “Nordens citroner”, og i ‘Bartenderens Grundbog’ har de taget dette helt bogstaveligt. Af de opskrifter jeg indtil videre har kastet mig ud i, er Phil’s Collins klart min favorit.

Phil's Collins. Photo by Michael Sperling.

Phil’s Collins

  • 5 cl. gin
  • 3 cl. friskpresset citronsaft
  • 2 cl. havtornjuice
  • 1 cl. sukkersirup
  • 4 cl Qcumber Water

Efter bogens anvisninger har jeg både lavet havtornjuicen og sukkersiruppen selv. Sidstnævnte er ingen større bedrift, der blot er et opkog af 3 dele sukker og 2 dele vand. Men havtornjuice kræver en anelse mere arbejde. Bogens opskrift på 500 gram havtorn, 500 ml vand og 250 gram sukker, syntes ikke tilstrækkelig i mine øjne, derfor doblede jeg op, og står derfor nu med langt over to liter havtornjuice, der skal drikkes inden for en uge. Så nu skal der drikkes over 100 Phil’s Collins de næste par dage. Det skal nok gå.

Phil's Collins. Photo by Michael Sperling.

Opskriften nævner ingen velegnet gin til brug i Phil’s Collins. Til en Tom Collins vil jeg normalt anvende en let sødlig Old Tom Gin som Old English Gin eller den blomstrede Hernö Old Tom Gin. Men med både juice, sukkersirup og den søde agurkesodavand Qcumber, er der rigeligt med søde sager i cocktailen. Og nu hvor Phil’s Collins kalder på havtorn, har jeg valgt at hive den danske Njord Gin fra Randers, hvor havtorn er én af de otte botanicals i ginnen. Njord Gin er fed og kraftig med masser af fyrrenålenoter fra både enebær og gran, og en let syre fra havtorn. Og den fungerer fremragende i en Phil’s Collins, efter min smag.

‘Bartenderens Grundbog’ er en basisbog for cocktailamatører som jeg selv. Den favner bredt og fortæller kort om mange aspekter af cocktailverdenen. Men jeg håber, at Hasse Bank Johansen og Tue Lindholt Rasmussen har fået mod på at lave en opfølger, der går langt mere i detaljerne på udvalgte områder fra bogen. En bog hvor der bliver nørdet igennem. Især sektionen om cocktails til mad fortjener meget mere fokus, og bogens to sider slet ikke er nok til at stille min nysgerrighed tilfreds.

Phil's Collins. Photo by Michael Sperling.

Mit eksemplar af ‘Bartenderens Grundbog’ fik jeg tilsendt fra forlaget Turbine. Tusind tak for det. Der er inspiration til mange timers cocktailleg. Og så må jeg nok hellere en tur forbi Aarhus, Jægergårdsgade 76, St. Pauls Apothek, og få mig en Phil’s Collins fra mestrene selv.

Rødbede- og rosmarincocktail

Det kræver den helt rigtige gin at løfte en efterårscocktail, så den stadig er relevant på den anden side af vinteren. Der er rødbede, rosmarin og gin for alle pengene i mit tag på The Beet Twist.

Jeg er som sædvanlig lidt bagud. Men denne gang er det helt bevidst. Det tog mig nemlig ualmindelig lang tid at finde frem til den helt rigtige gin til den ultimative rødbedecocktail. Så efterår blev til vinter, og vinter blev næsten til forår. Men nu sidder den i skabet.

Tilbage i december faldt jeg over cocktailen The Beet Twist hos den amerikanske blog My Diary of Us. Med fuldstændig fortryllende billeder sælger skribenten Leigh Ann Chatagnier varen godt, men i al snakken om vitaminer, mineraler, aphrodisiacs og andre ligegyldigheder, glemmer hun lige at nævne, hvilken gin hun anvender i cocktailen. Men det ser jeg blot som en invitation til at lege videre med cocktailens komponenter.

Rødbede- og rosmarincocktail. Photo by Michael Sperling.

Leigh Ann Chatagniers opskrift (til to solide cocktails):

  • 12 cl. rødbedesaft
  • 6 cl. grapefrugtjuice
  • 6 cl. rosmarinsirup (50/50 sukker og vand opløst i vand. Lad simre kortvarigt sammen med to rosmarinkviste)
  • 9 cl. gin
  • Top op med danskvand

Fremgangsmåde:

Omrør rødbedesaft, grapefrugtjuice, rosmarinsirup og gin grundigt i en shaker sammen med en håndfuld isterninger. Hæld indholdet i et glas med isterninger, top op med danskvand og garnér med en rosmarinkvist.

Rødbede- og rosmarincocktail. Photo by Michael Sperling.I jagten på den helt rigtige gin, var jeg forbi både Beefeater Gin, Oxley Gin og selvfølgelig Hendrick’s Gin. De to første fungerede udmærket, men Hendrick’s faldt helt igennem med sine blomstrede noter. Den helt rigtige gin fandt jeg dog i Chicago med den eminente Letherbee Gin – et amerikansk monster af en gin på hele 48% vol. og noter af enebær, fennikel, peber, korianderblad, selleri og afdæmpet sprød citronskal. Det er en ganske urtet gin, der passer perfekt til denne cocktails søde og jordede rødbede, bitre grapefrugt og gennemtrængende rosmarinsirup.

Med Letherbee Gin i glasset fandt jeg det nødvendigt at skære mængden af rosmarinsirup ned fra 6 til 5 cl. Ellers bliver det simpelthen for sødt. Og hold for alt i verden igen med danskvanden. Et slask er nok til lige at løfte og forfriske cocktailen, uden at udvande cocktailen for meget. God fornøjelse derhjemme.

Nytårets cocktails

Nytårsaften er der tradition for at give den en ekstra skalle, når det kommer til mad, vin, pynt og selvfølgelig også cocktails. Her følger et par af mine egne cocktail-favoritter til nytårsaften, hvor der er lagt vægt på det enkle, det elegante og så det lidt anderledes.

The French 75

French 75 med Bluecoat American Dry Gin. Photo by Michael SperlingMin foretrukne velkomstcocktail er den klassiske French 75. Cocktailen stammer fra omkring 1919, og er opkaldt efter den franske 75 mm Howitzerkanon, som især franskmændene nød godt af under Første Verdenskrig. Populariteten af French 75 voksede til nærmest kultagtig status under 1920’ernes forbudstid i USA, og i dag er den en storfavorit til nytårsaften – ikke bare i mit hjem.

Jeg holder mig ofte til den oprindelige version – dog uden Perrier Jouet Champagne, der ligger lidt over mit prisniveau. Gå altid efter en tør champagne eller cava, og en gin med fremtrædende citrus. I min version har jeg anvendt Moet & Chandon Imperial Brut Champagne og den smukke og elegante Bluecoat American Dry Gin fra Philadelphia, der med fremtrædende appelsin, citron og en anelse krydrede noter fra bl.a. anis er den perfekte gin til French 75.

Ingredienser:

  • 40 ml Bluecoat American Dry Gin
  • 25 ml friskpresset citronsaft
  • 15 ml sukkerlage (2:1 rørsukker og vand)
  • Tør champagne

Fremgangsmåde:

Shake gin, citronsaft og sukkerlage i en shaker sammen med is. Strain i et champagneglas (flute). Top op med afkølet champagne, og garnér med citrontwist.

French 75 med Bluecoat American Dry Gin. Photo by Michael Sperling

The Millionaire’s Martini

Find yndlingsginnen frem fra skabet og miks dig en helt særlig nytårsmartini. Jeg faldt over denne opskrift på Sipsmiths website under deres vanvittige Sipsmith 100 Martini Bar-event, hvor cocktailbaren Kettner’s i Londons Soho-kvarter serverede 100 forskellige klassiske martinis i løbet af tre uger. Fascinerende projekt som jeg bliver nødt til at besøge, hvis det afholdes igen.
The Millionaire’s Martini med Four Pillars Rare Dry Gin. Photo by Michael Sperling.Millionaire’s Martini er lidt af en jungle med et utal af varianter, hvor en stor del af dem skulle stamme fra The Savoy Cocktail Book. Denne har ifølge de gode folk hos Sipsmith sin oprindelse hos New Yorks mange saloons i det 19. århundrede.

I min version har jeg dog kastet mig over den australske Four Pillars Rare Dry Gin – en tør, varm og krydret gin med fremtrædende noter af peber, anis og en anelse appelsinskal. Man kan altid benytte en mere klassisk gin, men Four Pillars er noget helt særligt.

Ingredienser:

  • 40 ml Four Pillars Rare Dry Gin
  • 40 ml Dolin Dry Vermouth
  • Champagne

Fremgangsmåde:

Omrør gin og vermouth grundigt i en shaker sammen med is. Strain i et afkølet coupeglas. Top op med champagne og garnér med citronskal.

The Millionaire’s Martini med Four Pillars Rare Dry Gin. Photo by Michael Sperling.

Vale of the Martinez

Den klassiske martinez cocktail er en personlig favorit, men den fås faktisk også i et hav af varianter, hvor kreativiteten har fået frit spil. En af de bedre varianter af martinez coctailen er ’Vale of the Martinez’, der frit oversat til dansk betyder ’Farvel til martinez’en’. Her anvendes traditionelt sloe gin, tør vermouth, maraschino og orange bitters. I denne version har jeg dog skiftet slåenbærginnen ud med Edinburgh Raspberry Gin – en ginlikør lavet med infuseret hindbær i stedet for den traditionelle slåenbær. Det er sødt og voldsomt, men smager fremragende – med både sloe gin og Edinburgh Raspberry Gin.

Vale of the Martinez med Edinburgh Raspberry Gin. Photo by Michael Sperling.

Ingredienser:

  • 50 ml Edinburgh Raspberry Gin
  • 25 ml Dolin Dry Vermouth
  • 10 ml Maraschino
  • 2 Dashes Angostura Orange Bitters

Fremgangsmåde:

Omrør gin, vermouth, maraschino og orange bitters grundigt i en shaker sammen med is. Strain i et afkølet coupeglas. Garnér med appelsinskal.

Ferdinand's Saar Dry Gin GT. Photo by Michael Sperling.

Gin & Tonic

Det er ikke nytårsaften uden en Gin & Tonic. Sådan er det bare, og sådan har det været i mange år. Men når nu det er nytårsaften, finder jeg de særlige flasker frem fra ginskabet.
Én af favoritterne er den lille tyske Ferdinand’s Saar Dry Gin fra den sydtyske delstat Saarland. Ferdinand’s er en landsbrugsgin hvor størstedelen af ingredienserne er fra egen avl. Det gælder både for alkoholbasen, for de fleste af de tredive økologiske botanicals, og for den rieslingvin ginnen er blevet infuseret med.
I kombinationen med den bitre schweiziske alpe-tonic, Gents Swiss Roots Tonic Water, sker der noget helt særligt. Gents Tonic indeholder rod fra alpeblomsten Gentiana Lutea, og er sødet med sukkerroer.  Den er tør, frisk og yderst velsmagende.

Ingredienser:

  • 40 ml Ferdinand’s Saar Dry Gin
  • Top op med Gents Tonic

Fremgangsmåde:

Servér i et afkølet highballglas fyldt med isterninger. Garnér med en kvist frisk timian og to tynde skiver lime.

Se flere lækre Gin & Tonics her.

Rigtig godt nytår!